A | A | A
Norway’s official websites abroad

Refleksjoner over praktikantopphold i Malawi

Last updated: 16.07.2015 // Martine Melgård har vært praktikant på den norske ambassaden i Malawi i seks måneder. Før hun reiser hjem til Norge deler hun noen refleksjoner over oppholdet i the warm heart of Africa. Hun forteller om "hvor vanvittig komplekst utvikling faktisk er" og om vennlige og varme malawiere.

 

Etter seks måneder i Malawi forteller Martine at hun var overrasket over hvor inkludert hun som praktikant har vært i ambassadens arbeid. Fra dag én har det vært arbeid med halvårsrapportering, resultatrapportering, årsrapporter, virksomhetsplaner og så videre, forteller hun, og fortsetter: Jeg har følt meg som en ansatt og ikke bare en ekstrahjelp, og tror og håper at jeg har vært til nytte for de andre ansatte.

Hun poengterer at praktikantplassen ikke er av det glamorøse slaget. Som praktikant bruker en ofte 8 timer på en kontorstol foran en dataskjerm, leser 100-siders rapporter, og graver og graver i arkivet for å finne rette avtale, forteller hun.  Men det er også så utrolig spennende og givende. Spesielt har hun likt å bidra til rapportskriving, ettersom det er en mulighet til å fordype seg i og tilegne seg spesifikk kunnskap om et tema. Samtidig har det vært veldig spennende å få delta på prosjektbesøk, årsmøter, seminarer og konferanser – i det hele tatt få oppleve utenrikstjenesten og det norske forvaltningssystemet fra innsiden.

Et viktig element i praktikantopplevelsen er å utfordre det en har lært gjennom lange forelesninger og mye pensumlesning. Som student kan en lære mye, men kanskje spesielt når det gjelder utviklingsstudier blir distansen til det en lærer stor. Ettersom utviklingsarbeid står sentralt i Lilongwe, var det å lære mer om norsk utviklingspolitikk i praksis viktig for Martine.

Som student er det så innmari lett å sitte på Blindern og kritisere norsk utviklingspolitikk i øst og vest (og gjerne helst i sør). Det er vanskeligere å anerkjenne de fremskrittene som faktisk blir gjort – både de store og de små. Selvfølgelig er det viktig å beholde den kritiske sansen, men ved ambassaden har jeg fått erfare hvor vanvittig komplekst utvikling faktisk er, hvor mange hensyn man må ta som (norsk) giver, hvorfor det er lett å kritisere norsk bistands- og utviklingspolitikk, og ikke minst alle utfordringene som har teoretiske svar, men ingen praktiske løsninger. Dette oppholdet har gitt meg et mer nyansert bilde av Norges rolle i utviklingsland.

I Malawi har hun satt stor pris på åpen-dør-politikken på ambassaden: til tross for et naturlig stillingshierarki er det en veldig egalitær holdning blant ledelsen og ansatte, sier hun. Selv om ambassaden i Malawi er så langt den eneste hun har erfaring fra, tror hun få praktikanter er så inkluderte som de er her i Lilongwe. Det er nok få som har vært på middag med presidenten i landet, humrer hun. Foruten å anbefale potensielle søkere å søke til Malawi, oppfordrer Martine til å heller skrive tre skreddersydde enn et dusin generelle søknader.

Når hun drar tilbake til Norge tar hun med seg mye livsvisdom etter møte med vennlige og varme malawiere. Hun sier også hun var overrasket over hvor vakkert Malawi er. Det er på mange måter en skjult perle i konkurranse med mange andre vakre land i østlige Afrika. Jeg anbefaler alle som har mulighet til å besøke landet og oppleve the warm heart of Africa på egenhånd.


" id="ctl00_Main_MainBodyRegion_MainBodySelector_body_MainBodyFooter1_ucSocialSharing_uxSocialMedialink" class="addthis_button"> Bookmark and Share