100 ans avec le traité du Svalbard - 3

Il y a cent ans, la Norvège a signé l’accord qui garantit la souveraineté sur le Svalbard. Depuis, il est important de maintenir l’activité sur l’archipel.

Le traité a été signé le 9 février 1920 et stipule que la Norvège a la souveraineté sur le Svalbard.

Mais il stipule également que les personnes d’autres pays ont le libre droit d’y aller, de chasser, de pêcher et de faire des affaires.

Pour cette raison même, il a été important pour la Norvège de maintenir l’activité norvégienne sur l’archipel, y compris à travers les activités minières.

Des hauts et des bas
De plus, le Svalbard a été une destination stratégique pour la famille royale, les premiers ministres et les ministres des Affaires étrangères, souvent avec des visiteurs venus de loin et de près.

Les cent dernières années ont offert des hauts et des bas. Parfois, l’archipel a attiré l’attention à cause d’accidents tragiques, comme l’accident de Kings Bay en 1962, dans lequel 21 personnes ont perdu la vie.

À d’autres moments, c’est la nature spectaculaire, l’emplacement stratégique ou la situation environnementale qui ont mis le Svalbard sur la carte.

mécontentement russe
« Le Svalbard est très important pour la Norvège, surtout compte tenu de ce que les vastes zones océaniques offrent en matière de pêche », déclare Andreas Østhagen, chercheur principal à l’Institut Fridtjof Nansen de NRK.

« Le Svalbard est également situé entre la Russie et l’Amérique du Nord et est stratégiquement important en cas de conflit », dit-il.

La Russie a exprimé plus tôt cette semaine son mécontentement quant à la manière dont la Norvège gère certaines parties du traité du Svalbard, en particulier liées aux restrictions norvégiennes sur l’utilisation des hélicoptères russes, ainsi que la zone de pêche et les zones protégées.

« Nous ne réduirons pas notre présence au Svalbard. Au contraire, nous avons des plans à long terme pour le renforcer », a écrit le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov dans une lettre à son homologue norvégienne Ine Eriksen Søreide (H).

Le ministère norvégien des Affaires étrangères a confirmé avoir reçu la demande et a déclaré qu’il réfléchissait à la manière dont la lettre recevra une réponse.

La Norvège doit être présente
« La lettre de la Russie est une répétition, et ce n’est pas la première fois que les Russes réagissent à la Norvège concernant le Svalbard », a déclaré le chercheur Geir Hønneland de l’Institut norvégien de politique étrangère (NUPI).

© NTB Norway.mw / #La Norvège aujourd’hui