Le mini-hélicoptère Ingenuity - opéré par un Norvégien - a réussi à voler sur Mars - 3

En début d’après-midi de lundi, la NASA a reçu la confirmation que le premier vol d’un petit hélicoptère sur Mars avait réussi.

Après une semaine de retard, le petit hélicoptère a décollé de la planète rouge lundi matin. Il a fallu quelques heures avant que la NASA ne reçoive les signaux du vol.

118 ans après le premier vol motorisé réussi sur Terre, un vaisseau spatial artificiel a volé pour la première fois sur une autre planète.

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«Chaque monde n’a qu’un seul premier vol», a déclaré le chef de projet MiMi Aung.

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«Nous pouvons maintenant dire que les humains ont piloté un vaisseau spatial à rotor sur une autre planète», a ajouté Aung.

L’hélicoptère est arrivé sur Mars avec le rover Perseverance en février. Il pèse 1,8 kilos et est télécommandé depuis le sol, entre autres, par le norvégien Håvard Fjær Grip de la NASA.

Succès

« Le seul critère de succès pour nous est de savoir si nous parvenons à voler sur Mars pour la première fois de l’histoire », a déclaré Håvard Fjær Grip à NTB l’année dernière.

Le Norvégien travaille au NASA Jet Propulsion Laboratory et au California Institute of Technology à Pasadena, Los Angeles, et est un membre clé du projet Ingenuity.

Il voit plusieurs façons d’utiliser l’ingéniosité dans l’exploration de Mars.

«On peut, entre autres, commencer à utiliser des hélicoptères pour inspecter les zones pour les véhicules terrestres qui ont besoin d’informations sur les endroits où conduire et découvrir les zones les plus intéressantes à étudier», a déclaré Grip à NTB.