Avec deux des plus beaux buts de la Coupe du monde, la Norvège se débarrasse de ses démons et se qualifie pour les huitièmes de finale. - 3
Caroline Graham Hansen (Norvège) célèbre son but contre les Philippines lors de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, le 30 juillet. (Jan Kruger – FIFA/FIFA via Getty Images)

AUCKLAND, Nouvelle-Zélande – La Norvège a passé ses dix premiers jours à la Coupe du Monde 2023 sous le signe du drame. Elle était au bord de la crise depuis sa défaite face à la Nouvelle-Zélande lors de la première journée. Elle a plongé dans la crise dès la deuxième journée. Un lauréat du Ballon d’Or s’est blessé. Le meilleur joueur de l’équipe, qui avait été mis sur le banc, s’en est pris à l’entraîneur. Tous ont abordé la finale du Groupe A de dimanche avec l’espoir d’un échec sans précédent, le monde entier attendant avec impatience leur combustion.

Mais pendant 90 minutes, ici à l’Eden Park, ils se sont rappelés qu’au-delà du drame, ils sont aussi une collection de joueurs de classe mondiale.

Ils ont battu les Philippines 6-0, se sont qualifiés pour les huitièmes de finale et ont éliminé deux adorables outsiders d’un seul coup.

La Nouvelle-Zélande avait attiré l’attention du monde du sport en battant ces mêmes Norvégiens jeudi dernier. Les Philippines ont ensuite surpris la Nouvelle-Zélande, sont devenues le conte de fées du tournoi et ont relégué la Norvège à la dernière place du groupe le plus faible de la Coupe du Monde.

Mais la victoire convaincante de la Norvège lui a permis de se qualifier pour la deuxième place, derrière la Suisse et devant la Nouvelle-Zélande, qui s’est contentée d’un match nul 0-0.

Les protagonistes norvégiens étaient bien sûr la remplaçante de la star blessée, Sophie Román Haug, et la chef d’orchestre elle-même, Caroline Graham Hansen.

Haug donnait l’avantage à la Norvège en marquant l’un des buts du tournoi, une volée qui passait au-dessus de la gardienne philippine Olivia McDaniel et frôlait le poteau opposé.

Elle a rapidement doublé la mise d’une tête, s’échappant des défenseurs centraux philippins.

Pendant ce temps, Graham Hansen prend le relais. Elle a joué avec la défense philippine. Elle a marqué un but brillant et a failli permettre à Haug de marquer un autre but, mais la pichenette à bout portant de Haug a été déviée juste à côté du poteau.

Graham Hansen a contourné les défenseurs latéraux et a dansé autour d’eux, le ballon semblant être attaché à son pied par une ficelle. Elle a fait exactement ce qu’elle fait toujours à Barcelone, où elle est devenue deux fois championne d’Europe et l’une des meilleures dribbleuses au monde. Ailier audacieux et rusé, elle est arrivée en Nouvelle-Zélande au sommet de son art, mais tout a basculé.

Elle a connu des difficultés lors du match d’ouverture. Les joueuses ont traversé la zone mixte après leur défaite 1-0, abasourdies et frustrées, secouant la tête. Le milieu de terrain Guro Reiten a déclaré à propos de la performance générale : « Je suis très déçu ». « Je suis très déçu.

Avant leur deuxième match, contre la Suisse, le sélectionneur Hege Riise a remanié son équipe – et a laissé tomber Graham Hansen, qui a finalement joué 33 minutes sur le banc. L’attaquante Ada Hegerberg s’étant blessée à l’échauffement, la Norvège n’a pas réussi à marquer et s’est contentée d’un match nul 0-0 peu satisfaisant.

Après le match, Graham Hansen s’est lâché. « Il n’y a pas grand-chose que je puisse dire, j’ai l’impression d’avoir les mains liées », a-t-elle déclaré. « J’ai l’impression d’avoir été piétinée pendant toute une année – tout le monde dit tout le temps que nous devons être solidaires en tant qu’équipe et en tant que nation, mais j’ai l’impression d’avoir été la victime (d’un traitement brutal) ».

« Rien n’est gratuit dans la vie », a-t-elle ajouté, « mais je pensais avoir gagné un certain respect. Mais peut-être que ce n’était pas le cas. »

Une histoire complexe se cache derrière cette soudaine prise de bec. Graham Hansen s’est retiré de l’équipe nationale l’été dernier, peu de temps après que Riise ait été nommée sélectionneuse. Elle aurait également été écartée du groupe de direction de l’équipe. On ne sait pas très bien quel est le lien entre cette situation et sa décision de quitter l’équipe, ni comment cela a affecté sa relation avec Riise.

Quelle que soit l’histoire, l’explosion d’après-match a semblé déclencher une crise. Mais cela n’a pas entamé le talent de Graham Hansen. Elle s’est excusée publiquement le lendemain. Avant le match décisif de dimanche contre les Philippines, Riise a déclaré : « Nous en avons parlé et nous avons tourné la page ».

Quelques 24 heures plus tard, ils ont également mis derrière eux une phase de groupe agitée. Ils marquaient un quatrième but, contre leur camp, peu après la mi-temps. Cinq minutes plus tard, Reiten inscrivait un cinquième but sur penalty. Haug complétait son tour du chapeau dans les arrêts de jeu.

Les Norvégiens ont averti le monde, explicitement et implicitement, qu’ils ne sont pas toujours la somme de leurs parties. Mais la somme des parties est plutôt bonne. Ils se qualifient pour les huitièmes de finale, où ils rencontreront le vainqueur du Groupe C – le Japon ou l’Espagne – samedi prochain, le 5 août.