Noël et le commerce sont depuis longtemps allés ensemble comme deux tourterelles - 3

L’auteur de cet article est Philippe Hancock, professeur de travail et d’organisation à l’Université d’Essex.

« L’esprit de Noël » est une question de bonne volonté universelle, de souci des autres et de l’importance de la famille et des amis, n’est-ce pas ? Ou s’agit-il de shopping ? La frénésie d’achat festive est l’indication la plus claire de la façon dont le commerce semble avoir détourné la saison.

Pourtant, bien que je sois très favorable à ce point de vue, l’idée qui le sous-tend – à savoir que Noël a été pollué ou en quelque sorte égaré par les priorités du commerce – est ténue.

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Le « quartier d’or »

La saison est évidemment devenue de plus en plus commercialisée. Pourtant, cela, en soi, n’est pas si surprenant. Noël est une fête de plus en plus mondiale qui revêt une grande importance économique. Pour les détaillants en particulier, ce «quartier d’or», où les ventes peuvent augmenter le reste de l’année de 40 % en moyenne ou plus, est souvent une affaire de réussite ou de rupture.

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Ainsi, nous faire entrer dans les magasins, ou même cliquer sur les bonnes affaires en ligne, est quelque chose qui a souvent été planifié depuis l’hiver précédent, sans astuce ni technique ignorée ou négligée. En effet, comme me l’a confié le directeur marketing d’un grand magasin londonien : « dans ce bureau, c’est Noël toute l’année ».

Et les chiffres pour cette période de l’année sont en effet dignes d’intérêt. La famille britannique moyenne, par exemple, devrait dépenser plus de 822 £ en cadeaux de Noël et en nourriture, tandis que les dépenses nationales moyennes pour les fêtes au cours de la saison s’élèvent à plus de 22 milliards de £. Une telle activité économique dans le secteur de la vente au détail nécessite également, bien entendu, un niveau d’activité similaire sur le marché du travail, car des milliers d’employés saisonniers sont recrutés et formés pour répondre aux demandes souvent difficiles des acheteurs fatigués et frustrés.

Une économie de Noël

Les dix ou vingt dernières années ont également vu la croissance d’un secteur relativement nouveau de l’économie dont la seule activité est de gagner de l’argent avec Noël. Laponie UK, par exemple, est un parc à thème de Noël dans le sud-est de l’Angleterre. Conçu par un commerçant de la ville à la retraite, il offre une destination plus pratique pour les visiteurs britanniques et d’Europe occidentale que la vraie Laponie. Maintenant dans sa huitième année, Laponie UK emploie environ 250 personnes, peut accueillir de 8 000 à 10 000 familles par saison et a un chiffre d’affaires annuel d’environ 2,5 millions.

Et maintenant, les magasins et les centres commerciaux de Pékin à Santiago regorgent de décorations et de produits de Noël toute l’année. De même, la fabrication mondiale de décorations et de cadeaux de Noël garantit également qu’un vaste réseau mondial de chaînes d’approvisionnement et de marchés du travail définit de plus en plus un circuit saisonnier de production et de consommation.

Longue histoire

Ainsi, quelle que soit la manière dont nous l’envisageons, Noël et le commerce sont apparemment inexorablement liés. Mais est-il juste de dire que Noël est « devenu » commercial ? Eh bien, si nous considérons l’histoire de la célébration anglo-américaine de Noël en particulier, alors peut-être que la réponse est non.

D’abord et avant tout, les festivités de Noël ont toujours impliqué la consommation et la mobilisation de ressources économiques rares. En repensant à ses origines préchrétiennes dans les fêtes du milieu de l’hiver des Saturnales et des Calendes dans la Rome antique, et Jul (ou Yule) dans le nord de l’Europe, des fêtes ont été organisées, des cadeaux ont été offerts et, selon les mots du sophiste grec Libanius, il fut un temps où :

l’impulsion de dépenser s’empare de tout le monde. Celui qui, toute l’année, s’est amusé à économiser et à accumuler ses sous, devient tout à coup extravagant.

Plus important peut-être, le Noël que nous connaissons aujourd’hui est autant le produit des aspirations commerciales de la bourgeoisie victorienne que de la célébration de la nativité chrétienne. Dans une nouvelle ère industrielle où la faible consommation et la fragmentation sociale menaçaient leur nouvelle prospérité, les classes moyennes émergentes ont adopté une idée nouvellement revigorée de Noël comme moyen de stimuler le commerce, parallèlement à la promotion d’autres biens sociaux tels que l’altruisme et les valeurs familiales. , afin d’assurer un marché stable.

Et en cela, il a certainement réussi. Tout, des cartes de Noël aux craquelins, en passant par le papier d’emballage et les cadeaux nouvellement fabriqués, a été inventé ou vendu par des entrepreneurs victoriens. De là, il n’y avait plus qu’un petit pas vers un Noël qui n’était pas seulement caractérisé par le commerce, mais aussi défini par lui. Haddon Sundbloml’image emblématique du Père Noël pour Coca Cola, ou Robert L MayLe personnage promotionnel de Rudolf le renne au nez rouge, parmi tant d’autres, sont tous devenus des incontournables de la mythologie de Noël, leurs origines commerciales étant de plus en plus obscurcies.

Alors peut-être que cela ne devrait pas nous surprendre que « la période la plus merveilleuse de l’année » soit maintenant apparemment définie par des publicités coûteuses, des réductions de prix dans les salles de cinéma et la vue de personnes se disputer l’accès aux types de produits dont on nous dit qu’ils sont  » incontournables » de la saison. Après tout, si Noël n’existait pas, il se pourrait bien que le commerce ait dû l’inventer, mais là encore, peut-être qu’il l’a fait.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel