Une nouvelle recherche offre une réponse aux raisons pour lesquelles les Vikings ont quitté le Groenland - 3

Pendant la majeure partie de quatre siècles, la côte sud du Groenland était le bord le plus à l’ouest de la colonie viking. Mais ensuite, tout a changé.

Un grand nombre de Scandinaves se sont dirigés vers le Groenland au 10ème siècle, attirés par des promesses de terres fertiles et de collines verdoyantes.

À un moment donné, la colonie comptait des milliers de personnes réparties dans plusieurs colonies. Étrangement, au milieu du XVe siècle, la colonie s’est effondrée – et aucun document historique n’a fourni d’explication à sa chute.

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Des recherches antérieures ont mis en évidence un certain nombre de facteurs potentiels comme causes de l’effondrement de la colonie, notamment une invasion, le changement climatique et une baisse des taux de natalité.

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De nouvelles recherches indiquent des changements climatiques

Fait intéressant, de nouvelles recherches publiées dans Science Advances suggèrent qu’une période de froid intense pourrait avoir été la raison de la chute de la colonie nordique.

Bien que de multiples forces y aient probablement contribué, il semble qu’une sécheresse durable ait été l’un des facteurs clés – et une équipe de chercheurs de l’Université du Massachusetts à Amherst et de l’Université de Buffalo aux États-Unis a récemment présenté de nouvelles preuves de cette théorie.

Les experts ont souligné les enregistrements de température et de précipitations situés dans les sédiments d’un site à proximité des vestiges d’un ancien site agricole nordique, affirmant que la forte diminution des pluies estivales rendait la vie au Groenland pratiquement non viable.

Le nom lui-même était une sorte d’invention de relations publiques d’Erik le Rouge, un célèbre aventurier viking qui a nommé l’île Groenland pour la rendre plus attrayante pour les colons potentiels, souligne le Viking Herald.

Un refroidissement régional

L’ère de la colonisation nordique au Groenland correspond approximativement à une période de l’histoire qui comprend le début du refroidissement régional dans l’Atlantique Nord. Par conséquent, certains experts pensent que la colonisation n’a été possible qu’en raison de la période relativement chaude avant le refroidissement.

Les preuves de telles affirmations sont rares, principalement basées sur des données relatives à des carottes de glace provenant de sites situés à plus de 1 000 kilomètres de la colonie nordique la plus proche de l’époque.

« Avant cette étude, il n’y avait aucune donnée sur le site réel des colonies vikings. Et c’est un problème », a déclaré Raymond Bradley, géoscientifique à l’UMass Amherst.

L’équipe de Bradley a visité le site de l’une des plus grandes fermes de la colonie orientale de la colonie et a passé plusieurs années à collecter des échantillons de matériel dans le lit d’un lac voisin. Ces échantillons ont révélé une histoire de 2 000 ans de températures stables et de précipitations de plus en plus rares.

« Ce que nous avons découvert, c’est que, alors que la température a à peine changé au cours de la colonie nordique du sud du Groenland, elle est devenue de plus en plus sèche au fil du temps », a conclu l’auteur principal et géoscientifique Boyang Zhao, de l’UMass Amherst et maintenant à l’Université Brown.

Source : © NTB Norway\.mw / #Norway\.mw / #NorwayTodayTravel

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