La Norvège à la recherche de l'"or noir" des batteries de voitures usagées - 7

Vêtu d’une blouse blanche et un masque à gaz à portée de main, Ole Jorgen Gronvold mesure l’humidité d’une intrigante poudre sombre présentée comme le prochain « or noir » de la planète.

Mais cet « or noir » – un terme qui désigne généralement le pétrole – est en fait bon pour la Terre.

Dans le sud-est de la Norvège se trouve la plus grande usine européenne de recyclage de batteries de voitures électriques usagées ou défectueuses, qui les transforme en une poudre, ou « masse noire », composée de nickel, de manganèse, de cobalt, de lithium et de graphite.

Ces minéraux dits critiques – composants essentiels de nombreuses technologies d’énergie propre – seront réutilisés pour fabriquer de nouvelles batteries, rouages essentiels de la transition vers une économie décarbonée.

« Plus la qualité des composants est élevée, plus il est facile de les utiliser pour le recyclage », a déclaré M. Gronvold, technicien de laboratoire chez Hydrovolt, une coentreprise entre le géant norvégien de l’aluminium Norsk Hydro et le fabricant suédois de batteries électriques Northvolt.

L’usine Hydrovolt a ouvert ses portes l’année dernière dans la ville portuaire de Fredrikstad.

Gronvold affirme que plus la qualité des composants est élevée, plus il est facile de les utiliser pour le recyclage.

D’ici quelques mois, le site devrait être en mesure de traiter 12 000 tonnes de batteries lithium-ion par an, soit l’équivalent de 25 000 batteries de voitures électriques.

La Norvège, leader du secteur, où l’électricité est presque exclusivement produite par des énergies renouvelables, est le champion mondial incontesté des voitures électriques à zéro émission, ces dernières représentant plus de 80 % des nouvelles immatriculations.

Mine en surface

Vidés de leur électricité, les imposants packs de batteries – ils pèsent une demi-tonne chacun – sont méthodiquement démontés pour récupérer jusqu’à 95 % des matériaux.

L’aluminium est recyclé par Norsk Hydro, tandis que la poudre de « masse noire » est vendue aux fabricants de batteries.

« C’est l’or noir qui nous donne la vie », a déclaré Glenn Ostbye, directeur par intérim d’Hydrovolt, lors d’une visite de l’usine, vêtu d’un casque de sécurité et de lunettes de protection.

L' »or noir » est présenté comme respectueux de l’environnement car il provient du processus de recyclage et non de l’exploitation de mines dans des pays lointains.

Un nouveau site de production de la société de recyclage de batteries Hydrovolt est en cours de préparation dans son usine de Fredrikstad.Un nouveau site de production de la société de recyclage de batteries Hydrovolt est en cours de préparation dans son usine de Fredrikstad.

« Le recyclage des batteries est, à bien des égards, une alternative aux mines. Nous avons en quelque sorte construit une mine en surface », a déclaré Andreas Frydensvang, directeur des opérations d’Hydrovolt.

« Une batterie peut être transformée en une nouvelle batterie à l’infini », a-t-il ajouté.

Le recyclage contribue également à renforcer l’indépendance de l’Europe en matière de minéraux essentiels, la pandémie de Covid et la guerre en Ukraine ayant mis en évidence la dépendance problématique du continent à l’égard des matières premières importées.

En Europe, « nous avons de grands marchés pour les produits, mais nous n’avons pas beaucoup de ressources propres », a déclaré Julia Poliscanova, responsable de la mobilité électrique à l’organisation non gouvernementale Transport &amp ; Environment.

« Globalement, nous ne sommes pas une superpuissance minière pour le cuivre, le cobalt ou le nickel », a-t-elle déclaré, ajoutant que le recyclage des déchets était une option évidente. « Et vous pouvez recycler beaucoup plus rapidement que vous ne pouvez démarrer une nouvelle mine.

Ostbye, directeur d'usine et PDG par intérim de la société de recyclage de batteries Hydrovolt.Ostbye, directeur d’usine et PDG par intérim de la société de recyclage de batteries Hydrovolt.

Indépendance européenne

Selon Transport &amp ; Environment, un groupe de campagne européen pour des transports propres, le recyclage des vieilles batteries pourrait couvrir entre 8 % et 12 % des besoins critiques en minéraux de l’Europe en 2030, et entre 12 % et 14 % en 2035.

Le Parlement européen a récemment adopté des règlements visant à rendre les piles plus durables et plus facilement recyclables.

Mais, insiste Mme Poliscanova, l’Europe doit également cesser d’exporter sa précieuse « masse noire » vers des pays tiers, principalement la Chine et la Corée du Sud, et développer ses propres usines de traitement hydrométallurgique.

Cet autre maillon essentiel de la chaîne du recyclage, qui permet d’extraire les métaux contenus dans la poudre, est encore peu développé en Europe et n’est assuré que par quelques entreprises comme Revolt en Suède et Eramet en France.

Des subventions publiques sont également nécessaires pour que les nombreux projets d’usines de batteries puissent voir le jour, créant ainsi un écosystème favorable aux recycleurs, selon Mme Poliscanova.

L’usine de Fredrikstad est un projet pilote et le modèle devrait être exporté, Hydrovolt prévoyant un deuxième site « d’ici un an ou deux ».

« La chose la plus importante pour nous est le degré d’adoption des voitures électriques, afin qu’il y ait un réservoir de batteries en fin de vie », a déclaré M. Frydensvang.

« Nous regardons donc des pays comme l’Allemagne, la France et un peu les Etats-Unis ». – AFP Relaxnews