Un scientifique vieillissant a fait un pari d’un milliard de couronnes sur l’âge auquel nous pourrions devenir ce millénaire.

«Je pense qu’il y a ceux qui vivent aujourd’hui qui vivront jusqu’à 200 ans», triste le professeur Stuart Kim de l’Université de Stanford à NRK news.

Au cours de sa vie, l’espérance de vie moyenne a augmenté d’environ 2,5 ans chaque décennie.

Cela était dû en partie à une baisse de la mortalité infantile, mais si l’espérance de vie, hypothétiquement, avait augmenté aussi vite pour la personne la plus âgée, nous aurions pu apercevoir le premier enfant de 150 ans au monde en 90 ans environ. Cette personne aura la cinquantaine aujourd’hui

Vers l’époque du nouveau millénaire, le premier pari sur la longévité maximale avait déjà été pris. Le professeur Steven Austad a parié qu’un individu qui vivait alors atteindra l’âge de 150 ans. Son adversaire était un collègue d’une autre université, qui pensait que l’âge maximum pour une personne déjà en vie serait de 130 ans.

“Nous avons doublé la mise l’année dernière, nous estimons donc qu’elle vaudra environ un milliard de dollars américains en 2150”, a déclaré Steven Austad de l’Université de l’Alabama.

Le professeur Stuart Kim a maintenant relevé l’âge maximum de 150 à 200 ans. Mais il a un problème. Le record du monde de 122 ans a été établi par Jeanne Calment et existe depuis 1997.

“Personne ne s’est approché du record du monde, mais il n’y a pas de processus biologique qui impose une limite absolue à l’âge maximum”, ont déclaré un chercheur vieillissant, le professeur Tom Kirkwood de Copenhague, et l’Université de Newcastle.

Le chercheur sur l’âge, qui fait partie du pari, dit que beaucoup d’entre nous ont la fausse impression que la vieillesse et la mort sont programmées dans nos gènes et que les organismes meurent pour faire de la place aux générations suivantes.

Kirkwood croit que nous vieillissons parce que nous n’avons pas eu l’avantage d’être génétiquement codés pendant une très longue vie. Presque tous les animaux sauvages sont mangés ou meurent de blessures et de maladies bien avant d’atteindre leur durée de vie maximale.

«La vie dans la nature est courte. Lorsque les accidents sont susceptibles de vous tuer, cela n’a aucun sens d’investir de l’énergie et des ressources dans la construction d’un corps qui durera éternellement », a déclaré Kirkwood.

Mais certaines espèces ont des mécanismes qui réparent le corps pour toujours. L’hydre d’eau douce ne montre aucun signe de vieillissement. On sait que les éponges et les coraux vivent des milliers d’années, tandis que certains requins et baleines peuvent atteindre plus de 200 ans.

«Il devrait théoriquement être possible de programmer notre génome afin que nous obtenions un meilleur entretien et une meilleure réparation», a déclaré Kirkwood, qui pense qu’il est hautement improbable que le premier enfant de 150 ans soit né.

«Nous n’avons pas besoin d’une découverte qui nous donne 500 ans de vie plus longue. Tout ce qu’il faut, c’est que l’année prochaine je trouve quelque chose qui nous fait vivre un an de plus. Si je peux faire cela chaque année, les gens vivront beaucoup plus longtemps », a déclaré Stuart Kim.

Cela garantirait qu’il a gagné le pari; mais l’inconvénient est qu’il sera lui-même mort bien avant qu’il ne soit réglé.

«La bonne nouvelle est que je n’ai pas à payer si je perds. Les petits-enfants doivent payer l’addition », a déclaré Kim avec un sourire.

La personne la plus âgée et vérifiée du monde était Jeanne Clement. Elle est née en 1875 à Arles, en France, et est décédée 122 ans et 164 jours plus tard en 1997. La suivante sur la liste des cinq premiers n’avait «que» 119 ans, voire 117 ans.

Jeanne Calment, 122 ans
Sarah Knauss, 119 ans
Lucy Hannah, 117 ans
Marie-Louse MKeilleur, 117 ans
Emma Moreno 117 ans *
Moreno est toujours en vie au printemps 2017