Le plaisir de donner commence dans le cerveau - 3

Le plaisir d’être généreux commence dans le cerveau

Qu’est-ce qui motive les gens à être généreux? Les économistes sociaux, les psychologues et les philosophes réfléchissent à la question depuis des centaines d’années.

En supposant que les gens sont principalement motivés par l’intérêt personnel, il semble illogique de se sacrifier volontairement dans l’intérêt des autres.

Dans un effort pour obtenir une réponse à ce paradoxe, les experts ont avancé des théories selon lesquelles il répond au besoin de monter en grade au sein d’un groupe social.

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D’autres ont suggéré que la coopération renforcée et les liens plus étroits dans les communautés tribales, et que c’était la clé de la survie. Encore une fois, d’autres modèles explicatifs vont vers les gens qui donnent simplement parce que nous nous attendons à obtenir quelque chose en retour.

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Mais la vraie réponse, selon une étude présentée mardi, est bien plus simple; donner nous rend heureux.

Le bon sentiment

50 personnes ont participé à une expérience dans un laboratoire de Zurich. Les chercheurs ont demandé aux sujets de test de décrire le niveau de bonheur après avoir effectué un acte généreux.

De manière constante, les sujets du test ont déclaré que donner était une expérience qui procurait une bonne sensation. Simultanément, des images prises par imagerie par résonance magnétique ont montré qu’il existe des connexions dans le cerveau entre les zones associées à la générosité et les zones liées au bonheur.

– Dans l’étude, nous voyons des preuves du comportement et du système nerveux qui soutiennent la théorie selon laquelle il existe un lien entre la générosité et le bonheur, écrit l’équipe de recherche dans la revue Nature Communications.

Les participants à l’étude se sont vu promettre 23 euros, soit environ 230 couronnes, par semaine pour une période de quatre semaines.

On a demandé à la moitié de dépenser de l’argent pour d’autres personnes, tandis que les autres pouvaient dépenser l’argent pour eux-mêmes. Aucun des participants n’a reçu ni utilisé réellement l’argent pour jouer.

J’ai scanné le cerveau

Après s’être engagés à dépenser l’argent, les participants ont été invités à répondre aux questions pendant que leur esprit était scanné. Les questions doivent indiquer des scénarios dans lesquels les propres intérêts des participants sont opposés à leur générosité.

Les chercheurs ont étudié l’activité dans trois zones du cerveau: l’une associée à l’altruisme et au comportement social, une autre au bonheur et une troisième à la prise de décision.

Le groupe qui était prêt à donner l’argent a déclaré qu’il était plus heureux que ceux qui utilisaient l’argent par eux-mêmes, a trouvé les chercheurs – même s’ils n’avaient pas encore terminé l’action. Le degré de bonheur qu’ils rapportaient était indépendant de la somme qu’ils étaient prêts à dépenser.

Important dans la société

Les résultats sont importants pour l’éducation, la politique, l’économie et la santé publique, estiment les chercheurs.

– La générosité et le bonheur augmentent le sentiment de bien-être de l’individu et peuvent contribuer à faire progresser la société, écrivent-ils dans l’article.

– Mais dans la vie de tous les jours, les gens sous-estiment le lien entre générosité et bonheur, et donc les avantages de donner aux autres sont négligés, poursuit l’article.

La question est de savoir si la communication entre les différentes parties du cerveau peut être entraînée et renforcée, demande Soyoung Park de l’Université de Lübeck, co-auteur de l’étude.

– L’effet persistera-t-il lorsqu’il est utilisé avec superposition, c’est-à-dire par une personne n’agissant qu’avec générosité pour obtenir le bon sentiment? Demande Park.

Une autre étude qui a été présentée lundi a conclu que les gens de la nature sont prêts à aider les autres, mais seulement si cela n’affecte pas l’ordre social existant.

© NTB Norway.mw / La Norvège aujourd’hui