La police démantèle un groupe criminel qui vend de la viande de cheval - 3

La police démantèle un groupe criminel qui vend de la viande de cheval impropre à l’homme

La Guardia Civil espagnole, en coordination avec Europol, a démantelé un groupe criminel organisé qui vendait en Europe de la viande de cheval impropre à la consommation humaine.

L’opération a été menée en coordination avec la Belgique, la France, l’Italie, le Portugal, la Roumanie, la Suisse et le Royaume-Uni. En Espagne, 65 personnes ont été arrêtées et inculpées de délits tels que maltraitance animale, falsification de documents, détournement du cours de la justice, délits contre la santé publique, blanchiment d’argent et appartenance à une organisation criminelle.

Les steaks hachés en 2013

En 2013, les autorités irlandaises ont détecté des steaks hachés contenant de la viande de cheval. C’est le début d’une enquête pour connaître l’origine de la contamination ; le médicament anti-inflammatoire phénylbutazone a été trouvé dans la viande. Les entreprises de viande, les entreprises de produits surgelés et les entreprises de restauration rapide ont été affectées par l’enquête, qui a permis d’identifier un citoyen néerlandais connu dans le monde de la viande de cheval, bien qu’on ignorait où il se trouvait à ce moment-là.
À l’été 2016, le service de protection de l’environnement de la Guardia Civil a lancé l’opération Gazel après qu’un comportement inhabituel a été détecté sur les marchés de la viande de cheval. Ils ont détecté une arnaque dans laquelle des chevaux en mauvais état, trop vieux ou simplement étiquetés « impropres à la consommation » étaient abattus dans deux abattoirs différents.
Les animaux provenaient du Portugal et de plusieurs endroits du nord de l’Espagne, leur viande était transformée dans une installation spécifique et de là envoyée en Belgique, qui est l’un des plus gros exportateurs de viande chevaline de l’Union européenne. L’organisation criminelle a falsifié l’identification des animaux en modifiant leurs puces électroniques et leurs documents.

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Le principal suspect arrêté en Belgique

Au cours de l’enquête, la Guardia Civil a pu localiser l’homme d’affaires néerlandais lié au cas irlandais des burgers de bœuf contenant de la viande de cheval, à Calpe, Alicante. De là, il a dirigé les activités de l’organisation, mettant ses hommes les plus fiables en charge dans tous les pays touchés par l’escroquerie.
Les enquêteurs ont conclu que l’élément espagnol de cette organisation était une petite partie de l’ensemble de la structure européenne contrôlée par le suspect néerlandais. L’arrestation du chef du groupe criminel a eu lieu en Belgique. Cette action a été coordonnée par la Police fédérale, l’Agence fédérale de l’alimentation en Belgique et la Guardia Civil. Différentes actions de police ont été menées simultanément en France, au Portugal, en Italie, en Roumanie, en Suisse et au Royaume-Uni.
Au total, 66 personnes ont été arrêtées ou ont fait l’objet d’une enquête. Trois agents d’Europol ont soutenu les actions espagnoles à Alicante et León. À la suite de toutes ces actions, plusieurs comptes bancaires et propriétés ont été bloqués ou saisis, et cinq voitures de luxe saisies.
En raison du caractère international de cette affaire, la Guardia Civil a demandé à Europol son soutien dans l’opération. Europol a travaillé activement à toutes les actions nécessaires, y compris la coordination, le premier contact avec d’autres pays touchés afin d’ouvrir des enquêtes, et la convocation et le soutien de toutes les agences impliquées pour des réunions de coordination et d’analyse à La Haye, où toutes les informations ont été étudiées et traitées.
Lors des perquisitions dans les abattoirs et les installations, plusieurs échantillons ont été prélevés. Les résultats ont conclu que la destination de la viande de cheval était principalement en dehors de l’Espagne, du fait que les échantillons en Espagne correspondaient à ceux trouvés à l’étranger.

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© Europol / La Norvège aujourd’hui