ÉTUDE: La mort d'un conjoint fait mal au cerveau - 3

Une nouvelle étude publiée dans l’American Journal of Geriatric Psychiatry révèle que lorsque les personnes âgées subissent la mort d’un conjoint, une telle perte semble entraîner un déclin plus rapide des capacités cognitives du cerveau.

Les personnes âgées qui perdent un conjoint peuvent être plus vulnérables au déclin cognitif dans les années ultérieures et peuvent avoir besoin d’un soutien et d’une surveillance supplémentaires, mais la recherche montre que ceux qui ont de la famille sont bien meilleurs que ceux qui n’en ont pas.

Giyeon Kim, co-auteur et chercheur en psychologie à l’Université Chung-Ang de Séoul, en Corée du Sud, a commenté: «Nous avons tous appris à connaître l’importance du fonctionnement cognitif chez les personnes âgées. Nous nous attendions à ce que les fonctions cognitives soient affectées négativement par le fait d’être veuf ou veuf, mais l’effet protecteur d’avoir un frère en vie et / ou de posséder une éducation élevée nous a fascinés.

IMPACT DU STRESS
L’étude a examiné près de 7 000 hommes et femmes américains d’âge moyen et plus âgés et indique que le fonctionnement cognitif a diminué au fil du temps pour tout le monde, mais qu’il s’est dégradé plus rapidement pour le veuf; s’ils se sont remariés par la suite ou non.

Une théorie est que le stress du veuvage contribue au déclin cognitif.

Les chercheurs ont analysé les données de 6766 adultes américains de plus de 50 ans, évaluant le statut de veuve / veuf, les résultats des tests de fonctionnement cognitif et des facteurs tels que le deuil, l’éducation, le remariage, l’état de santé, la race et le nombre de membres vivants de la famille.

FAIBLES SCORES
Les résultats des tests cognitifs pour les veuves / veufs étaient systématiquement inférieurs de plus d’un demi-point à ceux des pairs âgés qui n’étaient pas veufs. De plus, chaque année supplémentaire de veuvage diminue les scores cognitifs d’un quart de point. Le déclin était perceptible quel que soit l’état de remariage ou l’état de santé du sujet.

Anna Sundstrom, de l’Université suédoise d’Umea, a commenté les résultats de l’étude, affirmant que la solitude après le veuvage peut contribuer au déclin cognitif, notant que le fait d’avoir des frères et sœurs vivants, des enfants adultes ou des amis peut fournir des interactions sociales nécessaires pour retarder le déclin mental. sur la santé mentale et physique. La croissance de la population vieillissante peut amener un nombre croissant de citoyens âgés seuls. »

Des habitudes de vie proactives peuvent avoir un effet positif sur la prévention des déclins cognitifs des personnes âgées; avec une alimentation saine, de l’exercice, du sommeil, de l’éducation et des activités sociales protégeant et ralentissant apparemment le cerveau contre une perte de fonction mentale plus élevée.

© NTB scanpix / #La Norvège aujourd’hui