Petter Northug prend sa retraite - ému aux larmes - 3

Petter Northug prend sa retraite – ému aux larmes à la presse

Petter Northug (32 ans) a confirmé mercredi qu’il prend sa retraite en tant que skieur de fond au plus haut niveau du sport. Le ski de fond norvégien et international perd l’un de ses plus grands profils alors que sa carrière touche maintenant à sa fin.

Devant un important corps de presse à Lerkendal In Trondheim, un homme de 32 ans soigné a raconté qu’une longue et mouvementée carrière de superstar du cross-country était terminée. Il a du mal à retenir ses larmes quand il remercie d’abord et avant tout sa famille pour tout le soutien qu’elle lui a apporté au fil des ans.

« J’ai pris la décision de prendre ma retraite en tant que skieur. Comme je l’ai dit à Beitostølen, la fin de l’été et l’automne ont été difficiles. J’ai essayé d’être en forme au début de la saison, mais je sais depuis deux semaines qu’il me manque le petit plus pour livrer à ce niveau. Je ne peux pas supporter d ‘utiliser plus d’ énergie et d ‘efforts pour garder ma place dans l’ équipe alors que je suis si loin derrière.

Cela a été une aventure. J’ai rêvé comme un petit garçon de devenir un bon skieur et je suis fier de ce que j’ai. Le ski de fond est ma vie depuis de nombreuses années, et c’est difficile d’y renoncer, mais en même temps, c’est un peu bien aussi.

J’y ai beaucoup réfléchi la semaine dernière. Il est limité combien de temps vous êtes prêt à continuer d’essayer lorsque les progrès font défaut.

~ Petter Northug

Un Northug clairement touché est en difficulté sur scène lors de sa conférence de presse finale.

Superbe Balade en traineau avec un guide Sami

– C’était plus dur que je ne le pensais, répond Northug aux questions de NRK.

Découvrez un magnifique Fjord

Northug a eu une entrée difficile dans la saison et n’a même pas été proche de l’équipe nationale norvégienne jusqu’à présent. L’organisme Mosvik n’a pas répondu à l’entraînement et Northug a déclaré lors de l’ouverture de la saison à Beitostølen que s’il ne pouvait pas skier vite vers la mi-décembre, c’était fini.

Le 12 décembre, la décision finale a été prise: Northug quitte les compétitions de haut niveau.

Northug a remporté 13 médailles d’or aux Championnats du monde, deux médailles d’or olympiques et deux victoires en Coupe du monde parmi ses mérites les plus importants.

Fin de la ligne

Le canon de sprint de Mosvik dans le Nord-Trøndelag restera dans les mémoires comme une personne centrale du ski de fond moderne. Il a remporté deux médailles d’or olympiques et 13 médailles d’or aux Championnats du monde dans une période où les autres skieurs norvégiens ont le plus souvent échoué. Northug s’est souvent vanté bruyamment, mais il a livré de nombreux résultats à la hauteur des plaisanteries.

Avec des phrases telles que «C’est sacrément facile», «Course pour les enfants», «Qui est le roi?» et «Et je ne vais pas aux Jeux Olympiques, pour l’amour?» il a charmé et enthousiasmé dès le début de sa carrière en tant que senior, et a été l’un des athlètes les plus populaires de Norvège au cours de la dernière décennie.

Le grand ralentissement

Tout n’a pourtant pas été une danse sur les roses pour l’homme qui, mercredi, annonce avoir skié sa dernière compétition au plus haut niveau.

Un tournant central est survenu en mai 2014, après une saison olympique qui avait été du type difficile pour Northug. Dimanche matin, un athlète de haut niveau ivre s’est mis au volant et est allé faire un tour qui s’est terminé dans une barrière de sécurité à Byåsen à Trondheim, non loin de chez lui.

Le temps qui a suivi a été très dramatique pour Northug. Il a été condamné à 50 jours d’emprisonnement, une peine qu’il a purgée chez lui. La principale des questions qui s’ensuivit était de savoir si le trønder de 28 ans pouvait revenir au plus haut niveau du ski de fond.

Revenir

Il pourrait très certainement le faire. Northug a fait de fortes apparitions, est devenu numéro deux du Tour de Ski (converti plus tard à la 1ère place après le cas d’asthme de Martin Johnsrud Sundby), et aux Championnats du monde à Falun, en Suède, en février 2015, la preuve finale a été fournie qu’il n’était pas une radiation.

Tout a commencé par une victoire au sprint, l’exercice qui a ouvert la voie aux Championnats du monde. Trois jours plus tard, il a remporté la médaille d’or dans le sprint par équipe aux côtés de Finn Hågen Krogh, tandis que Northug, en tant que présentateur, a également reçu l’honneur de décrocher une médaille d’or pour la Norvège devant la Suède dans le relais.

Il n’avait pas encore fini. Au 50 km, qui a conclu le championnat dans les forêts suédoises, il est apparu à la fin avec son sprint supérieur habituel et a remporté son quatrième championnat du monde en une semaine dans une course angoissante.

Superstar

Le 50K susmentionné forme une bonne image de Petter Northug à son meilleur. Ses capacités tactiques, un changement de rythme explosif et des qualités de sprint très distinctes sont ses marques de fabrique tout au long de la majeure partie de sa carrière.

Sa personnalité et sa maîtrise des médias le font connaître bien en dehors des pistes de ski. Northug est un favori parmi les fans de cross-country et est une «rock star» dans un sport qui est surtout connu pour encourager des travailleurs robustes et assidus.

Le statut de star lui a également permis d’abandonner l’équipe nationale norvégienne et de poursuivre sa carrière de cross-country avec une équipe privée. Northug a gagné des millions pour représenter Coop, et il était également un objet de sponsor préféré pour de nombreux acteurs commerciaux majeurs.

Plusieurs ont déclaré que les efforts en dehors de l’équipe nationale contribuent au manque de succès ces dernières années. Après les championnats du monde de Falun, les grands résultats ne sont pas apparus, et le retour en équipe nationale avant cette saison ne suffit pas à sauver une carrière ratée.

Polémique olympique

Le succès a été obtenu à grande échelle. Les Championnats du monde à domicile à Oslo en 2011 sont un rêve devenu réalité avec trois médailles d’or et deux d’argent et lors des Jeux olympiques de l’année précédente, il est monté sur la plus haute marche du podium à la fois au 50 km et au sprint par équipe.

Quatre ans plus tôt, l’entraîneur de l’équipe nationale, Kristen Sørgård, avait fait polémique en omettant un Northug de 20 ans de l’équipe qui se dirigeait vers les Jeux olympiques d’hiver de Turin, en Italie. Le Trønder ultra-rapide a acquis une renommée instantanée à travers la Norvège après avoir joué avec l’élite norvégienne lors de la course de 30 km lors des championnats nationaux, qui, par hasard, était le même jour que l’équipe olympique devait être sélectionnée.

Il semblait probable que l’athlète de Strindheim assisterait aux événements de Turin, mais ce n’était pas le cas. Beaucoup, y compris lui-même, se sont prononcés pour sa participation, mais l’entraîneur de l’équipe nationale, Kristen Sørgård, a décidé qu’il était trop immature.

À un moment donné, cela est allé si loin qu’on a demandé au roi Harald s’il interviendrait au nom de Northug, mais Turin n’était pas censé l’être.

Répondu

Northug a répondu de la meilleure façon possible avec des médailles d’or dans les quatre épreuves des Championnats du monde juniors une semaine plus tard. Quand il est revenu à la Coupe du monde à Falun en mars, il a même été victorieux sur le 20 km là-bas.

Petter Northug a insisté sur le fait qu’il ne serait plus jamais omis de la sélection d’une équipe de championnat. Il a suivi cet engagement avec des résultats qui ont rendu impossible de le laisser de côté pendant de nombreuses années.

Les Championnats du monde de Falun en 2015 ont cependant été son dernier véritable retour au cirque de ski. Désormais, Northug se retrouvera dans son nouveau rôle de commentateur expert pour Norwegian TV 2.

Jalons de la carrière de Petter Northug

Les moments forts sont nombreux dans la carrière de Petter Northug. En voici quelques uns:

  • Petter Northug est devenu une partie de la conscience des Norvégiens quand il a battu Frode Estil et a remporté la médaille d’or en skiathlon à Kongsberg le 22 janvier 2006. Une heure plus tard, il a été informé qu’il avait été démis de l’équipe olympique de Turin. L’amertume provoquée par le rejet marque toute sa carrière.
  • Le lendemain, le junior a écrasé le présumé présentateur norvégien des Jeux olympiques de Turin, Tore Ruud Hofstad, quand il a mené Strindheim à la victoire au relais des championnats nationaux et les fameux mots «Et je ne vais pas au Jeux olympiques? » s’est exclamé.
  • Aux Championnats du monde juniors, quelques semaines plus tard, il a décroché quatre médailles d’or, et après les Jeux olympiques, il a remporté sa toute première victoire en Coupe du monde au skiathlon de Falun (classique et libre) le 8 mars. Il l’a fait en tant que plus jeune athlète de cross-country masculin de tous les temps. Si les gens ne l’avaient pas compris à Kongsberg en janvier, au moins maintenant ils se sont rendu compte qu’une star est née.
  • Les championnats du monde à Sapporo, au Japon en 2007, sont rappelés pour deux choses liées à Northug. Le premier désastreux et c’est à peu près quand il a placé son bâton entre ses jambes et est tombé alors qu’il se dirigeait vers une médaille d’or nette au skiathlon. Dans son livre «Mon histoire», il raconte comment cela l’a conduit comme une jument pendant des mois. Un peu de la déception du résultat a été compensée quand il a assuré à la Norvège la victoire au relais six jours plus tard. «Événement enfants!» Northug s’est exclamé à pleins poumons et a ainsi inventé une phrase qui prévaut encore aujourd’hui.
  • Le 22 février 2009, il a obtenu sa première médaille d’or aux Championnats du monde individuels à l’âge de 23 ans. Encore une fois, c’est le sprint qui a décidé quand Anders Södergren (Suède) et Giorgio Di Centa (Italie) ont été réduits à des figurants. Cinq jours plus tard, il a remporté une victoire au relais norvégien lorsque le présentateur allemand, Axel Teichmann, a été vaincu. Lors de la finale des Championnats du monde, Northug a été confirmé à bien des égards en tant qu’athlète de cross-country, puis a remporté le 50 km final du championnat.
  • Lors des Jeux olympiques d’hiver de Vancouver en 2010, Northug était l’un des grands favoris de toutes les épreuves, mais cela avait mal commencé avec des ratés de justesse dans les épreuves de 15 km libre et de skiathlon. Le lundi 22 février, il a réalisé des performances exceptionnelles en remportant la médaille d’or au sprint par équipe avec Øystein «the Sausage» Pettersen. Lors de la dernière épreuve des Jeux olympiques, il a obtenu la seule médaille d’or olympique individuelle de sa carrière en remportant le 50 km.
  • Pendant de nombreuses années, Northug avait en tête les Championnats du monde d’Oslo en 2011. C’était là qu’il devait montrer son vrai potentiel. L’abîme se profilait formidablement, mais Northug n’a pas déçu et a récolté trois médailles d’or. Il a débuté avec une deuxième place derrière le Suédois Marcus Hellner au sprint, avant de remporter une victoire au skiathlon. Puis Northug pleura ouvertement. Au relais, le Suédois Hellner a été abattu et la façon dont il a célébré sa victoire a fait que les Suédois l’ont traité de porc. Encore une fois, il était temps pour une victoire sur le 50K. Le Russe Maxim Vylegzjanin était stationné dans la dernière montée avant l’arrivée.
  • Aux Championnats du monde à Val di Fiemme, en Italie, en 2013, il a ancré la Norvège à une autre victoire de relais, mais c’est sa victoire sur 15 km nage libre dont on se souvient. Northug a probablement fait de son mieux lors d’un événement de départ individuel, jamais. Northug était en tête du début à la fin et a gagné avec souveraineté.
  • Après des Jeux olympiques décevants à Sotchi, en Russie, en 2014 et le trajet en voiture dont on a beaucoup parlé en mai 2014, Northug s’est ressaisi. Les championnats du monde de Falun sont devenus la prochaine grande cible, et le retour au plus haut niveau a été un succès retentissant. Au Falun, il a remporté quatre médailles d’or. L’or 50 carats fait partie des légendes. La façon dont il s’est déplacé sur le terrain à l’arrivée est l’un des moments les plus magiques du ski de fond. Ce sera aussi sa dernière victoire aux championnats.