Guide du débutant sur les aurores boréales de Norvège - 5

Nous vous fournissons des informations générales sur quand, où et comment voir les aurores boréales, et nous explorons des mythes anciens inspirés par elles.

L’Auroral Oval est une zone près du pôle nord bourdonnant de lueurs qui dansent dans le ciel aussi appelé aurore boréale. La version norvégienne du spectacle céleste est parmi les meilleures au monde; la moitié du pays est située dans l’ovale auroral, après tout.

Les verts dansants des aurores boréales. Photo: Johannes Groll / Unsplash

Pourquoi les aurores boréales se produisent-elles?

Les aurores boréales sont le résultat de collisions entre les particules chargées électriquement du soleil et les particules gazeuses de la Terre dans l’atmosphère.

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Le changement de couleur est dû aux types de particules de gaz qui entrent en collision. La couleur la plus courante, le vert, est produite par la collision de particules d’oxygène. Les aurores complètement rouges, les plus rares, sont également produites par l’oxygène de haute altitude.

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Les aurores bleues et violettes sont produites par la collision de particules d’azote, trouvées dans l’exosphère.

L’axe incliné de la Terre (à environ 23,5 degrés) provoque les saisons de la Terre. Les saisons cèdent la place à des phénomènes éblouissants comme les nuits polaires (qui peuvent être éclairées par les aurores boréales) et le soleil de minuit.

Au pôle Nord, l’obscurité totale peut régner 24 heures sur 24 pendant six mois complets pendant l’hiver. Plus vous vous éloignez d’eux, plus les aurores boréales sont courtes et plus le soleil est brillant.

Loin au sud du cercle polaire arctique, et loin au nord du cercle antarctique, vous ne pouvez pas du tout voir les aurores boréales. Photo: Stacey Huang

Mythes des aurores boréales

Les aurores boréales ont longtemps invoqué des sens contradictoires de mystère, de confusion et de joie chez les humains qui regardaient les lumières à la recherche de réponses sur les raisons pour lesquelles ces phénomènes particuliers se produisent.

Grèce antique et Rome

Bien que la Méditerranée soit trop au sud pour observer les aurores, l’expression aurore boréale est en fait dérivée des mots grecs: «aurore», signifiant lever du soleil, et «boreas», signifiant vent.

Dans la mythologie grecque, on croyait que Aurore, la déesse de l’aube et la sœur de Hélios (dieu du soleil), et Selene (déesse de la lune) caracolait dans le ciel de l’aube dans son char pour alerter ses frères et sœurs d’un nouveau jour.

Les homologues italiens des Grecs, les Romains, croyaient également Aurore dansé à travers le ciel éclairé, indiquant le début d’une nouvelle journée.

L’Europe médiévale

Rarement, lorsque les aurores apparaissaient loin au sud de l’Europe, elles apparaissaient souvent en rouge, indiquant une activité solaire intense.

Des causes réelles à l’insu, les peuples médiévaux de l’Europe centrale ont pris les lumières torrentielles pour signifier un mauvais présage ou un événement à venir qui changerait leur vie.

Fait intéressant, en Écosse et en Angleterre, de tels cieux rouges seraient apparus quelques semaines seulement avant la Révolution française.

Amérique du Nord antique

Les légendes des aurores boréales abondaient dans les terres anciennes aujourd’hui connues sous le nom d’Amérique du Nord.

Les Indiens cris, par exemple, croyaient que les lumières étaient les esprits de leurs ancêtres décédés essayant de communiquer avec leurs êtres chers sur terre.

Les Algonquins croyaient que les aurores étaient un feu fabriqué par le créateur, qui veillait attentivement sur les humains en dessous.

L’ancienne région nordique

Dans les légendes islandaises, les lumières étaient associées à l’accouchement et soulageraient soi-disant la douleur de l’accouchement. Cependant, on pensait que si la mère regardait directement l’aurore, son bébé naîtrait les yeux croisés.

En Finlande, on pensait que les lumières étaient causées par un firefox mythique qui courait si vite que des étincelles jailliraient de sa queue.

Dans la mythologie nordique ancienne, les lumières étaient des reflets de l’armure des Valkyries, des guerrières puissantes et courageuses.

Comment les aurores boréales affectent-elles la Terre?

Avant que la science derrière les aurores ne soit connue, les aurores boréales étaient un sujet de légende à travers le monde. Comme nous l’avons vu, les humains ne savaient pas si ce spectacle était un signe d’avertissement de la part de dieux en colère, ou un bon présage envoyé par des divinités bienveillantes.

Comme le pensent maintenant les chercheurs, comme les lumières sont généralement à des centaines de kilomètres au-dessus de l’atmosphère, elles ne représentent pas une menace imminente pour la vie sur Terre.

Les aurores peuvent affecter les ondes radio à haute altitude; toutefois. Mais ce n’est que dans des cas extrêmement rares (à partir de maintenant tout à fait hypothétiques) qu’ils pourraient affecter les avions et les lignes électriques au sol, les pipelines, les réseaux informatiques.

Il est important de garder à l’esprit que les aurores sont en fait un rappel que des tempêtes géomagnétiques arrivent, causées par des tempêtes solaires. Les tempêtes solaires peuvent provoquer de telles explosions sur le soleil que les aurores boréales peuvent être, bien que rarement, vues aussi loin au sud que le Royaume-Uni.

Pour conclure, votre vie n’est pas en danger à cause de l’aurore boréale. En fait, ce sera probablement d’autant plus riche une fois que vous les aurez expérimentés.

Aurores boréales de Bodo
Est-ce que ça devient plus pittoresque que les aurores boréales? –