La fermeture de la frontière entre la Norvège et la Suède durera au moins jusqu’à la fin du mois de mars de l’année prochaine, craint le maire de Strömstad, Kent Hansson.

«Personne ne croit que la frontière s’ouvrira avant Pâques. Chaque jour qui passe, la situation à Strömstad ne fait que s’aggraver », a-t-il déclaré au bureau de presse NTB.

Lui et le reste du conseil municipal de la ville frontalière suédoise se préparent maintenant à un taux de chômage qui grimpera à environ 20% au cours de la nouvelle année.

Mur invisible

De ligne à travers l’asphalte, la frontière entre la Norvège et la Suède est devenue un mur invisible en raison de la quarantaine d’entrée.

Les demandes répétées de Hansson à la Norvège d’assouplir les règles de quarantaine n’ont pas été entendues.

Maintenant, il pense que cela se produira après Pâques l’année prochaine, qui commence le 29 mars.

“C’est déprimant. De nombreuses familles perdront tous leurs revenus. Cela créera des problèmes sociaux majeurs », a déclaré Hansson.

«Ça fait mal au cœur, surtout maintenant avant Noël.»

Les autorités norvégiennes ont déclaré à NTB qu’elles ne savaient pas quand la libre circulation à travers la frontière serait à nouveau autorisée.

«Les règles de quarantaine sont mises à jour en permanence et peuvent changer rapidement. Il est trop tôt pour dire à l’heure actuelle comment la situation sera autour de Pâques », a déclaré la secrétaire d’État Maria Jahrmann Bjerke (Høyre / Parti conservateur).

Il existe une limite

Strömstad dépend fortement des revenus des acheteurs et des touristes norvégiens. Mais le supermarché de Nordby, le plus grand de Suède, a perdu jusqu’à 95% de ses ventes. Le parking géant à l’extérieur du centre est désert.

Le manager du centre Ståle Løvheim essaie de garder le moral.

“Y a-t-il une limite à combien de temps vous pouvez attendre?”

«J’ai choisi de ne pas avoir ces pensées, mais plutôt de me concentrer sur ce que nous allons faire lorsque nous ouvrirons. Mais bien sûr, quelque part là-bas, il y a une limite.

Lumière scintillante

A Halden, à quelques kilomètres de là, la situation est diamétralement différente.

Les lumières de Noël brillent en concurrence avec le stand commercial et de nouveaux records de ventes sont célébrés.

«C’est complètement malade. Nous avons toujours pensé que le commerce transfrontalier représentait beaucoup. Mais maintenant, nous le savons », a déclaré le directeur du centre Britt Brattli.

Chez Vinmonopolet, le chiffre d’affaires a augmenté de 200%, a noté la gérante du magasin Anneli Christiansen.

Embaucher du nouveau personnel

«Nous avons dû embaucher cinq nouveaux employés. C’est assez drôle maintenant », dit-elle.

Mesuré en litres, le chiffre d’affaires a presque triplé par rapport à l’année dernière. En décembre, Christiansen estime qu’ils vendraient plus de 88 700 litres de bière, de vin et de spiritueux, contre 29 400 litres à la même période l’an dernier.

«Ce sont des chiffres absolument incroyables», a-t-elle ajouté.

À Strömstad, les Norvégiens ont dépensé près de 2 milliards de NOK à Systembolaget avant la pandémie.

Maintenant, c’est tout sauf occupé.

«Nous avions le plus de clients de toute la Suède, mais ce n’est plus le cas», a déclaré le gérant du magasin Alexander Johansson.

En espérant l’ouverture

Mais aussi à Halden, la fermeture de la frontière a eu son prix. Au moins 200 habitants de la ville qui travaillent dans des magasins suédois ont perdu leur emploi.

Certains d’entre eux ont obtenu de nouveaux emplois à Halden, mais pas tous.

«À ce jour, il y a 88 postes vacants à Halden et 1 137 demandeurs d’emploi. Il va sans dire que cela ne fonctionne pas », ont déclaré le chef de NAV à Halden et Aremark Jon Harald Thorsås.

La plupart des habitants de Halden espèrent que la frontière rouvrira bientôt.

«Les Suédois sont de la famille et l’ont toujours été», a déclaré la mairesse de Halden, Anne-Kari Holm (SP / Parti du centre). Lorsque la frontière a fermé ce printemps, elle pensait que cela ne durerait que quelques mois.

«Nous n’avions pas prévu alors que ce serait un désastre pour Strömstad», a-t-elle déclaré.

Espoir naissant

Ce qui se passera lorsque la frontière ouvrira reste à voir. À Halden, l’espoir grandit que la modification des habitudes d’achat et les allégements fiscaux sur, entre autres, l’alcool et le tabac atténueront certaines des fuites commerciales vers la Suède.

«Peut-être que les gens sont devenus plus conscients qu’en achetant à Halden, nous conservons plus d’emplois», a déclaré Holm avec optimisme.

En revanche, les commerçants suédois ne pensent pas que les réductions d’impôts auront beaucoup d’impact.

Dans tous les cas, les prix resteront beaucoup plus bas en Suède, selon toutes les personnes à qui NTB / TT s’est entretenue.

© NTB Norway.mw / #La Norvège aujourd’hui