Votre guide de juleøl, bière de Noël norvégienne - 9

Juleøl est plus que de la bière. C’est une institution. Voici le scoop AZ sur la bière de Noël bien-aimée de la Norvège.

En décembre, juleøl (jul signifiant Noël, øl signifiant bière) lance une prise de contrôle à grande échelle des épiceries et des magasins de liqueurs de Norvège. Des brasseries de toutes tailles, situées dans toute la Norvège, produisent du juleøl pour la saison des fêtes.

Photo: Bernt Rostad / Flickr (CC BY 2.0)

La tradition annuelle de la bière norvégienne n’est pas née hier; il a toute une histoire (lire: des centaines d’années). Alors, comment cette ancienne tradition a-t-elle commencé exactement?

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Avant que juleøl ne soit juleøl: une brève histoire de la bière en Scandinavie

La juleøl moderne est le plus souvent une bière brune forte (bien que le concept se soit étendu à une gamme de types de bière).

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La bière d’hiver (avec la bière en général) est brassée en Scandinavie depuis l’époque préchrétienne; ce n’est que plus tard qu’il a revêtu une veste de Noël.

Alors, à quoi ressemblait juleøl avant de devenir juleøl?

Temps préchrétien

L’alcool a toujours fait partie intégrante de la culture nordique préchrétienne.

Les peuples nordiques avaient diverses boissons fermentées, notamment:

  • ale (à base d’orge)
  • hydromel (à base de miel)
  • syra (à base de lait et considérée comme une boisson de classe inférieure)
  • le vin (un luxe importé réservé aux riches)

La bière était probablement la boisson alcoolisée la plus souvent consommée dans l’ancienne Scandinavie.

La Scandinavie a des traditions brassicoles qui remontent à plus d’un millénaire. Pendant l’ère viking et peut-être l’âge du fer, la bière était probablement souvent consommée, comme alternative plus sûre à l’eau dans certaines régions et lors de voyages.

Au début, fabriquer et servir de l’alcool était uniquement le travail d’une femme. Dans un manuel de poésie du XIIIe siècle, on conseillait aux poètes en herbe de se référer aux femmes non pas comme des femmes – mais comme des artisans de bière.

Boire avait une valeur culturelle enracinée. L’alcool était étroitement lié à la mythologie et aux dieux, qui étaient censés l’apprécier tellement entre eux qu’ils ont décidé de le donner aussi aux humains.

L’un des plus grands témoignages de l’importance de l’alcool dans la culture nordique ancienne était le concept de Valhalla, la mythique salle d’hydromel gouvernée par Odin. On pensait qu’Odin avait envoyé ses Valkyries (jeunes filles guerrières divines) à chaque bataille à travers les royaumes. Les Valkyries ont choisi les combattants tombés les plus héroïques et les ont amenés à Valhalla pour leurs vies ultérieures.

À Valhalla, les guerriers commenceraient pour toujours dans des batailles amicales les uns avec les autres et profiteraient d’une quantité infinie d’alcool.

D’où viendrait tout cet alcool? Des ruisseaux infinis d’hydromel jailliraient de la mamelle de Heiðrún, une chèvre dans la mythologie nordique, et dans Valhalla.

Représentation Valhalla
Une représentation de Valhalla – «Gylfe se tenait audacieusement devant Odin» (1908) par George Hand Wright. Photo: Wikimedia Commons (domaine public)

La bière et l’hydromel étaient également consommés par les Vikings avant de passer à l’au-delà – à la fois les jours normaux et lors d’événements tels que les mariages et les fêtes funéraires.

Avant que juil signifiait Noël, il désignait une période de fête observée entre novembre et décembre. Elle marquait la fin de la laborieuse récolte automnale. juil était le moment de célébrer et de descendre corne sur corne du prédécesseur païen de juleøl.

Pierre à boire Viking
Photo: Musée suédois des antiquités nationales, Stockholm (CC BY-SA)

Les fêtes étaient également des événements importants axés sur l’hydromel et la bière. Les chefs et les dirigeants organisaient de grandes festivités dans leurs halls d’hydromel, ou salles de foyer – les plus grandes salles de la maison longue des Vikings.

L’un des exemples les plus célèbres d’une fête à l’hydromel se trouve dans le poème Beowulf (daté d’environ 700-1000 CE). Cette affaire impulsée par l’alcool a été organisée par Roi Hrothgar des Danois.

Pendant les repas réguliers et les fêtes, les chefs et les dirigeants se sont assis symboliquement sur une chaise désignée à la tête de la table. Dans la mythologie nordique, le siège élevé qu’Odin occupait de la même manière à la tête de sa table céleste s’appelait Háseti ou ondvegi.

Les sièges d’honneur terrestres étaient un parallèle au siège principal d’Odin à la table de fête à Valhalla, à partir de laquelle il regardait les guerriers célébrant ci-dessous, ainsi que le monde entier.

Odin