Le Lundehund norvégien: une partie du riche patrimoine culturel de la Norvège - 7

Le Lundehund norvégien, également connu sous le nom de chien norvégien, est une ancienne race de chien chasse. Il est considéré comme un patrimoine culturel norvégien.

Ces chiens lundehund sont considérés comme spéciaux pour leur anatomie unique ainsi que pour leurs capacités de suivi et de récupération précises.

Ils faisaient autrefois partie des moyens de subsistance des gens grâce à la chasse aux colonies d’oiseaux de mer, principalement des macareux, le long de la zone côtière de la Norvège.

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Histoire du lundehund, le chien norvégien

Selon les clubs canins tels que NKK, AKC et SKK, la race est très ancienne. Il y a des descriptions de l’utilisation des chiens pour chasser les macareux qui remontent à plus de 400 ans.

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Selon le club norvégien de Lundehund, tous les Lundehund actuels sont les descendants des chiens du village de Mostad sur Værøy dans l’archipel des Lofoten.

Le premier récit fiable date de 1591 lorsqu’un huissier nommé Erik Hansen Schønnebøl a mentionné le Lundehund et la chasse aux macareux lors de ses voyages dans le nord de la Norvège.

Il y a eu de nombreux autres récits des chiens utilisés sur la côte de Helgeland jusqu’au Finnmark au 16ème-17ème siècle.

Le plus célèbre du poème «Nordlands Trompet» du poète-prêtre Peter Dass.

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, leur importance en tant que chiens de travail et de chasse a été mentionnée à plusieurs reprises.

Les chiens étaient appréciés pour aider les habitants à attraper des oiseaux de mer, qui fournissaient de la viande et des plumes précieuses.

Cependant, vers les années 1850, l’utilisation des filets est devenue populaire pour capturer les oiseaux de mer. En outre, à mesure que plusieurs communautés le long de la partie nord de la côte norvégienne déclinaient, le besoin de Lundehund diminuait – ainsi que leur nombre.

Les Lundehund actuels proviennent des rares qui ont survécu à Røst et Værøy, et la tradition de la chasse a été maintenue vivante dans le hameau isolé de Mostad.

Pendant les années entre la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale, certains des chiens ont été envoyés à un programme d’élevage à Hamar, dans le sud-est de la Norvège. Au début de la Seconde Guerre mondiale, la population de Lundehund comptait environ 50 chiens.

En 1943, la première vague de la maladie de Carré canine a affecté les chiens à Mostad. Par la suite, une autre vague de la maladie de Carré canine a affecté les chiens à Hamar. À la fin des années 50, ils étaient menacés d’extinction.

En 1960, le programme de sélection a été relancé grâce à la coopération entre éleveurs. Le club norvégien de Lundehund a été créé en 1962.

Un photographe avec un chien. Illustration: Pooya Ramezani / Unsplash

Caractéristiques uniques du lundehund, anatomie, poids, taille.

Le chien norvégien Lundehund est un petit chien de type spitz. Ils ont des corps rectangulaires souples. Habituellement, les mâles mesurent 35 à 38 cm et pèsent 7 kg, et les femelles mesurent 32 à 35 cm et pèsent 6 kg.

Leur double pelage a combiné des marques grises, brunes et blanches: des couleurs brun rougeâtre à jachère, une fourrure avec des pointes noires saupoudrées et des taches plus foncées. Il y avait aussi des tricolores de Lundehund noir et blanc. Malheureusement, ils n’existent plus.

Les caractéristiques morphologiques de ces chiens varient selon les mâles et les femelles. Les Lundehunds se distinguent par leur capacité à récupérer des macareux vivants indemnes dans les terriers des falaises abruptes et des éboulis.

Leurs corps extraordinairement légers et élastiques sont bien adaptés aux crevasses et aux tunnels lors des raids sur les nids.

Leur anatomie leur permet de se déplacer sur des terrains accidentés avec une bonne adhérence et de ramper dans des passages étroits. Ils ont 6 orteils entièrement fonctionnels dans toutes les jambes, bien que certains puissent avoir plus de doigts.

Leurs oreilles peuvent être rétractées – qu’elles se plient et s’effondrent d’une manière spécifique, en avant et en arrière ou vers le haut à angle droit pour empêcher l’humidité et les débris d’entrer et de localiser plus facilement les oiseaux.

Leurs articulations pliables de l’épaule et du cou peuvent également faire étendre leurs pattes antérieures sur le côté à un angle d’environ 90 degrés.

Le Lundehund aujourd’hui

Ces chiens résolvent les problèmes, agiles et vifs, adaptés aux terrains difficiles et aux conditions météorologiques humides ou venteuses.

Ils font un compagnon incroyable pour les longues randonnées. Ils sont protecteurs mais jamais agressifs et très affectueux.

Cependant, selon l’American Kennel Club, ils peuvent être très sensibles et développer des problèmes de confiance.

Il est conseillé de les faire passer par une socialisation et une formation précoces.

On dit que dans leur environnement d’origine, les chiens n’étaient pas contraints car ils sont indépendants et n’iraient pas chasser sans surveillance.

Ils sont toujours idéaux pour le suivi sans laisse, tant qu’ils sont à proximité de leurs propriétaires.

Puisque les macareux sont maintenant une espèce protégée, les chiens ne remplissent plus leur objectif antérieur. Mais comme leurs instincts et leurs compétences demeurent, et comme un grand nombre d’oiseaux posent des problèmes d’aviation – en particulier lorsqu’il s’agit de collisions avec des avions – les chiens trouvent maintenant des nids et ramassent des œufs de mouettes à l’aéroport de Tromsø, dans le nord de la Norvège.

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Deux macareux. Photo: Till Rottmann / Pexels

Les lundehund vivent ils longtemps ? Et sont ils en bonne santé ?

Leur durée de vie prévue est de 12 à 15 ans. Cependant, selon le rapport stratégique du club norvégien de Lundehund, la durée de vie moyenne s’élevait à 11 ans et 3 mois ces derniers temps.

Les Lundehund sont généralement sains et nécessitent peu d’entretien pour etre en bonne santé. Bien qu’ils n’aient pas beaucoup de problèmes de santé, le club norvégien de Lundehund note que les chiens souffrent d’un problème de santé répandu – la lymphangiectasie intestinale, un type de trouble gastro-intestinal.

Il existe également des cas de luxation rotulienne, de cataracte et de problèmes de fertilité.

Les causes de décès les plus courantes sont la lymphangiectasie intestinale, les maladies gastro-intestinales, le cancer, les traumatismes et la vieillesse.

Risque de disparition des lundehund

Selon l’article de recherche de 2017 pour Plos One Journal, le chien norvégien Lundehund est une race de chien très menacée.

De même, le club norvégien de Lundehund déclare que ces chiens sont très rares et une race vulnérable en raison du nombre insuffisant d’éleveurs et du fait que les femelles de couvain reçoivent un an de repos après avoir eu une portée.

De plus, leur diversité génétique est limitée.

Depuis la dernière mise à jour de 2012, 582 Lundehund étaient enregistrés en Norvège et environ 1 400 dans le monde en Europe et en Amérique du Nord.

Il y a toujours un effort en cours pour augmenter la taille de la population et élargir le pool génétique de la race.