Un an après le premier décès lié à la couronne au monde, l'origine du virus reste inconnue - 3

Lundi, un an s’est écoulé depuis le premier décès connu de COVID-19 au monde à Wuhan, en Chine. Mais on sait encore peu de choses sur l’origine du virus mortel.

Le 11 janvier 2020, la Chine a confirmé qu’un homme de 61 ans qui visitait régulièrement le marché aux animaux de Wuhan était décédé après avoir été infecté par le COVID-19.

C’est le tout premier décès lié au coronavirus connu dans le monde.

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Un an plus tard et près de deux millions de morts plus tard, la pandémie est toujours incontrôlable dans de grandes régions du monde, avec des dizaines de millions de personnes malades et une économie internationale gravement touchée.

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Les experts préviennent que nous n’obtiendrons peut-être jamais de réponses claires sur l’origine du coronavirus.

La Chine, qui a largement pris le contrôle du virus sur son propre sol, continue de s’opposer aux tentatives indépendantes de trouver l’origine du virus.

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Il y a peu de désaccord sur le fait que le virus a eu sa première épidémie connue chez les humains dans la ville chinoise de Wuhan, en relation avec un soi-disant marché humide, où des animaux vivants sont vendus comme nourriture.

On pense également que le virus provenait d’une espèce de chauve-souris. Cependant, les pistes s’arrêtent là, et la recherche de l’origine du virus est rendue plus complexe par plusieurs indices qui peuvent indiquer que le virus était en circulation avant même l’épidémie de Wuhan.

En outre, plusieurs théories du complot promeuvent l’idée que le virus a été libéré d’un laboratoire en Chine.

Il est important de localiser la source du virus pour arrêter précocement les futures épidémies, selon les principaux virologues.

En connaissant davantage la source, nous pourrions obtenir des informations qui pourraient être utiles lorsqu’il s’agit de décider d’abattre en masse des populations animales, de mettre les personnes infectées en quarantaine ou de limiter la chasse et d’autres situations où les gens entrent en contact avec des animaux.

«Si nous pouvons découvrir pourquoi les virus continuent d’apparaître, nous pouvons réduire les facteurs sous-jacents», a noté Peter Daszak, président d’EcoHealth, une organisation internationale qui travaille dans le domaine du contrôle des infections.

Modifier les explications

Au début de la pandémie, la Chine a été félicitée pour sa notification rapide de l’épidémie et la cartographie précoce de l’ADN du virus, contrairement à la situation lors de l’épidémie de SRAS en 2002–03.

Mais la manipulation de la Chine a également été marquée par le secret et des explications changeantes.

À Wuhan, les autorités ont d’abord tenté de dissimuler l’épidémie, niant que le virus se soit transmis entre les personnes au cours des premières semaines importantes.

Les autorités chinoises ont déterminé très tôt que l’épidémie avait commencé sur un marché de Wuhan.

Mais les données de janvier 2020 montrent que plusieurs des premiers cas n’avaient aucun lien connu avec le marché, ce qui indique une source ailleurs.

L’histoire a également changé en mars, lorsque le chef de l’Institut chinois de santé publique, Gao Fu, a déclaré que le marché n’était pas la source, mais plutôt une «victime», un endroit où la maladie ne faisait que se développer davantage.

Les experts ne sont pas autorisés à entrer

Selon les experts, la Chine a été économe en partageant des informations sur les échantillons prélevés sur des animaux et sur l’environnement sur le marché de Wuhan, ce qui aurait pu être utile pour les chercheurs.

La Chine a également tenu les experts étrangers à distance, mais lundi, il a été annoncé qu’une équipe d’experts de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) arriverait dans le pays jeudi.

Cependant, on ne sait toujours pas si les experts seront autorisés à se rendre à Wuhan.

L’épidémiologiste Daniel Lucey de l’Université de Georgetown aux États-Unis travaille sur le suivi et le suivi des épidémies mondiales.

Il pense que le marché de Wuhan n’est peut-être pas si important. Il souligne que le virus s’est déjà propagé rapidement à Wuhan en décembre 2019, ce qui pourrait signifier qu’il a effectivement circulé beaucoup plus tôt, car cela peut prendre des mois, voire des années, avant qu’un virus ne développe les bonnes mutations pour devenir très contagieux chez l’homme.

Il estime que la théorie selon laquelle le marché était à l’origine même du virus n’est pas plausible.

«Le virus est apparu naturellement, et il a dû se produire plusieurs mois plus tôt, peut-être un an, peut-être plus d’un an», a-t-il déclaré.

Ses doutes sont renforcés par le fait que la Chine a déclaré en décembre que le nombre de cas de coronavirus qui circulaient à Wuhan au début de la pandémie aurait pu être dix fois plus élevé que ce qui avait été rapporté par les chiffres officiels à l’époque.

Une confusion a également été créée par des découvertes qui pourraient indiquer que le virus était présent en Europe et au Brésil avant l’épidémie à Wuhan.

Renouvellement des efforts de traçage

Daszak croit toujours que les origines du virus peuvent être identifiées, en particulier après que Donald Trump a perdu l’élection présidentielle américaine.

Il reproche à Trump d’avoir détruit la coopération avec la Chine en politisant la question – également en l’appelant le virus chinois – et en promouvant la théorie du complot selon laquelle la Chine a fabriqué le virus dans un laboratoire, ce que les scientifiques ont rejeté.

«Je suis convaincu que nous finirons par trouver l’espèce de chauve-souris dont le virus provient», a déclaré Daszak.