L’Oslofjord abrite 40% de la population norvégienne, mais son histoire volcanique éruptive peut surprendre la plupart de ses habitants.

Avez-vous déjà réfléchi à l’histoire géologique de la longue et montagneuse vallée qu’est l’Oslofjord?

Vous serez peut-être surpris qu’il y ait en fait un volcanisme actif autour d’Oslo et que, à un moment donné, cela aurait été le dernier endroit sur Terre où quiconque vivrait.

L’Oslofjord est aujourd’hui un foyer sûr pour beaucoup, mais son histoire géologique raconte une histoire de volcanisme violent. Photo: Stian Lysberg Solum / NTB

Un temps avant l’Oslofjord

Tout d’abord, retournons 450 millions d’années dans le passé, avant même que les dinosaures ne parcourent la Terre.

Les continents à cette époque ne nous auraient pas été reconnaissables. C’est parce qu’ils ont été organisés en un supercontinent massif appelé Pangea.

Une chaîne de montagnes semblable à l’Himalaya appelée les Caledonides reliait la Norvège et le Groenland et comprenait ce qui est maintenant l’Oslofjord.

L'Himalaya est un analogue des anciens Calédonides.
L’Himalaya est un analogue des Calédonides qui existaient il y a 500 à 400 millions d’années. Photo: Jeremy Zero / Unsplash

La Pangée a connecté les masses terrestres pendant 160 millions d’années, mais les forces en profondeur tentaient constamment de déchirer le supercontinent en morceaux.

Comment un continent est divisé en deux

La roche rampante extrêmement lente constitue le manteau terrestre, transportant la chaleur du noyau vers la surface dans les cellules de convection.

Les cellules de convection du manteau entraînent le mouvement des plaques tectoniques qui composent le fond marin et les continents à la surface.

Là où deux cellules de convection du manteau transportent la chaleur vers la surface au même endroit, la croûte commence à s’étirer et à se rompre le long des failles.

Les vallées délimitées par des failles qui en résultent sont appelées vallées de rift ou grabens. L’Oslofjord est l’un de ces graben qui s’est formé sous le règne de la Pangée.

Parc national de Thingvellir, Islande
Le parc national de Thingvellir en Islande est un exemple actuel de vallée du rift, où deux plaques tectoniques se séparent. Photo: Clark Van Der Beken / Unsplash

Une vallée du rift est formé

Les scientifiques distinguent six étapes de l’histoire volcanique éruptive de l’Oslofjord commençant il y a 310 millions d’années et s’étalant sur 70 millions d’années.

La rupture de la croûte accompagnait la première étape du rifting. À ce stade, un lac d’eau douce peu profond avec des plantes, des poissons et des moules remplissait le fond de la vallée.

Le volcanisme a commencé dans la deuxième étape lorsque le magma s’est élevé le long de failles profondes et a éclaté à la surface sous forme de laves basaltiques sombres.

Ces laves sont similaires à ce qui est si caractéristique sur les îles d’Hawaï aujourd’hui.

Lave dans le parc national des volcans d'Hawaï, Hawaï
Lave basaltique sombre qui coule dans le parc national des volcans d’Hawaï. De la lave basaltique a jadis coulé lors du rifting de l’Oslofjord. Photo: Jack Ebnet / Unsplash

Magma accumulé sous la surface

Il y a environ 290 à 280 millions d’années, la vallée du rift d’Oslo s’est considérablement transformée au cours de la troisième étape du rifting.

Le magma a commencé à s’accumuler dans des chambres souterraines massives appelées batholithes.

Les batholithes se sont cristallisés en roches telles que le granit et certaines variétés rares uniques à la région.

Granit
Le granit est un type de roche commun qui se forme sous terre lorsque le magma se refroidit lentement. Photo: Gareth David / Unsplash

Le formation de roches uniques

Différents types de roches se sont formés dans les batholites, comme la larvikite le long du bras ouest de l’Oslofjord. Larvikite a un éclat accrocheur en raison de ses cristaux de feldspath bleu.

Un autre type de roche distinct de l’Oslofjord est le porphyre à losanges qui est rose clair et contient de longs cristaux de feldspath blanc.

Le porphyre rhombique a solidifié un mélange de magma et de cristaux provenant des batholites. La nature exacte de leur formation reste un mystère.

De nombreux types de roches de l’Oslofjord sont uniques à l’événement de rifting et ne se produisent que dans quelques autres localités sur Terre. Vous pouvez facilement les visiter lors de nombreuses randonnées locales dans la région d’Oslo.

Kolsåstoppen
Kolsåstoppen à Bærum est en partie composé de porphyre rhombique de l’événement du rift d’Oslo. Photo: Jens O. Kvale / SCANPIX

La dernière étape éruptives

Les quatrième et cinquième étapes de l’événement de rifting ont eu lieu il y a 280 à 250 millions d’années et ont été les plus éruptives.

Des volcans ont éclaté le long de la vallée du Rift, créant des laves basaltiques et de larges calderas qui ont remodelé la région.

Mont Bromo, Indonésie
Les calderas comme le mont Bromo en Indonésie étaient autrefois une caractéristique commune de l’Oslofjord. Photo: Kaspars Upmanis / Unsplash

De plus petits volumes de magma basaltique ont pénétré les sédiments au fond de la vallée, laissant des veines minces sombres qui traversent les couches sédimentaires.

Par conséquent, la grande quantité d’activité magmatique dans la région a chauffé les eaux souterraines. Cela conduit à une altération hydrothermale des roches volcaniques et à la concentration de métaux lourds.

Blue Lagoon, Islande
Le lagon bleu d’Islande est un exemple d’activité hydrothermale résultant d’un volcanisme actif. Photo: Daniel Schoibl / Unsplash

Au fur et à mesure que l’activité volcanique diminuait au cours des étapes finales, les dernières chambres magmatiques se cristallisèrent et la vallée passa lentement en dormance.

Le rift d’Oslo est une vallée du rift ratée car il n’a pas réussi à créer un nouvel océan, comme l’océan Atlantique aujourd’hui. Cependant, 70 millions d’années de rifting et de volcanisme avaient laissé leur empreinte.

Vestiges d’un passé éruptif

Il y a environ 240 millions d’années, la majeure partie du rift et du volcanisme dans le graben d’Oslo avait pris fin.

Depuis lors, l’érosion par les glaciers a enlevé les volcans et la plupart de leurs coulées de lave, exposant les roches uniques des batholithes en dessous.

Leur exposition donne aux géologues la rare chance d’étudier le système de plomberie souterraine d’une zone de rift volcanique.

Oslofjord
Roches exposées le long de la rive de l’Oslofjord. Reconnaîtrez-vous des preuves de son histoire éruptive lors de votre prochain voyage? Photo: Pixabay

Bon nombre de ces roches sont maintenant des sources de cuivre, de fer, de plomb, d’argent et de zinc qui se sont accumulés en raison de l’altération hydrothermale.

De plus, l’Oslofjord est toujours délimité par des failles profondes qui se sont formées à l’origine pendant la faille.

Les géologues pensent qu’il est possible que ces failles puissent se déplacer et provoquer des tremblements de terre de faible magnitude dans la région autour de la capitale norvégienne.

L’histoire volcanique éruptive de l’Oslofjord influe donc encore aujourd’hui sur la région et ses habitants.