L’image d’un Viking coriace debout à côté d’un ours géant n’est peut-être pas trop difficile à évoquer. Mais est-ce réaliste?

Animaux vikings

Les Vikings, comme la plupart des autres cultures à travers le temps et l’espace, ont gardé des animaux de compagnie. On pense que les chats et les chiens sont les plus courants, car les deux compagnons à quatre pattes sont une caractéristique de la mythologie et de l’iconographie nordiques.

On pense également que les oiseaux étaient les animaux de compagnie des Vikings. Ceux-ci comprenaient des compagnons de chasse tels que les faucons et les faucons, mais aussi certains pris de terres lointaines comme trophées, tels que les paons.

Les Vikings aimaient apparemment leurs animaux de compagnie, des études montrant que même les chefs et les guerriers étaient connus pour transporter leurs chats, chiens et oiseaux avec eux vers des terres étrangères lors de raids. Sinon, il y en avait probablement près de la famille; au sein du ménage ou sur le terrain à côté des animaux de la ferme.

«Ours de la maison»

Les recherches archéologiques et historiques indiquent en effet que les ours sont gardés comme animaux de compagnie par les Vikings.

On pense que les ours bruns, dont le nombre en Norvège a depuis diminué, ont été capturés dans la nature sous forme de petits. On considère que la même pratique s’est appliquée aux ours polaires dans les colonies nordiques où ils ont peut-être vécu à proximité.

Ils ont ensuite été élevés par des humains pour tenter de les domestiquer. Certains sont considérés comme ayant vécu au sein du ménage – on les appelle «ours de la maison».

Certains animaux de compagnie, y compris des ours trop sauvages pour être gardés à l’intérieur, ont été sacrifiés rituellement. Mais il y a des preuves qui indiquent que les ours de la maison reçoivent des enterrements appropriés par les Vikings.

De grosses amendes sont infligées à quiconque dont l’ours domestique s’est détaché et a endommagé la propriété d’un autre. Finalement, la pratique, y compris le transport des ours vers les colonies nordiques dans des endroits comme l’Islande, a été interdite.

Maintenant, dans quelle mesure les relations des Vikings avec leurs ours reflètent-elles les nôtres avec les animaux de compagnie aujourd’hui? Les Vikings se sont-ils blottis contre des ours et ont-ils joué à la recherche? Probablement pas. Mais comme il semble, les Vikings ont effectivement gardé des ours comme animaux de compagnie… Au moins dans une certaine mesure.

Gardez à l’esprit

Les ours sont des animaux sauvages. Les Vikings peuvent avoir a tenté pour les apprivoiser un peu, mais de tels arrangements ont abouti à des situations de vie dangereuses et inconfortables pour les humains et les animaux.

Aujourd’hui, la Norvège a mis en place des lois spécifiques pour protéger les humains et les ours. Les ours polaires, pour être précis – les îles du nord de la Norvège sont l’un des seuls endroits sur Terre où vivent ces magnifiques créatures arctiques.

En fait, la poursuite et la recherche d’ours polaires sont interdites en Norvège.

Dans les villes du nord du continent, où les ours polaires habitent, des guides experts doivent accompagner toute expédition en dehors des établissements humains.

Aujourd’hui, nous pouvons toujours admirer les ours polaires à distance et travailler activement pour réduire notre impact négatif sur l’espèce: en nous concentrant sur un mode de vie durable et respectueux de l’environnement, en faisant un don à une association caritative portant sur les ours polaires – ou, pour le plaisir et l’aide, en adoptant un ours polaire, et profiter de photos et de vidéos d’ours polaires à une distance la plus sûre possible pour nous et les animaux – en ligne.

Photo: Bao Menglong / Unsplash

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