La Norvège à vendre: la Russie et la Chine achètent-elles vraiment les ressources nationales de la Norvège? - 3

Qu’est-ce qui est le plus important pour un pays: un sentiment de souveraineté nationale ou le résultat net de ses finances nationales? Telle est la question clé posée et débattue récemment par l’establishment politique norvégien. La montée en puissance de pays autoritaires, comme la Russie et la Chine, dans la région en a inquiété certains. La prolifération de la puissance économique, en acquérant des entreprises, des ressources et des infrastructures norvégiennes clés, tout en augmentant leur présence dans la région arctique est surveillée avec nervosité. La Norvège peut-elle tracer une ligne entre l’argent et la politique de ces pays?

Certaines économies de pays autoritaires sont mieux placées après la pandémie

L’année dernière a vu l’économie mondiale affaiblie par les effets de la pandémie du COVID-19. La pandémie a touché tous les coins du globe et tous les secteurs de l’économie mondiale. Cependant, certains pays sont sortis, après le verrouillage, relativement indemnes.

En général, ceux qui ont un régime autoritaire, qui sont moins liés par les cycles électoraux, les libertés individuelles et les économies de marché, ont pu fermer leur pays efficacement. La facilité avec laquelle les pays peuvent mobiliser l’armée, à la fois pour imposer des verrouillages et pour aider à des programmes de vaccination de masse, a contribué à la réouverture plus rapide de leurs économies que d’autres pays plus libres.

Ces pays sont donc mieux placés pour pouvoir profiter pleinement d’une économie mondiale plus faible. L’énorme baisse de la productivité, des affaires et du commerce internationaux a vu les gouvernements du monde entier soutenir des secteurs de leur économie avec un énorme soutien financier. Cela a permis une quasi «vente incendiaire» d’entreprises et de ressources nationales stratégiques clés.

Les récentes acquisitions ont déclenché un débat politique

La Norvège a connu une forte augmentation des investissements chinois et russes ces dernières années. L’acquisition par ChemChina d’Elkem, propriété du gouvernement chinois, d’Orkla en 2010 a été considérée comme le début de cette ère. Le fait que le gouvernement chinois soit le principal actionnaire de cette entreprise chimique stratégique norvégienne, qui produit des métaux précieux et des alliages, a soulevé des sourcils.

L’année dernière, en particulier, a vu la Chine et la Russie accroître leur présence et assouplir leur puissance économique en Norvège en raison d’une économie plus faible affectée par le COVID-19. L’impact de cette pandémie sur l’industrie du voyage a conduit le gouvernement à renflouer Norwegian Air Shuttle à hauteur de près de 3 milliards de NOK l’année dernière. Avec le soutien du gouvernement à l’apparition d’une compagnie aérienne vulnérable, la société d’État chinoise BOAC Aviation Ltd, selon Norwegian Broadcasting (NRK), a fait irruption pour acquérir 12,67% et devenir ainsi le deuxième actionnaire.

La récente vente controversée de 1,6 milliard de NOK de l’usine de Bergen Engines, à Hordvikneset, à TMH International, contrôlée par la Russie, en est un autre exemple. La vente a bénéficié d’un soutien provisoire du gouvernement, en collaboration avec quatre ministères (Commerce, Affaires étrangères, Défense et Justice – qui ont tous signé l’accord). Cependant, comme le plus gros client de Bergen Engines est la marine norvégienne, les militaires norvégiens et les autres membres de l’OTAN s’inquiètent du fait que des technologies militaires clés tombent aux mains de la Russie. La vente a été temporairement suspendue en raison de «problèmes de sécurité», selon la ministre de la Justice Monica Mæland.

La position du gouvernement est que les deux sont des transactions commerciales privées pour lesquelles il ne devrait y avoir aucune ingérence. Cependant, tous ne sont pas heureux. L’empiètement économique des pays autoritaires, dans des secteurs stratégiques clés de l’économie norvégienne, a déclenché un large débat politique sur les répercussions de ces acquisitions.

Mise à jour de la loi sur la sécurité et avertissement du service de renseignement

La dernière décennie a vu une augmentation agressive, pas seulement sur les marchés financiers, des pays autoritaires. On a le sentiment que le fait que ces pays acquièrent une position dans l’économie norvégienne est non seulement une mauvaise affaire, mais sape également la sécurité nationale. Une version mise à jour de la loi sur la sécurité (Sikkerhetsloven) est entrée en vigueur en 2018 spécifiquement pour contrer ces acquisitions agressives.

Dernièrement, des politiciens, comme Emilie Enger Mehl (SP), ont remis en question l’utilité d’avoir mis à jour la loi alors que de telles acquisitions peuvent se faire avec apparemment peu de diligence raisonnable du gouvernement. La loi donne désormais à l’Autorité nationale de sécurité (l’organisme de réglementation chargé de superviser ces acquisitions) la possibilité de bloquer de telles transactions. Les acquisitions étrangères d’entreprises norvégiennes privées et publiques qui remplissent, directement ou par le biais des chaînes d’approvisionnement, une «fonction nationale de base» peuvent être interdites pour des raisons de sécurité nationale. Cela peut s’appliquer largement à des secteurs de l’économie, et pas seulement à ceux associés à la défense et à l’armée.

La présence économique de pays comme la Chine et la Russie, en Norvège, a également alarmé le service norvégien de renseignement extérieur. En remettant son rapport annuel l’année dernière, le lieutenant-général Morten Haga Lunde a déclaré que des pays, comme la Russie et la Chine, «… ont des systèmes politiques avec des liens étroits et voulus entre la politique et l’économie, entre l’État et le privé, et entre les sphères civile et militaire. L’acquisition de sociétés norvégiennes de ressources, par exemple, a désormais des considérations politiques et économiques.

L’application de la loi sur la sécurité a été évoquée mardi par la ministre de la Justice Monica Mæland lors d’une conférence de presse au parlement norvégien (Storing). Evoquant la suspension temporaire de la vente de Bergen Engines, elle a admis que «nous sommes maintenant à un point où il y a une grande incertitude sur les intérêts de sécurité nationale» (de la vente), selon NTB. L’impression était que le gouvernement réfléchissait beaucoup à utiliser la loi pour arrêter définitivement la vente.

Alors que diverses agences de renseignement en Norvège ont signalé que la Chine et la Russie étaient la plus grande menace croissante avec leur récente présence économique, le chef des forces armées Eirik Kristoffersen souhaite toujours un dialogue amélioré. À l’avant-garde de la frontière de l’OTAN avec la Russie, la Norvège doit délicatement équilibrer les affaires économiques, politiques et militaires.

Kirkenes / Storskog. Frontière russe et norvégienne. Photo: Vidar Ruud / NTB scanpix

Activité récente chinoise et russe centrée sur la Norvège arctique

La complexité du débat en cours sur l’acquisition de ressources, d’infrastructures ou d’entreprises norvégiennes clés peut être mieux résumée par la région arctique de la Norvège. Voici une zone à la fois sous-peuplée mais riche en ressources. D’énormes investissements sont nécessaires pour les infrastructures et les possibilités d’emploi. Ces opportunités ont été récemment exploitées non pas par Oslo mais par Moscou et Pékin.

La région arctique a connu une attention accrue de la part des Chinois. Ces dernières années, la Chine a non seulement publié un livre blanc décrivant sa propre «politique arctique», mais les entreprises chinoises ont également développé une présence significative. Le pont Halogaland, près de Narvik, a été construit avec la collaboration chinoise en tant que lien important traversant le fjord de Rombaken jusqu’à la route européenne voisine E6. Cela fait partie du développement par le gouvernement chinois de l’Arctique en tant que route du Nord pour son itinéraire «Belt and Road Initiative», établissant une infrastructure clé qui reliera les routes commerciales de l’Europe à la Chine.

Partageant une frontière terrestre avec la Norvège, la Russie a une présence plus établie dans la région. La société russe Novatek a commencé à construire une installation pétrolière et gazière de calibre mondial à Mourmansk, à quelque 250 kilomètres de Kirkenes. Employant plus de 15 000 personnes, on espère que cela transformera l’extrême nord de l’Arctique en un nouveau centre commercial mondial. Il n’en demeure pas moins qu’une grande partie des ressources naturelles se trouvent dans les eaux territoriales et économiques norvégiennes.

Avec la hausse des températures mondiales, la route autrefois non navigable de la mer du Nord, reliant l’Europe à l’Asie, est devenue une priorité majeure. Il existe déjà une coentreprise sino-russe de gaz naturel dans la région et une activité de transport de marchandises accrue. Il y a un espoir de développer pleinement Kirkenes en tant que port en eau profonde qui ouvrirait des débouchés commerciaux pour la Norvège, la Chine et la Russie.

Jongler avec la géopolitique de l’argent

Avec une histoire récente de pays autoritaires augmentant leur présence dans l’économie norvégienne, où cela laisse-t-il le gouvernement norvégien considéré comme un champion des droits de l’homme?

Historiquement, la politique étrangère du gouvernement norvégien a été la promotion de ces droits consacrés dans la Déclaration des droits de l’homme des Nations Unies: à savoir la liberté d’opinion, de religion, d’expression, l’égalité, la vie privée, un procès équitable et le droit de ne pas être soumis à la torture. Dernièrement, le gouvernement norvégien a également défendu la diplomatie de la paix, une plus grande inclusion des femmes dans la vie économique et politique et le changement climatique.

Le fait d’épouser ces libertés, dont beaucoup de ces pays qui accroissent leur présence économique en Norvège n’ont tout simplement pas, a conduit à un conflit diplomatique. L’intégration plus poussée de ces pays dans l’économie norvégienne, détenant des ressources stratégiques, des entreprises ou des infrastructures, a conduit à penser que ces participations pourraient être utilisées pour influencer la politique norvégienne.

L’argent parle souvent quand les politiciens ne le font pas

La même année où ChemChina a acquis sa participation dans Elkem, le Comité Nobel norvégien a décerné son prix annuel de la paix à l’écrivain et dissident chinois Liu Xiaobo. Bien que le Comité soit une entité indépendante du gouvernement, les Chinois ont vu cela comme une offense directe et ont gelé les relations diplomatiques pendant 6 ans. Cela signifiait le blocage des négociations de libre-échange qui venaient tout juste de reprendre. Depuis lors, le gouvernement norvégien a été plus circonspect dans ses relations avec la Chine.

L’intégration complexe de l’économie norvégienne et russe a été mise en évidence par le Norwegian Wealth Fund. Indépendamment des sanctions de l’UE et des États-Unis, le Wealth Fund a augmenté sa participation dans des entreprises russes, principalement dans le secteur pétrolier et gazier. Avec plus de liquidités norvégiennes affluant dans des entreprises associées au régime de Poutine, comme Gazprom, il est probable que cet argent soit utilisé pour soutenir une économie et un régime en déclin.

Opinions partagées sur l’investissement étranger

La présence plus forte de la Russie et de la Chine, en Norvège, a conduit à une discussion permanente au cœur de la société norvégienne. Alors que le gouvernement norvégien est en pourparlers de libre-échange avec son homologue chinois, les ailes jeunesse de tous les principaux partis politiques (à l’exception du Parti du progrès) ont exprimé leur opposition. Ils veulent une cessation immédiate des relations en raison du récent bilan de la Chine en matière de droits de l’homme concernant le traitement de sa population musulmane ouïghoure.

Une étude récente publiée sur les attitudes à l’égard des investissements étrangers a révélé un scepticisme généralisé à l’égard de la Russie et de la Chine. Ce qui était intéressant, c’était une disparité d’âge où les jeunes semblaient moins sceptiques à l’égard des investissements russes et chinois. Alors que la guerre froide a pris fin il y a une génération et que la Chine a depuis adopté une économie de marché de manière agressive, il y a peu de mémoire collective de vivre à côté du «rideau de fer» et des périls du communisme.

Bien que la présence de pays comme la Chine et la Russie dans la région ne soit pas un phénomène récent, leur activité économique accrue l’est. Ce qu’il faut maintenant, plus que jamais, c’est un débat sensé sur les répercussions à long terme de toute forme d’argent provenant de pays qui ne correspondent pas nécessairement à de nombreux aspects de la société norvégienne. Comme le dit le vieux proverbe norvégien: «Mieux vaut un sac à main vide que de l’argent à tort».

Les opinions exprimées sont celles de l’auteur et ne sont pas partagées par Norway.mw, sauf indication contraire.