Un vol historique en hélicoptère sur Mars aura probablement lieu demain. Un Norvégien exploitera le giravion - 3

Le mini-hélicoptère de la NASA Ingenuity pourrait entreprendre son premier vol lundi, après une semaine de retards dus à un éventuel défaut technique.

«L’objectif de la NASA pour le premier vol avec l’hélicoptère Ingenuity Mars n’est pas avant le lundi 19 avril», note un communiqué de l’agence.

Le vol pourrait avoir lieu vers 9h30 le lundi, heure norvégienne. On peut alors s’attendre à ce que les données du vol arrivent quelques heures plus tard.

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Si le vol est effectué comme prévu, la NASA tiendra un briefing plus tard lundi à 20h00, heure norvégienne.

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Le mini-hélicoptère devait décoller pour son premier vol le dimanche 11 avril. La date a ensuite été reportée au 14 avril. Enfin, la NASA a choisi le lundi 19 avril comme nouvelle date.

Problèmes techniques

La raison du report était qu’un éventuel problème technique avec un rotor avait été découvert lors d’un essai. Un nouveau test a montré plus tard que l’erreur avait été corrigée.

L’hélicoptère est arrivé sur Mars avec le rover Perseverance en février. Il pèse 1,8 kilos et est télécommandé depuis le sol, entre autres, par le norvégien Håvard Fjær Grip de la NASA.

Étant donné que la distance entre les deux planètes signifie qu’il faut plusieurs minutes pour que les signaux arrivent, Grip ne pourra pas contrôler l’hélicoptère en temps réel.

«Le seul critère de succès pour nous est de savoir si nous parvenons à voler sur Mars pour la première fois de l’histoire. Nous pensons qu’il y a une forte probabilité que cela se produise », a déclaré Grip à NTB l’année dernière.