Interdire ou ne pas interdire, telle est la question que les politiciens du pays se posent depuis quelques mois alors que les trottoirs et les voies sont encombrés de scooters électriques. Leur utilisation, ou leur mauvaise utilisation, a provoqué un débat qui fait rage et qui divise. Pour les détracteurs, ils sont une menace motorisée. Ils provoquent des accidents de la circulation, sont constamment stationnés de manière illégale et illogique et peuvent causer des blessures ou des dommages graves. Cependant, leurs partisans soutiennent qu’il s’agit d’un moyen de transport omniprésent, bon marché, équitable et respectueux de l’environnement, qui contribue à réduire les déplacements en voiture et les transports publics aux heures de pointe. Avec un large consensus politique sur la nécessité d’une réglementation plus stricte, leur utilisation sera-t-elle interrompue ? Ou leur utilisation généralisée n’est-elle qu’un rêve électrique de trop ?

Croissance exponentielle ces dernières années

Depuis l’introduction de la première flotte de scooters électriques dans ce pays, en 2018, leurs sifflements et vrombissements font désormais partie du bruit de fond de la vie urbaine quotidienne. Avec plus de 6 entreprises concurrentes à l’échelle nationale, elles sont littéralement partout. Introduits pour la première fois à Oslo, ils sont largement disponibles dans toutes les grandes villes du pays. Alors qu’Oslo n’en comptait que 5 000 à l’été 2019, ce chiffre a désormais explosé à plus de 20 000 selon les chiffres obtenus par le journal Aftenposten.

Un manque de règles et de réglementations claires, jusqu’à récemment, a conduit à leur explosion. Initialement classées dans la catégorie des vélos, les entreprises de scooters électriques ont inondé le lucratif marché norvégien. Chaque niveau de gouvernement s’est blâmé les uns les autres – le gouvernement déclarant qu’il appartenait aux municipalités individuelles de réglementer leur utilisation et les municipalités blâmant le gouvernement pour leur classification, la facilité relative avec laquelle les entreprises ont afflué en Norvège et l’absence d’un cadre national de leur réglementation.

Pourquoi sont-ils si populaires ?

Leur popularité a été renforcée par les blocages sociétaux rencontrés dans toute la Norvège. Les transports publics étant activement découragés pendant la majeure partie des 18 derniers mois, les scooters électriques étaient considérés comme un moyen de transport plus sûr et moins contagieux que de s’entasser dans un bus, un tram ou un métro bondé.

Cependant, leur popularité et leur propagation ont conduit à un débat permanent sur leur sécurité en raison d’un nombre record d’accidents, de blessures et de visites à l’hôpital cette année. Plus de 52% du pays, selon le dernier sondage de YouGov, veulent qu’ils soient bannis des trottoirs. Pourquoi alors sont-ils devenus une telle partie de la vie quotidienne ici ?

Service des accidents et des urgences à Oslo.Photo : Jon Olav Nesvold / NTB scanpix

Coût initial bon marché, mais existe-t-il un coût sociétal plus important ?

Compte tenu des impacts économiques de COVID-19 sur les budgets à l’échelle nationale, les scooters électriques sont considérés comme un moyen de transport bon marché et rentable. Pourquoi acheter un abonnement de bus mensuel et être coincé dans les embouteillages, alors que vous pouvez simplement vous rendre au travail en trombe ? Pour de nombreux consommateurs sensibles aux prix (en particulier les étudiants), ils sont devenus un moyen de transport bon marché et fiable. Les entreprises qui desservent le marché norvégien facturent des frais de déverrouillage d’environ 10 NOK, puis entre 1 et 3 NOK par minute. Cela signifie qu’un trajet de 10 minutes peut coûter aussi peu que 20 NOK. Ils sont absolument parfaits pour les consommateurs ayant des préoccupations budgétaires.

Alors que le coût supporté par le consommateur est en effet ridiculement bas, qu’en est-il alors des coûts plus larges supportés par la société ? L’utilisation de scooters électriques, souvent sans casque, a entraîné une augmentation des blessures et des visites aux urgences. Combien d’heures supplémentaires ont été perdues à traiter des accidents, des blessures et des accidents dus à des personnes qui les conduisent de manière dangereuse, aléatoire ou, pire encore, sous l’influence de drogues ou d’alcool ?

Les statistiques récemment publiées par l’hôpital universitaire d’Oslo soulignent davantage le coût sociétal et personnel supporté par les coureurs. Rien qu’en juin, il y a eu 421 accidents impliquant des scooters électriques et 55% des blessures, survenues le week-end, ont été subies par des personnes sous l’influence de l’alcool. Ces statistiques montrent également qu’en juin 2021, il y avait eu quelque 856 blessures impliquant des scooters électriques. Extrapolez ce chiffre à l’ensemble du pays et c’est un lourd tribut à payer pour un petit tour en ville.

Mobilité pratique ou danger gênant ?

La clé de l’augmentation de la popularité des scooters électriques est centrée sur leur commodité. Pour ceux qui utilisent des programmes de location, il suffit de quelques secondes pour télécharger l’application, s’inscrire et déverrouiller un moyen pratique de micro-mobilité. Avec 6 entreprises desservant le marché norvégien, il semble qu’elles soient, littéralement, partout. À Oslo, par exemple, une analyse de l’entreprise Fluctuo indique qu’il y a désormais un scooter pour 50 citoyens, ce qui est parmi les taux les plus élevés d’Europe.

Le fait qu’ils soient situés partout est à la fois une bénédiction et une malédiction. Une promenade rapide dans le centre de n’importe quelle ville et vous comprendrez pourquoi. Leur disponibilité et leur nombre sont bénéfiques si vous avez besoin d’un trajet rapide, mais à quelle fréquence sont-ils garés dans des « zones non désignées » ? Ils sont souvent laissés juste pour bloquer un sentier, devant la porte d’un magasin ou simplement au milieu de la route principale. Le fait qu’il ait fallu près de 3 ans, depuis leur arrivée, pour que les autorités se ressaisissent enfin et commencent à imposer des amendes et à réglementer leur stationnement est tout simplement ridicule.

À quel point sont-ils écologiques, verts et environnementaux ?

À une époque ravagée par les effets et le débat sur le changement climatique, les entreprises ont ajouté, beaucoup ont souvent été contraintes, de répondre aux exigences environnementales croissantes des consommateurs. Il semble que des mots à la mode comme « vert », « respectueux de l’environnement » et « durable » fassent désormais partie de toute campagne de marketing pour, littéralement, chaque produit ou service. L’explosion de l’utilisation et de l’achat de scooters électriques a exploité cette conscience verte croissante.

De nombreuses entreprises qui ont pénétré le marché norvégien se sont présentées comme un mode de transport respectueux de l’environnement et à zéro émission. Cependant, à quel point sont-ils respectueux de l’environnement? Tenez compte du fait que bon nombre de ces scooters sont fabriqués à l’étranger, dépendent encore souvent de camions énergivores pour collecter les modèles de location et les ramener à un dépôt de recharge et que leur empreinte carbone augmente de plus en plus.

Bien que de nombreuses entreprises prétendent avoir des opérations « durables », il n’en reste pas moins qu’une majorité du cycle de vie d’un scooter électrique repose encore fortement sur les modes de transport, d’exploitation et de production à combustible fossile.

Trottinettes électriques
Photo : Geir Olsen / NTB

Conduire dans la (mauvaise) voie rapide

Les efforts visant à rendre la société plus verte et à réduire son empreinte carbone ont vu le gouvernement norvégien et les municipalités introduire des plans pour acheter des transports sans émissions ou, dans le cas d’Oslo, créer des « zones sans voiture ». Entrez dans l’humble e-scooter. De nombreux partisans des scooters soulignent qu’ils aident à désengorger les routes car les gens les utiliseront pour parcourir de courtes distances plutôt que de sauter dans une voiture.

Une entreprise, Voi, se vante fièrement, sur son site Web, qu’entre 2019 et 2020, il y a eu une augmentation de 20 % du « taux de remplacement » des consommateurs utilisant leurs scooters au lieu de faire un court trajet en voiture ou en taxi. Cependant, comme nous en avons tous été témoins depuis 2018, ils sont souvent une loi en eux-mêmes.

Officiellement classés comme vélos, ils entrent et sortent souvent de la route principale, des pistes cyclables et sur le trottoir en un clin d’œil. Au lieu de libérer de l’espace sur la route, ils constituent souvent un nouveau danger auquel les bus, les tramways et les voitures doivent désormais faire attention. Au lieu de libérer de l’espace sur les routes, ils ne respectent souvent pas les règles de la route, provoquant ainsi des accidents, et ne sont qu’un autre danger dont les conducteurs doivent se méfier.

Pression politique pour réglementer davantage avant que les blessures ne deviennent des décès

L’explosion de l’utilisation (et de l’abus) des scooters électriques est désormais un sujet très politique. Dans ce pays, les e-scooters sont devenus, de manière assez surprenante, un enjeu politique fédérateur. Des membres d’un large spectre politique se sont unis pour tenter de légiférer sur la réglementation de leur utilisation. Cela a conduit une entreprise, Ryde, après consultation des autorités politiques, policières et médicales locales, à suspendre ses services le week-end.

Une collision avec délit de fuite (ou trajet) d’un piéton et d’un scooter électrique a vu une femme de 32 ans mourir de ses blessures à Paris au début du mois dernier. Bien que rien de tel ne se soit (encore) produit ici, c’est un rappel opportun que ces scooters électriques sont plus qu’un moyen amusant de se déplacer. Ils sont motorisés, peuvent parcourir jusqu’à 20 kilomètres à l’heure et peuvent causer de graves dommages aux cyclistes et aux piétons.

Ces derniers mois, le sentiment du public s’est clairement retourné contre l’utilisation des scooters électriques. Alors qu’ils étaient autrefois considérés comme bon marché, pratiques et amusants, ils semblent maintenant être considérés comme dangereux, ennuyeux et une nuisance publique. Maintenant que la réglementation attendue depuis longtemps se met lentement en place à l’échelle nationale, il y a un espoir que ces scooters électriques restent les manèges amusants et pratiques qu’ils ont toujours été destinés à être et non les menaces motorisées qu’ils sont récemment devenus.

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A propos de l’auteur:

Jonathan est un amoureux de l’écrit. Il pense que la meilleure façon de lutter contre cette polarisation de l’actualité et de la politique, à notre époque, est d’avoir une vision équilibrée. Les deux côtés de l’histoire sont également importants. Il aime aussi les voyages et la musique live.

Source : #Norway.mw / #NorwayTodayNews

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