Rennes : anciennes routes de migration perturbées par les routes, les barrages et maintenant les parcs éoliens - 3

Cet article a été initialement écrit par Ilona Kater, doctorant en écologie arctique, Université de Durham; Robert Baxter, professeur agrégé d’écologie végétale, Université de Durham, et Simone Abram, professeur au département d’anthropologie, codirecteur du Durham Energy Institute, Université de Durham pour la conversation.

Les rennes, ou caribous comme on les appelle en Amérique du Nord, sont des voyageurs impressionnants. Des troupeaux composés de plusieurs milliers d’animaux peuvent parcourir 5 000 km chaque année dans l’extrême nord de l’Europe, en Sibérie et au Canada. Il s’agit de l’une des plus longues migrations terrestres sur Terre, mais une transformation en cours du paysage arctique menace de le briser.

Les routes, les chemins de fer, les mines, les barrages et les activités touristiques, telles que les sentiers de motoneige et de husky, ont perturbé les routes bien fréquentées que les rennes empruntent chaque année, en particulier dans le nord de l’Europe. Dans une étude, les chercheurs ont découvert que les rennes en Norvège ont perdu 70 % de leur habitat intact au cours du 20e siècle. En Finlande et en Suède, le chiffre serait similaire.

Même des développements qui pourraient sembler inoffensifs pour l’environnement, voire bénéfiques, contribuent maintenant au problème. Le nombre d’éoliennes en Norvège a quadruplé au cours de la dernière décennie, et les éleveurs de rennes ont récemment déposé une plainte contre les développeurs dans l’espoir de construire ce qui serait l’un des plus grands parcs éoliens terrestres du pays.

En un temps relativement court, les rennes ont perdu l’accès à de vastes zones de pâturage et de nombreux éleveurs de rennes autochtones samis sont désormais obligés d’acheter de la nourriture pour aider les animaux à survivre. Dans la hâte de construire une économie verte capable de lutter contre le réchauffement qui menace l’Arctique, les industries risquent de renforcer les processus qui nuisent aux personnes et à la faune qui y vivent.

Un paysage en mutation

La nourriture peut être rare pendant l’hiver arctique, les rennes doivent donc continuer à se déplacer pour en trouver suffisamment. Au printemps, les rennes gravides se rassemblent pendant des semaines dans les aires de mise bas pour mettre bas et nourrir leur nouveau-né. Lorsque l’été arrive et que la neige fond, les moustiques et les bots essaiment en grand nombre. Les insectes s’enfouissent dans la peau des rennes et les agitent, les forçant à se déplacer vers les montagnes ou vers la côte où l’air est plus frais et les vents plus forts.

Le peuple autochtone du nord de l’Europe, les Sámi, a d’abord traqué et chassé les rennes il y a des milliers d’années, et les élève depuis au moins le XVIIe siècle. Dans le nord de la Finlande, les Finlandais participent également à l’élevage de rennes. Les rennes suivent instinctivement leurs migrations traditionnelles, mais ils sont parfois rassemblés ou conduits par les bergers – auparavant à ski, mais plus récemment en motoneige et en quad.

Pendant longtemps, les éleveurs de rennes se sont organisés en groupes appelés siidas. Chaque siida a une zone de terre dans laquelle ses rennes peuvent errer, et les éleveurs s’assurent que les animaux restent dans leur propre parcelle et ne paissent pas sur la terre d’autres siidas. Ce système de gestion des provisions de rennes et de pâturage a bien fonctionné pendant des siècles, les Sâmes traitant le nord de la Norvège, la Suède, la Finlande et la Russie comme une seule masse continentale.

Mais en 1751 et 1826, les frontières entre ces États ont été fermées et le mouvement des rennes entre eux s’est arrêté. Les rennes et les éleveurs ont été déplacés des régions frontalières, empêchant les rennes de suivre leurs migrations traditionnelles et mettant fin au commerce et aux échanges qui avaient soutenu les éleveurs et la population sédentaire pendant des siècles.

Avec l’avènement des trains et des voitures, des routes et des voies ferrées ont été construites dans le nord, coupant certaines des routes migratoires restantes et forçant les animaux à traverser et à risquer une collision qui pourrait les tuer ainsi que le conducteur. Sur les grandes routes et autoroutes, des clôtures sont construites pour éviter ces accidents, mais elles peuvent empêcher les rennes de traverser. L’alternative pour les éleveurs est de charger les rennes dans des camions et de les conduire à travers ces barrières potentiellement mortelles, ce qui est aussi coûteux et ardu que cela puisse paraître.

Un équilibre difficile

Les projets d’énergie verte, qui profitent à long terme à la vie dans l’Arctique, peuvent également constituer une menace. Des réservoirs pour barrages hydroélectriques ont été construits en grand nombre au cours du 20e siècle – 15 d’entre eux le long de la rivière Luleälven et de ses affluents en Suède. Cela a inondé de nombreux villages et sites sacrés samis et détruit de vastes zones de pâturage.

Aujourd’hui, les parcs éoliens terrestres sont à la pointe du développement de l’énergie verte en Europe du Nord. Alors que les éoliennes ne prennent pas trop de place, leur bruit et leurs mouvements font fuir les rennes, les empêchant de brouter à proximité.

Des recherches sont en cours pour déterminer comment les développements peuvent protéger l’élevage de rennes. En foresterie, les experts ont étudié comment planifier l’abattage des arbres afin que les rennes aient des routes protégées où il y a moins de bruit et des parcelles de végétation intacte qu’ils peuvent manger pendant leur voyage.

Les corridors fauniques sont une autre solution potentielle. Ce sont des ponts construits au-dessus des routes et des voies ferrées qui permettent aux rennes et à d’autres espèces de traverser. On espère que ceux-ci pourront reconnecter les rennes à leurs routes migratoires traditionnelles, sans avoir à être détournés ou forcés de naviguer dans le trafic.

Les prédateurs peuvent passer beaucoup de temps à ces traversées, soit pour se faire traverser, soit pour tendre une embuscade à une proie qui doit passer par un goulot d’étranglement. Cela peut dissuader les espèces de proies telles que les rennes de les utiliser. L’adéquation de ces passages avec les routes migratoires, la topographie locale et la quantité d’activité humaine autour du pont peuvent tous avoir un impact notable sur leur utilisation. Ce sont des facteurs qui ne sont pas toujours évidents avant la construction.

Si l’effort pour lutter contre le changement climatique avec les énergies renouvelables doit gagner du soutien dans la région, il doit également préserver la culture et l’écologie uniques de l’Arctique.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

Avez-vous une astuce pour Norway.mw ? Nous voulons l’entendre. Contactez-nous à info@norwaytoday.no