Le merveilleux pays de Galles de Roald Dahl : comment grandir le gallois a façonné l'écrivain anglo-norvégien - 3

Cet article a été écrit par Damian Walford Davies, professeur de littérature anglaise à l’Université de Cardiff.

C’est le charbon gallois qui a apporté Roald Dahl dans le monde, il y a 100 ans, le 13 septembre 1916. Autrement dit, c’est Cardiff – à l’époque le plus grand port charbonnier du monde – qui a poussé son père Harald à quitter Paris dans les années 1890 pour créer une société de courtage desservir les flottes marchandes du monde.

Personne ne pouvait prétendre que le jeune Dahl – qui avait une éducation anglo-norvégienne bilingue privilégiée dans des locaux positivement somptueux de la banlieue aisée de Cardiff – avait de la graisse d’aussière et de la poussière de charbon dans les veines. Le plus proche qu’il a obtenu était de jouer comme un enfant sur le sol des bureaux de son père sur les quais. Mais il est inévitablement le produit du boom industriel du sud du Pays de Galles. Ce fait, et ses premières expériences à Cardiff et dans ses environs, et en exil, ont été traités par Dahl l’écrivain de manière complexe.

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Le Pays de Galles est rarement présent dans le travail de Dahl pour les enfants et les adultes sous des formes explicitement invoquées, bien qu’il ait noté à quel point la terre était importante pour lui. Au contraire, le pays de Galles et des aspects du gallois sont invoqués indirectement dans des nuances allégoriques, des échos, des citations incrustées, des parallèles étranges et des absences spectrales, qui sont tous explorés dans un nouveau livre, Roald Dahl : Pays de Galles de l’inattendu. Bien qu’il y ait des pièges à lire l’œuvre de Dahl à travers le prisme du pays de Galles, les paradoxes et les tensions de sa sensibilité anglo-galloise sont présents tout au long de sa fiction.

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Le point de vue de Dahl

Son éducation, sa classe, son héritage norvégien et son éducation dans le Llandaff anglicisé ont largement isolé le jeune Dahl de la langue galloise, et même de l’accent natif de Cardiff, pendant les neuf années où il a résidé au Pays de Galles. Et pourtant, il a dû s’adapter aux fréquences du discours gallois et aux formes distinctives de la culture galloise. En effet, ces éléments de diversité, et cette perception de la différence, conditionneront plus tard son écriture et son positionnement social.

L’imagination agitée de Dahl a toujours cherché à relativiser et à trianguler n’importe quel lieu et identité culturels. Dahl est devenu un compatriote anglais, considéré par l’ensemble littéraire londonien sniffy – qu’il méprisait, mais dont il recherchait typiquement la reconnaissance – comme une sorte de « non-conformiste rural », travaillant dans une petite hutte dans les Chiltern Hills du Buckinghamshire. Nous pouvons également parler de Dahl en tant qu’auteur américain : l’Amérique a lancé sa carrière, et sa fiction pour enfants et adultes trahit un amalgame toniquement instable de tons et de références anglo-américaines. Qu’en est-il donc de Dahl en tant qu’auteur anglo-gallois ? La catégorie est une église large.

Après le décès prématuré de sa première épouse, Harald Dahl épousé un compatriote norvégien, Sophie Madeleine, et la famille a déménagé dans l’imposant tas de Tŷ Mynydd (Mountain House), Radyr, au centre d’un vaste domaine agricole. Dahl chercherait à retrouver l’existence idyllique là-bas parmi les champs – des serviteurs quelque part en arrière-plan – tout au long de sa vie. C’est une scène pastorale galloise qui sous-tend les paysages anglais des livres produits dans l’enclave rurale de Great Missenden. L’ouverture de James et la pêche géante, par exemple, est catégoriquement le point de vue transfrontalier de Dahl exilé vers la maison de ses parents – autant Tŷ Mynydd que Gypsy House.

Et pourtant, pour Dahl, le Pays de Galles était aussi mortel : un lieu non seulement de nostalgie et de plaisir, mais aussi de perte, de violence et d’obscurité. Dahl a raconté dans Boy s’être orienté, au moyen du canal de Bristol, vers sa maison galloise alors qu’il était à l’école à Weston-super-Mare. Ce désir d’enfance est plus tard hanté par la perspective de Dahl le tueur, le pilote de chasse entraîné. Son désir enfantin de foyer remplacé par une personnalité plus froide, déployée dans des terres étrangères, entraînée au combat.

C’est aussi un exemple de choix des manières dont la lecture de ses œuvres pour enfants par rapport à sa fiction pour adultes – en l’occurrence, ses récits de vol pour la RAF dans la première collection, À toi (1946) – révèlent le trafic imaginatif entre les mondes dahliens de l’innocence et des rencontres, et des catégories d’expérience apparemment incongrues. C’est une signature de Dahl.

L’énigme de Roald

Retourner au Pays de Galles a toujours été une affaire paradoxale pour Dahl, chargé d’histoire et de sa propre douleur privée. Comme Dahl l’a révélé dans un article autobiographique publié vers la fin de sa vie, le jardinier des Dahl à Cumberland Lodge, Llandaff – un homme qu’il appelait Joss Spivvis – l’habitude de le régaler avec le récit de sa première descente, à un âge tendre, dans le puits d’une mine de Rhondda dans la cage de la fosse. De manière fascinante, la description que Dahl donne à Spivvis à ce stade correspond étrangement à la description de la descente du grand ascenseur en verre de Willy Wonka dans Charlie et la chocolaterie.

Ainsi, au cœur de la fable la plus célèbre de Dahl se trouve la terreur de l’expérience industrielle galloise. Qu’est-ce qui est à l’œuvre ici : un inévitable recyclage de matière par un écrivain fatigué ou un euphémisme, alors que l’expérience prolétarienne se transforme en fantasme bourgeois ? Ou plutôt – consciemment ou non – une marque d’appartenance, une inscription du savoir gallois, du témoignage personnel d’un individu gallois, une protestation contre tous les régimes capitalistes ?

Charlie et la chocolaterie peut être lu, avec une mesure salutaire d’ironie en couches dahlian, comme un roman industriel gallois. Plus loin, Le BFG peut être vu comme le récit d’un étranger : celui qui habite les marges et les ombres, se déplaçant au centre du pouvoir et de la valeur culturels. Le livre documente également une trajectoire linguistique, du « terrible wigglish » que le BFG avait l’habitude de parler (un langage hybride et créatif) aux cadences « appropriées » et à la paternité fêtée. On aperçoit ici la réflexion troublée de Dahl sur son propre éloignement du Pays de Galles, des marges perçues vers les centres de culture anglais, auxquels il n’a jamais vraiment eu accès.

Le Pays de Galles ne résout pas l’énigme de Dahl. Mais admettre l’expérience anglo-galloise de Dahl dans notre analyse et notre plaisir de son travail ajoute à notre compréhension de ce maître des mondes contradictoires et paradoxaux.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

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