L'explosion du budget du projet d'eau d'Oslo est tout simplement scandaleuse - y aura-t-il des conséquences ? - 5

L’un des plus grands scandales politiques, cet été, a été les retombées politiques d’un déficit prévu de 7 milliards de NOK pour le nouveau projet d’approvisionnement en eau d’Oslo. Cet écart gigantesque a entaché non seulement le conseiller municipal en charge du projet, mais a également conduit à la démission de l’ensemble du conseil municipal. Dans un pays comptant plus de 450 000 lacs d’eau douce, comment un projet comme celui-ci pourrait-il devenir incontrôlable et coûter des milliards de plus ?

Le projet Holsfjorden pour assurer la sécurité de l’eau

Depuis le début du siècle, Oslo est devenue l’une des villes d’Europe à la croissance la plus rapide. Une croissance économique solide a vu Oslo se transformer en un entrepôt animé, cosmopolite et international. Cette expansion rapide de la population a amené la Ville à améliorer ses infrastructures. Pour une ville d’un peu plus de 600 000 habitants (avec environ un million de plus dans les environs), l’accès à de multiples approvisionnements en eau potable est vital.

Actuellement, les habitants d’Oslo disposent d’une seule source d’eau potable, provenant du lac Maridalsvannet, situé dans les forêts pittoresques juste au nord de la ville. La dépendance à une seule source est considérée comme stratégiquement précaire en raison de la pression démographique et des problèmes de sécurité. Cela a conduit les autorités de la ville à fournir une nouvelle source d’eau potable d’ici 2028.

Un plan a été établi pour un contrat unique pour la construction d’un tunnel de 19 kilomètres de long, de Holsfjord, à Lie, à travers Bærum et Hole jusqu’à Huseby, à la périphérie ouest d’Oslo. Ici, une nouvelle usine de traitement des eaux souterraines sera construite pour desservir et approvisionner Oslo en eau potable. Le coût de ce projet ambitieux a été estimé à 12,5 milliards de NOK, ce qui en fait l’investissement le plus important de la municipalité d’Oslo.

Chiffre controversé mis en charge, déjà largement au-dessus du budget à un stade précoce

En charge de l’ensemble du projet, pour le conseil municipal d’Oslo, était le conseiller environnemental Lan Marie Nguyen Berg. Issu du Parti vert du centre gauche soucieux de l’environnement (Miljøpartiet De Grønne, OMD), elle était déjà un personnage controversé en raison de sa position ferme sur la limitation de l’utilisation de la voiture à Oslo par une combinaison de fermetures de rues, de péages plus élevés et d’augmentation des pistes cyclables.

Lorsque des rapports ont commencé à émerger à la mi-juin d’énormes éruptions budgétaires, le conseil municipal, une coalition de centre-gauche dirigée par le Parti travailliste, a commencé à se fracturer. A ce stade précoce, le coût de l’ensemble du projet était estimé 5,2 milliards de NOK plus (révisé de 12,5 milliards à 17,2 milliards) mais la partie « réseau principal » du projet coûtera désormais 9,2 milliards – un 7,2 milliards écart par rapport aux chiffres précédents !

Qu’un projet puisse dépasser son budget, à ce stade préliminaire, avec des travaux qui ne devraient être achevés qu’à la fin de 2028, était à la fois alarmant et choquant pour la plupart des acteurs politiques d’Oslo.

In Happier Times : Lan Marie Berg, appuyant sur le bouton pour le début de la construction du projet Holsfjorden. : Terje Pedersen / NTB

L’explosion du budget a entraîné la chute de Berg et du conseil municipal

Le conseil municipal, une coalition de centre-gauche dirigée par le Parti travailliste, a commencé à se fissurer à la suite de l’explosion budgétaire alléchante. Il est maintenant estimé à quelque 17,5 milliards de NOK, soit plus de 5,5 milliards de plus que prévu, tandis que la première partie du projet, acheminant l’eau de Sagene, estimée à seulement 2 milliards, a été révisée à 9,2 milliards, soit 7,2 milliards. divergence!

Un vote de défiance à Berg a été proposé par le Parti Rødt (Rouge) (un allié traditionnel d’extrême gauche du MDG de centre-gauche). Les choses n’ont fait qu’empirer pour Berg et pour le maire d’Oslo, Raymond Johansen d’AP, lorsqu’il est apparu qu’une majorité du conseil municipal d’Oslo, comprenant l’extrême gauche (Rødt), le centre-droit (Parti conservateur) et l’extrême- droite (Parti du progrès), a voté en faveur de cette motion. Avec cela, toute la direction du conseil municipal a démissionné.

Cependant, Johansen a pu rester au pouvoir, son deuxième cabinet du Conseil de gauche ayant prêté serment le 24 juin. Le seul changement, cependant, était l’absence de Berg.

Sécuriser un deuxième approvisionnement en eau, un enjeu depuis 1965

La gestion par Berg des nuances du projet a été critiquée à juste titre par un large spectre politique. Cependant, étant donné les horribles rencontres précédentes de Berg avec de graves haines en ligne, le sexisme, le racisme et le « trolling », un ton prudent a été adopté par les médias. Le projet, selon le chef du groupe Rødt, Einar Evereun, doit « être géré, dirigé et informé par un conseiller municipal en qui nous avons confiance ». De toute évidence, selon une majorité du conseil municipal, Berg n’était pas ce chef.

Cependant, un mémorandum, obtenu par NRK, du conseil municipal, par le conseiller de l’Agence de l’environnement et des transports Sirin Stav au conseil municipal, a déclaré qu’une grande partie de l’évaluation financière précédente avait été faite à un stade préliminaire lorsque les chiffres étaient incertains. Le conseil municipal attend maintenant l’analyse externe et l’assurance des chiffres projetés.

Alors, Berg aurait-il dû devenir le bouc émissaire si rapidement ? Gardez à l’esprit que la sécurisation d’une deuxième source d’eau potable, pour Oslo, persiste depuis 1965, date à laquelle il a été discuté pour la première fois. Des générations de politiciens, de tous les partis, ont toujours laissé ce problème en suspens. Eux aussi devraient assumer une part de responsabilité dans l’explosion des coûts, laissant à une époque les coûts de main-d’œuvre si chers.

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Photo : Ole Berg-Rusten / NTB

Tout est pertinent dans une année électorale

Selon votre conviction politique, il s’agissait soit d’un cas de pure maladresse incompétente, soit d’un cas de comptabilité rapidement précipitée ne donnant qu’une indication préliminaire du coût réel du projet. La vérité, comme la vie, n’est pas en noir et blanc mais quelque part au milieu (gris). Alors, quelles leçons peut-on en tirer ?

Les tendances de vote des élections législatives et municipales sont souvent délibérément contradictoires. Les électeurs aiment voir une diffusion du pouvoir à tous les niveaux de gouvernement. Compte tenu des prochaines élections législatives le mois prochain, il sera intéressant de voir s’il y a des retombées politiques pour les Verts et les Travaillistes à l’échelle nationale.

Pour Berg, bien qu’elle ait démissionné du conseil municipal, ce n’est certainement pas la fin de sa carrière politique. Elle est la candidate des Verts pour Oslo aux prochaines élections législatives nationales. Déjà une figure de division à Oslo, les électeurs pourront-ils lui pardonner la mauvaise gestion apparente du projet, ou la puniront-ils comme étant responsable de la chute du conseil municipal d’Oslo ? Certains médias ont déjà lancé une campagne de peur, avec un article de VG plaçant le nombre de places de parking qu’elle a « supprimées » dans la signature.

Pour le Parti travailliste, étant donné que cela s’est produit alors que leur homme était en charge du Conseil, l’incident peut en effet avoir un retour politique. Étant donné que cela s’est produit sous un conseil municipal dirigé par les travaillistes, cela n’augure rien de bon pour le parti national qui a été relégué dans l’opposition au cours des 8 dernières années. C’est exactement comme cela que les travaillistes pourraient être tenus à l’écart du pouvoir après cette élection, en fournissant des éruptions budgétaires au lieu de résultats.

Souvenez-vous du Mongstad…

Compte tenu des chiffres astronomiquement élevés, il faut également se rappeler qu’il y a 3 nouveaux pipelines en cours de construction pour desservir davantage le projet Holsfjorden. Le coût total de tous les travaux associés à l’établissement d’un nouvel approvisionnement en eau, pour les habitants d’Oslo, est (en août 2021) de 27 milliards de NOK. Il s’agit de l’un des plus grands projets d’infrastructure jamais entrepris par le conseil municipal d’Oslo.

Indépendamment du coût éventuel et de l’explosion budgétaire du projet Holsfjorden, il fait pâle figure par rapport au terminal pétrolier de Mongstad. Raffinerie de pétrole, construite à Vestland, à la fin des années 1970 par Statoil, elle a été modernisée en 1987.

Cependant, une combinaison de mauvaise planification, gestion et calculs a conduit à un dépassement du budget de 8 milliards de NOK de 6 milliards – soit environ 13 milliards dans la monnaie d’aujourd’hui. Cela a conduit à une série de démissions de membres du conseil d’administration, dont, pour la première et unique fois dans l’histoire de Statoil, le PDG Arve Johnsen.

Lorsque le conseil municipal d’Oslo lancera ensuite un énorme projet d’infrastructure, certaines choses doivent changer. Un processus d’appel d’offres plus compétitif devrait être autorisé avec une attente réaliste des coûts de projection.

Berg n’a pas exactement établi la norme pour son groupe d’âge (les «millennials» tant décriés) car ils remplacent lentement la classe politique plus âgée. Elle rebondira et apprendra de cette expérience déchirante. Avec sa carrière politique encore intacte (et peut-être rapidement à améliorer), les seuls à avoir un prix à payer sont les habitants d’Oslo qui doivent désormais payer plus (par les impôts) pour leur eau potable.

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A propos de l’auteur:

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Source : #Norway.mw / #NorwayTodayNews

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