« Hamlet » : une pièce qui parle des pandémies passées et présentes - 3

L’auteur de cet article est Elizabeth Schafer, professeure d’études dramatiques et théâtrales à la Royal Holloway University de Londres.

Je suis allé au théâtre pour la première fois en 15 mois pour voir la nouvelle production Hamlet du Theatre Royal Windsor. Mettant en vedette Ian McKellen et dirigé par Sean Mathias, cela résonne vraiment en période de pandémie en cours. Mckellen est très contemporain, adolescent Hamlet s’affale dans un sweat à capuche et un bas de survêtement, en deuil, isolé et en colère.

Le cadre, comme l’original, est la ville d’Elseneur, au Danemark. Dans cette version, les funérailles COVID sont perturbées et tronquées. Hamlet, un prince des temps modernes, est un étudiant universitaire bisexuel coincé à la maison avec sa mère et son beau-père lorsqu’il veut retourner à l’université de Wittenberg, passer du temps avec ses amis et ses amants.

Les problèmes de santé mentale affligent les personnes en deuil, en particulier la royauté. Hamlet songe à « être ou ne pas être » comme son amant, Horatio, donne au prince la plus précieuse des choses en confinement, une coupe de cheveux. Les personnages sont submergés par des sentiments de perte. Des pensées suicidaires rôdent. Le Danemark ressemble et ressemble à une prison. Le gouvernement est moralement corrompu.

Une grande partie de la pièce, cette interprétation moderne et Shakespeare‘s original, parlent des circonstances et du climat actuel dans lesquels nous vivons. Il y a beaucoup de choses à comprendre et à apprendre à mesure que notre monde s’élargit et que nous apprenons à « vivre avec le virus ».

Pandémie passée

Le spectre de la peste et de la pandémie a plané sur une grande partie de la vie de Shakespeare. Il est né en avril 1564, quelques mois avant qu’une épidémie de peste bubonique ne tue un quart des habitants de sa ville natale, Stratford-upon-Avon. De telles pandémies se reproduiront pendant son séjour à Londres en 1592, 1603, 1606 puis 1609.

Lorsque Shakespeare a écrit Hamlet, généralement daté d’environ 1599-1601, les sentiments de chagrin, de deuil et de deuil étaient probablement au premier plan de son esprit. Ses parents étaient très âgés selon les normes contemporaines. le père de Shakespeare, John, décédé en septembre 1601 vers l’âge de 70 ans. Cinq ans plus tôt, en août 1596, le fils de Shakespeare, Hamnet, était décédé à l’âge de 11 ans, peut-être de la peste.

C’est une étrange coïncidence que le nom Hamlet soit si proche du nom du fils de Shakespeare. La pièce est obsédée par les pères et les fils, et comment naviguer dans le deuil de la mort d’un père. Il est plein de discours sur le deuil et les tentatives d’aller de l’avant après le deuil. Hamlet n’est pas le seul dans ce Ophélie et Laërtes souffrent également d’un chagrin non résolu dans la pièce.

Ce qui galvanise Hamlet hors de son confinement émotionnel, c’est le théâtre. Lorsqu’il entend que des joueurs itinérants sont en ville, il passe à l’action. Comme tant d’autres dans le public, le théâtre lui a vraiment manqué.

Malgré la tenue moderne, Sean Mathias‘ la production évoque de manière éclectique les pratiques théâtrales de la troupe d’Hamlet. De toute évidence, le casting ignore l’âge, l’origine ethnique et le sexe, ce qui évoque le fait que la scène de Shakespeare avait de jeunes hommes jouant des femmes. Ainsi, alors que Jonathan Hyde est présenté de manière réaliste comme un personnage plausible et efficace Claude, l’adolescent Hamlet est joué par un homme de 82 ans, tandis que Francesca Annis joue son vieux fantôme.

Théâtre de la pandémie

Lee NewbyLa scénographie encourage également le public à penser aux premières conditions de jeu modernes, transformant la scène du Theatre Royal en un faux théâtre en métal noir avec deux rangées de sièges de chaque côté de la scène et une galerie à l’arrière.

En conséquence, le public sur scène est clairement exposé, partageant la lumière avec les interprètes. Les masques faciaux obligatoires offrent un rappel constant de COVID, tout en masquant les réactions du public, mais ils rappellent également que la salle de théâtre de Shakespeare a dû faire face à sa propre pandémie et a souvent dû négocier des blocages soudains.

Lorsque le nombre hebdomadaire de morts de peste a atteint 30 à l’époque de Shakespeare, les théâtres ont fermé. La transmission de la peste n’était pas correctement comprise, mais il était clair que les gens qui se rassemblaient créaient une sorte d’événement super-propagateur.

Shakespeare, acteur, dramaturge et, surtout, actionnaire du Globe, semble avoir saisi l’occasion et écrit abondamment pendant les fermetures de la peste. En 1592, il écrivait de la poésie narrative – Vénus et Adonis, L’Enlèvement de Lucrèce – alors que la peste faisait rage.

Les années 1603 à 1604, 1606 et 1608 à 1609 étaient également mauvaises pour la peste et semblent avoir donné à Shakespeare un espace pour écrire. Par exemple Le Roi Lear a été jouée au palais de Whitehall le lendemain de Noël 1606 à la fin d’une année de peste. À partir de 1597, Shakespeare pouvait également s’échapper dans son vaste manoir de campagne du Warwickshire, New Place, l’une des plus grandes maisons sur des kilomètres, avec au moins 20 chambres.

En revanche, de nombreux joueurs cherchaient désespérément un revenu et étaient confrontés à la misère. Ainsi, parfois, les théâtres rouvriraient avant que le taux de mortalité ne tombe au niveau considéré comme « sûr ». L’idée de ce à quoi ressemblait un «jour de la liberté» au début de la maison de jeu moderne, avec ceux qui se tenaient debout (appelés Groundlings) étroitement pressés les uns contre les autres dans la cour, est peut-être encore plus intimidante que de regarder les gens refluer maintenant que les restrictions sont levées.

Maintenant que tant de restrictions ont été levées au Royaume-Uni depuis le 19 juillet, je me sens très ambivalent quant à l’expérience partagée du théâtre en direct. Le Théâtre Royal a créé ce qui semble être un espace très sûr et, personnellement, je pourrais m’habituer à avoir un espace aussi généreux pour les jambes devant moi. Dans un théâtre sécurisé COVID, il n’est pas nécessaire de devenir intime avec de parfaits inconnus tout en essayant de se faufiler jusqu’à votre siège.

Mais après « Freedom Day », le théâtre insiste seulement sur le fait que les masques restent obligatoires pour le public sur scène qui est si proche des acteurs. Le théâtre ne fera qu’« encourager fortement » le reste du public à se déguiser.

Au cours de la première décennie des années 1600, une pandémie a ravagé la population du pays et les théâtres ont été fermés aussi souvent qu’ils étaient ouverts. C’est peut-être le cas maintenant aussi. Déjà des productions ont dû fermer pour s’isoler, notamment Le Globe de Shakespeare à Londres, après des cas positifs parmi les acteurs et l’équipe. Peut-être que des restrictions à l’intérieur pourraient éviter la fermeture de plus de productions. Il a fallu 30 morts pour fermer les théâtres dans les années 1600, mais maintenant tout ce qu’il faut pour fermer un théâtre est un cas de COVID.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

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