Les Samis : un peuple souvent contraint de vivre entre deux mondes - 5

Le peuple sami, habitants indigènes de régions de Norvège, de Suède, de Finlande et de Russie, vit aux confins nord du monde depuis des milliers d’années. Avec les « Norvégiens ethniques », les Sami sont reconnus comme peuple autochtone de Norvège. Cependant, la relation avec les « Norvégiens ethniques » a une histoire marquée par la discrimination et l’exploitation. Ce n’est qu’au cours des trois dernières décennies de l’ère moderne que les Samis, avec une histoire vivante et de riches traditions culturelles, ont fait des progrès dans l’histoire de la Norvège.

Qui sont les Samis ?

Les Samis sont un peuple autochtone qui parle une langue finno-urgaïque et qui habitent une région d’Europe du Nord qu’ils appellent Sápmi. Souvent appelé, en anglais, le «Cap du Nord», cela comprend les parties nord de la Norvège, de la Suède, de la Finlande et de la Russie dans une zone à peu près triangulaire entre la mer de Norvège, la mer de Barents et la mer Blanche.

Avec environ 2 millions de Samis vivant dans le monde, la plupart sont concentrés dans les municipalités du nord de la Norvège, en particulier Troms et Finnmark. Il y a environ 850 000 Sami vivant en Norvège aujourd’hui.

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Langue et culture distinctives

La langue du peuple sami appartient à la famille des langues ouraliennes et est étroitement associée aux langues finnoises (pensez au finnois ou à l’estonien d’aujourd’hui). C’est la langue officielle minoritaire des différentes juridictions nationales du Sampi et compte neuf dialectes différents.

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Les Samis ont un patrimoine culturel distinct et riche, avec des industries traditionnelles telles que l’élevage de rennes, la pêche et les arts et l’artisanat populaires. Cependant, de nos jours, de nombreux Samis ont délaissé les formes traditionnelles d’emploi pour se tourner vers l’industrie du tourisme. Beaucoup vivent maintenant dans les villes, avec quelque 80 000 Sami vivant à Oslo… Une partie importante de la population de la ville.

L’élevage de rennes est l’une des sources traditionnelles d’emploi pour les Samis. Photo : wikipedia.org

L’histoire des Sami jusqu’au XVIIIe siècle

Les Sami vivent dans le nord de la Norvège depuis au moins 1500 avant notre ère. Dans la plupart des régions du Sapmi, ils sont les habitants d’origine et vivent dans cette région depuis des centaines de générations plus longtemps que les « Norvégiens ethniques ».

Jusqu’au début de la période moderne, le peuple sami était relativement isolé et seul. S’étant adaptés, au fil des générations, des siècles et des millénaires, à la vie dans le cercle polaire arctique, ils dépendaient moins des approvisionnements du sud de la Norvège. Alors que les « Norvégiens ethniques » commençaient à s’installer dans le nord et à construire des villages et des villes, la pression s’est accrue sur les pâturages traditionnels des Sami pour les rennes.

Cette pression s’est encore accentuée avec l’émergence de la Suède en tant que puissance régionale au XVIIe et au début du XVIIIe siècle. Cela a culminé dans une bataille d’un siècle, entre la Suède et la Russie, pour le contrôle de l’Europe du Nord qui a culminé dans « La Grande Guerre du Nord ». Il a été remporté de manière décisive par la Russie en 1721.

Cette zone, aux confins nord de l’Europe, est devenue d’une importance stratégique précieuse pour l’Empire russe, le Danemark-Norvège et l’Empire suédois. En tant que tels, la migration et la construction vers le nord ont encore empiété sur le mode de vie traditionnel des Samis.

Développement économique croissant et importance de Sápmi

Des missionnaires danois, norvégiens, suédois et russes ont été parmi les premiers « étrangers » à arriver à Sápmi. Au début, les missionnaires ont fait de gros efforts pour comprendre la langue et la culture des Sâmes afin de les faire du prosélytisme. Cependant, aux XVIIIe et XIXe siècles, de plus en plus de mesures ont été prises pour forcer les Samis à adopter un mode de vie différent. Les rituels chamaniques qui faisaient partie de leur vie quotidienne ont d’abord été minimisés puis carrément interdits par les missionnaires chrétiens.

Tout au long du 19ème siècle, le nord de la Norvège devient de plus en plus important économiquement pour les puissances nationales de l’époque. Alors que la Norvège passait du contrôle danois au contrôle suédois, après les guerres napoléoniennes, une concentration économique de plus en plus importante a été mise dans la région. Les villes ont commencé à se développer et les industries lourdes, comme la pêche, sont devenues les piliers du nord de la Norvège. Avec l’arrivée de tels changements, le mode de vie traditionnel sami a été encore plus marginalisé. Malheureusement, le pire était encore à venir.

« Norvégianisation » forcée

L’une des périodes les plus sombres de l’histoire norvégienne a été la « norvégianisation » forcée du peuple sami qui s’est accélérée surtout au XIXe et au début du XXe siècle. À partir du XVIIIe siècle, les missionnaires norvégiens ont estimé qu’il était de leur devoir non seulement de faire connaître leur Dieu, mais aussi d’aider à « civiliser » (du point de vue ethnocentrique de l’Europe de l’ère de la révolution industrielle) les Samis.

Le 19ème siècle a vu les effets rapides de la révolution industrielle. La Norvège est passée d’une société agraire médiévale à un pays industrialisé nouvellement prospère. Le Storting, créé lors de la première vague d’un mouvement nationaliste norvégien après les guerres napoléoniennes, a promulgué une loi, en 1851, pour mettre de l’argent de côté pour « assimiler » les Sâmes. Cet argent a été alloué à l’embauche d’enseignants de langue norvégienne et à récompenser les membres de la communauté sâme ayant de « bonnes » compétences en langue norvégienne.

L'anniversaire des Sami sera célébré dans toute la Norvège
Les drapeaux sami et norvégien. Photo : Heiko Junge / NTB scanpix

Le darwinisme social et les écoles

Ce processus n’a fait qu’empirer au cours des dernières étapes du 19e et au début du 20e siècle. Le darwinisme social et d’autres idéologies pseudo-ethniques, souvent utilisées pour exploiter les peuples autochtones du monde entier, sont devenus à la mode.
Les noms de lieux sâmes, qui étaient utilisés depuis des temps immémoriaux, sont devenus « norvégiens » afin d’assimiler davantage les Sâmes à la culture norvégienne « principale ». Les Samis étaient considérés, par certains, comme « inférieurs » ethniquement, socialement, physiquement, mentalement et racialement à la « race ethnique norvégienne ».

Pour les Samis, l’utilisation de leur langue maternelle était interdite et de nombreux enfants ont été retirés de force, douloureusement séparés de leurs familles et communautés, et envoyés dans des internats chrétiens. Une loi de 1899 du Storting (Wexelsenplakaten) interdisait expressément toute éducation multilingue dans les écoles norvégiennes. Le norvégien (bien que lui-même une langue de deux formes mais similaires) a été décrété comme la seule langue d’enseignement, qui était presque entièrement géré par l’État. En fait, jusqu’aux années 1920, les Sâmes étaient considérés comme « anormaux » et regroupés avec les « dérangés mentaux » dans le recensement national.

La résurgence sami

Cette politique d’assimilation forcée s’est poursuivie jusqu’au milieu du XXe siècle. Cependant, c’est au cours des années 1980 que les Sami ont connu une résurgence et une renaissance qui se sont poursuivies jusqu’à aujourd’hui.

Les politiques raciales et ethniques contre les populations minoritaires ont été rapidement arrêtées après les terribles effets de la Seconde Guerre mondiale. Le gouvernement norvégien ayant établi un État-providence, l’accent a été mis sur l’éducation plutôt que sur l’assimilation forcée. Les Samis devaient faire partie intégrante d’une Norvège d’après-guerre dont l’accent était désormais mis sur la promotion de la diversité et de la tolérance.

Les Samis ont également joué un rôle important dans la naissance d’un mouvement environnemental national. Une série de manifestations à la fin des années 1970 et au début des années 1980, contre la construction d’une centrale hydroélectrique sur la rivière Alta dans le Finnmark, a contribué à établir le fait que les Sâmes avaient des droits distincts sur des régions du nord de la Norvège sous les projecteurs nationaux. Cela a conduit à son tour à la création du Parlement sami (Sámediggi), un parlement monocaméral de 39 représentants avec une grande autonomie culturelle.

Des excuses royales et la Journée nationale Sami

Ces dernières années ont été un tournant significatif vers la célébration des Samis en tant que partie riche de la culture et de l’histoire norvégiennes et mondiales. En 1997, le roi Harald V, au nom du gouvernement et de l’État norvégiens, a présenté des excuses officielles aux peuples sami et kven pour la politique de « norvégisation » forcée adoptée jusqu’au milieu du XXe siècle.

Depuis 1993, la Norvège célèbre la fête nationale sami, le 6 février. C’était la date de la première conférence sami tenue à Trondheim en 1917. Vous verrez le drapeau sami flotter fièrement sur les bâtiments gouvernementaux, montrant à quel point le peuple sami est important et intégral. sont à l’État norvégien moderne.

Source : #NorwayTodayTravel

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