Guide des classiques : la saga islandaise - 3

L’auteur de cet article est Margaret Clunies Ross, professeur émérite de langue anglaise et de littérature anglaise ancienne à l’Université de Sydney.

L’Islande a beaucoup fait parler d’elle ces derniers temps [at the time of writing], principalement en raison des performances exceptionnelles de sa jeune équipe de football lors du tournoi de football Euro 2016. Et il y a également eu un regain d’intérêt général pour d’autres aspects de la culture islandaise, y compris la littérature islandaise moderne.

Les Islandais aiment les livres, à la fois en les lisant et en les écrivant, et ces dernières années, les traductions de la littérature islandaise contemporaine sont devenues de plus en plus nombreuses dans les librairies et les pages littéraires à l’étranger. N’oublions pas non plus qu’en 1955 l’Islandais Laxisme d’Halldor a remporté le prix Nobel de littérature.

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Au Moyen Âge, les Islandais étaient aussi de grands producteurs et consommateurs littéraires. Le terme « saga » est utilisé pour désigner le nouveau genre littéraire qui s’est développé en Islande de la fin du XIIe siècle à la fin du XVe siècle et parfois plus tard.

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« Saga » est un mot islandais qui signifie « quelque chose dit, un récit ». À l’origine, le terme a probablement été appliqué à des histoires qui ont probablement été formées et transmises oralement. Plus tard, ils ont été enregistrés par écrit, dans des manuscrits manuscrits, dont beaucoup ont survécu jusqu’à nos jours, bien qu’un bon nombre aient péri au cours des 500 dernières années environ.

En termes de structure, la saga islandaise est généralement un récit en prose, mais contient dans de nombreux cas une bonne partie de la poésie intégrée. En ce qui concerne son sujet, la saga se divise en plusieurs catégories, et celles-ci permettent de la différencier en sous-groupes génériques.

Les sujets des sagas

Les sagas des rois sont des biographies historiques des rois de Norvège (et dans une moindre mesure, du Danemark) de la préhistoire au XIVe siècle. Bien que les antécédents des sagas des premiers rois aient été composés par des Norvégiens, les Islandais sont rapidement devenus les maîtres de ce genre, qui contient généralement beaucoup de poésie incrustée. Cette poésie est attribuée aux poètes de la cour, ou scaldes, de ces rois, dont les compositions (pour la plupart des poèmes de louange élaborés) ont dû être transmises de bouche à oreille, dans certains cas sur plus de 200 ans.

La plupart des écrits de saga islandais étaient probablement considérés au Moyen Âge comme une forme d’histoire plutôt que de fiction. Cela ne signifie pas nécessairement que les normes de l’historiographie moderne lui ont été appliquées, mais ce qui est raconté est susceptible d’avoir été considéré comme étant dans les limites de la probabilité historique.

La « suspension volontaire de l’incrédulité pour le moment, qui constitue la foi poétique » de Coleridge aurait pu s’appliquer dans la conscience de certains publics à certains des événements et des personnages qui apparaissent dans un sous-groupe de la saga que les érudits modernes appellent les fornaldarsögur (« sagas de l’ancien temps »), où abondent les événements surnaturels. Mais d’autres personnes auraient probablement considéré que de telles choses étaient normales dans la société de l’ère pré-chrétienne en Scandinavie et dans d’autres royaumes préhistoriques.

Quant à la propre histoire des Islandais, elle a fait l’objet de plusieurs sous-genres de la saga, dont les plus connus aujourd’hui, les soi-disant « sagas des Islandais » ou « sagas familiales », comme on les appelle souvent en anglais .

Il y avait aussi les soi-disant « sagas contemporaines » qui racontent ce qui s’est passé dans la société islandaise pendant le 13e siècle turbulent – ​​au milieu duquel l’Islande a perdu son indépendance politique au profit de la Norvège – et les sagas d’évêques et de saints.

De plus, à la suite du roi de Norvège Hákon Hákonarson’s introduction d’un programme de traduction de romances françaises en norvégien, un autre type de saga, les sagas de chevaliers, est apparu, traduisant d’abord des romances étrangères, puis, entre des mains islandaises, développant des récits de romance indigènes.

À partir du XVIIIe siècle, lorsque les traductions de saga ont commencé à apparaître dans les langues européennes modernes, les sagas des Islandais (sagas familiales) en particulier ont attiré des lecteurs étrangers. Il existe désormais de nombreuses traductions en anglais parmi lesquelles choisir, dans certains cas plusieurs versions d’une même saga.

Les plus largement accessibles à l’heure actuelle sont probablement les traductions les plus récentes de Penguin, qui sont de nouvelles éditions d’une série de cinq volumes publiée à l’origine en Islande en 1997 sous le titre Les sagas complètes des Islandais. Ceux-ci ont été préparés par un certain nombre de spécialistes de la saga en collaboration avec des collègues islandais. De plus en plus de traductions de saga sont disponibles sur le Web, bien que leur qualité ne soit pas toujours fiable.

Les sagas des Islandais parlent de familles islandaises dont les ancêtres ont émigré en Islande depuis la Norvège, les îles britanniques et (dans quelques cas) d’autres parties de la Scandinavie vers les dernières décennies du IXe et les trois premières décennies du Xe siècle après JC.

Certaines personnes ont qualifié l’ère viking et l’Islande médiévale de première société européenne postcoloniale et il y a certainement des parallèles à établir avec les idées des études postcoloniales contemporaines.

Empire écrivant à la patrie

L’écriture de saga islandaise peut être considérée dans le contexte de l’idée moderne (d’abord formulée par des érudits australiens) de l’empire écrivant à la mère patrie, dans ce cas l’Islande « écrivant » à la Norvège et aux traditions orales scandinaves communes de poésie et d’histoire. Dans ce processus, les auteurs islandais médiévaux ont créé une nouvelle forme littéraire.

La structure des récits de saga permet à un certain nombre de tropes thématiques et stylistiques différents de s’épanouir. De nombreuses sagas d’Islandais portent sur des querelles entre les familles et leurs partisans ; ils donnent des récits graphiques de combats, d’évasions, de mises hors-la-loi et de réconciliation. Ils détaillent des procédures judiciaires complexes qui, en l’absence d’une force de police sur l’île, étaient le principal recours de l’individu à la justice, mais seulement s’il avait des soutiens suffisamment puissants.

Certaines sagas, les soi-disant sagas des poètes, détaillent les vies amoureuses et les carrières orageuses de skalds bien connus, en congé en Islande de leur carrière à la cour norvégienne. D’autres sont des histoires plus régionales de familles de certaines parties de l’Islande et de leurs luttes avec leurs voisins et avec les habitants surnaturels de leur région.

La forme saga a souvent été comparée à la forme littéraire moderne du roman, mais, bien que des similitudes existent, il existe également des différences importantes. Comme le roman, la saga raconte une histoire définie chronologiquement, mais le plus souvent, il n’y a pas une histoire, mais plusieurs récits entrelacés dans une saga.

Cela peut parfois être vrai du roman, bien sûr, mais les brins de la saga ne sont pas toujours liés au récit principal. Ils peuvent simplement s’éteindre lorsque l’écrivain de la saga n’a plus besoin d’un personnage ou d’une ligne de narration en particulier. Il est courant que les auteurs de saga expliquent que quelqu’un ou l’autre est désormais « hors de cette saga ».

Contrairement au roman, la saga ne pénètre normalement pas dans la peau d’un personnage pour révéler ses pensées intérieures ou ses motivations psychologiques; plutôt, les actions extérieures attribuées au personnage révèlent quelque chose de sa motivation, étant donné la société à petite échelle décrite et son comportement conventionnel. Par exemple, si un personnage met des vêtements de couleur sombre (plutôt que des vêtements neutres à la maison), alors vous pouvez être à peu près sûr que quelque chose d’important va se produire, généralement de nature agressive.

Voix narrative

La position de la voix narrative de la saga diffère également de celle de nombreuses voix narratives dans le roman moderne. Le personnage du narrateur n’est pas omniscient, bien qu’il puisse révéler quelle peut être l’opinion commune d’un personnage ou d’une action. Parfois, il fera référence à des rêves ou à ce que nous qualifierions d’événements surnaturels comme indicateurs de ce qui est susceptible de se produire dans le futur ou de la manière dont une action présente doit être jugée.

Un exemple de la saga Brennu-Njáls, La saga de Burnt Njáll, considérée par de nombreux critiques comme la meilleure des sagas familiales islandaises, montre comment la voix narrative d’une saga peut être entendue de manière oblique.

À un certain moment de cette saga, un groupe d’hommes impliqués dans une querelle décide de brûler Njáll et sa famille dans leur ferme, un acte qui était traditionnellement considéré comme un crime odieux. Njáll lui-même, vieux et prémonitoire, avec une compréhension des vraies valeurs chrétiennes bien qu’il ait vécu avant la conversion au christianisme, se couche avec sa femme sous une peau de bœuf pour attendre la mort, disant que Dieu « ne nous laissera pas brûler tous les deux dans ce monde. et la prochaine ».

Lorsque, après l’incendie, les corps du couple sont découverts non corrompus, le public est laissé à la conclusion (en supposant une compréhension médiévale de la religion chrétienne) que Dieu a bel et bien sauvé Njáll et sa femme même s’ils n’étaient pas baptisés. La conclusion ici est, cependant, basée sur notre connaissance de la façon dont le public chrétien médiéval, pour qui ces récits ont été écrits, penserait.

Il n’est pas dit directement, et tout récemment un universitaire américain, William Ian Miller, a répudié l’interprétation ci-dessus pour une interprétation de réalisme pragmatique : le couple n’a pas brûlé parce que la peau de bœuf les protégeait.

Je pense moi-même que Miller a tort, et que le texte contient de nombreux indices sur la façon dont le public pour lequel la saga a été écrite l’aurait comprise et comment nous devrions la comprendre aujourd’hui.

Bien que les sagas islandaises médiévales soient beaucoup moins connues que de nombreux autres classiques de la littérature européenne, elles méritent amplement une place en compagnie du meilleur de la littérature européenne.

Nous ne connaissons pas les noms de leurs auteurs, et devons reconnaître que l’anonymat de ceux qui les ont créés a un point littéraire à faire valoir : les sagas racontent l’histoire, et que l’histoire appartient, sinon à tous ceux qui vivent en Islande au moment de la rédaction ( et à leurs descendants modernes), puis à des familles spécifiques et à d’autres groupes d’intérêt, dont les ancêtres figurent dans leurs histoires. Les auteurs ont façonné ces histoires mais ne les ont pas déformées.

Mon livre de 2010, The Cambridge Introduction to the Old Norse-Islandic saga, peut intéresser les lecteurs à la recherche d’une nouvelle introduction aux sagas.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

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