Les maisons vikings étaient plus étranges que la fiction : portails vers les morts, artefacts magiques et « esclaves » - 5

L’auteur de cet article est Marianne Hem Eriksen, chercheuse, Marie Curie/Conseil de recherche de Norvège, Université de Cambridge.

Les Vikings sont plus populaires que jamais. émissions de télévision telles que Dernier royaume et Vikings ont ajouté une licence dramatique à des récits historiques particuliers, tandis que de nouvelles découvertes archéologiques sont garanties de faire les gros titres. Couverture récente [at the time of writing] comprend la découverte d’un nouvel enterrement de navire viking et la possibilité que des femmes vikings participent à la guerre. Mais lorsque nous parlons des Vikings, nous répétons souvent des récits familiers de guerriers, de navires et de batailles. Certaines activités et certains espaces – souvent ceux traditionnellement associés aux hommes – sont considérés comme façonnant le cours de l’histoire. Le foyer – traditionnellement associé aux femmes – est considéré comme banal et politiquement insignifiant.

Mais la maison viking n’était pas un espace apolitique et neutre. C’était une première étape pour légitimer les hiérarchies dans lesquelles certaines personnes étaient réduites en esclavage et laissées vivre avec du bétail dans l’étable, tandis que d’autres présidaient à un siège élevé. C’était un monde étranger – nous avons des preuves rares, mais répétées, d’enfants enterrés par des foyers, d’artefacts magiques placés près de portes et de femmes soulevées par-dessus des seuils pour pouvoir parler avec les morts.

Je veux changer radicalement notre approche de cette période charnière de l’histoire européenne. Que se passe-t-il si nous voyons l’âge viking du point de vue de la maison ?

Les maisons comme espaces politiques

Malgré toute leur visibilité dans la culture pop, la vie quotidienne des Vikings est rarement vue, et les colonies sont souvent considérées comme familières, harmonieuses – et peut-être un peu banales. Aujourd’hui, une vague de recherches soulève de nouvelles questions sur la vie sociale et rituelle quotidienne des Vikings.

Rassembler les vestiges archéologiques des maisons longues de Norvège à la recherche de mon livre, Architecture, société et rituel à l’époque viking. Portes, logements et espace domestique, a révélé quelque chose de plus étrange et de plus puissant que ne le suggèrent les récits traditionnels.

La maison viking, bien que variée, ne se conformait pas à la famille nucléaire idéalisée de la modernité occidentale. Les ménages les plus nombreux pourraient être composés d’un couple, de concubines, de subordonnés, d’ouvriers agricoles et de guerriers, d’animaux, de travailleurs itinérants, d’invités et d’une série d’enfants « à moi, à vous et à nous ». Bien qu’ils vivent sous un même toit, les tâches quotidiennes et l’architecture elle-même créent des seuils entre les groupes et rendent les gens différents les uns des autres.

L’« esclavage » est une institution complexe, et une définition universelle est difficile. Mais il y avait une population non libre parmi la famille viking (« esclaves ») qui n’avait aucun droit légal, dont les enfants appartenaient aux chefs de famille, que ce n’était pas un crime de tuer et qui pouvait être exploité sexuellement par leurs propriétaires.

Les chercheurs ont soutenu que les esclaves habitaient dans une pièce supplémentaire avec un foyer à l’extrémité de l’étable (étable) de la maison longue, appartenant spatialement et socialement aux animaux. En effet, l’un des noms d’esclaves connus est Fjosnir, « de l’étable ».

De ces manières et plus encore, les maisons vikings ont généré des contrastes entre les propriétaires, les personnes libres et les esclaves – et de telles différences ont formé la société viking.

Habiter avec les morts

La maison viking n’était pas exclusivement le domaine des vivants. Dans les sagas des Islandais, on rencontre le méchant Hrapp. Sur son lit de mort, Hrapp demande à être enterré dans l’embrasure de la porte de la caserne de pompiers : « Mettez-moi debout dans le sol pour que je puisse garder un œil vigilant sur ma maison. » L’agence des morts ne s’est pas nécessairement dissipée à la mort et les sagas sont pleines d’histoires de personnes recevant la prophétie des morts, les morts chantant dans des tumulus ou hantant leurs vieilles maisons.

Le matériel archéologique soutient l’idée que les morts avaient une présence dans les maisons de l’âge du fer et des Vikings. Tout au long du premier millénaire, des ossements humains étaient parfois incrustés dans la maison, y compris des nourrissons enterrés dans des foyers et des trous de poteaux. Cela devait être significatif pour les gens de placer des parties du corps de leurs morts sous le seuil ou dans les trous de poteaux de la maison longue, ou d’enterrer les morts dans la maison lorsqu’ils ont abandonné la colonie.

Il y a une ambiguïté claire à habiter avec les morts. D’une part, les gens gardaient parfois les morts à proximité, les incrustant dans l’espace de vie. Les nourrissons et les ancêtres ont peut-être aidé à protéger la maison, à l’ancrer dans l’histoire locale ou à responsabiliser ses résidents. D’un autre côté, l’histoire de Hrapp et d’autres sources suggèrent que les morts pourraient être des objets d’anxiété. S’ils devenaient malveillants, ils pourraient menacer la maisonnée – et donc le seuil de leur monde devait être contrôlé.

Portails vers l’autre monde

Différentes parties de la maison servaient probablement de points de contact entre les vivants et les morts, peut-être aussi entre le passé, le présent et le futur. Sans surprise peut-être, le plus important était le seuil de la maison.

Deux sources écrites racontent le récit d’une femme soulevée au-dessus d’une porte pour voir dans un autre royaume. L’un est un témoignage oculaire d’un enterrement de navire sur la Volga, où une femme esclave est soulevée au-dessus d’un portail autonome (un peu comme un cadre de porte). Cela lui permet de parler avec le chef décédé. L’autre est un texte obscur sur un rituel qui a mal tourné, où la maîtresse de maison demande à être soulevée « au-dessus des charnières et des poutres de porte, pour voir si elle peut sauver le sacrifice » – peut-être pour voir dans un autre royaume ou dans le futur . La porte pourrait ainsi être un portail vers d’autres pouvoirs et êtres. C’est peut-être pour cette raison que des portails autoportants étaient parfois érigés sur les cimetières vikings.

Les archéologues trouvent également des objets – tels que des pots, des couteaux et des anneaux de fer – enterrés dans ou près des portes. Peut-être que ces objets protégeaient la maison des pouvoirs et des êtres de l’extérieur. Et le dépôt d’artefacts a simultanément forgé et intégré un lien entre la vie quotidienne des gens et leurs maisons. Il est même possible que des artefacts viennent avec de nouveaux habitants de maisons plus anciennes, par exemple lorsqu’ils se sont mariés. Ceux-ci seraient placés dans des portes ou des trous de poteaux pour responsabiliser la maison et lier les gens et les maisons ensemble à travers le temps et l’espace.

Voir l’ère viking depuis la maison

Prendre la vie quotidienne au sérieux ouvre de nouvelles possibilités pour comprendre comment et où se passe l’histoire : ce n’est pas seulement sur le champ de bataille. L’architecture et le miroir de la maison, ainsi que la forme, l’ordre social et spatial. À l’époque des Vikings en Norvège, les gens étaient faits pour être différents – propriétaires et esclaves, hommes et femmes, avec différents types de pouvoir et différentes choses à craindre ou à espérer – à travers des étables et des sièges hauts, des fêtes et des rituels, des portes et des objets déposés.

Les maisons vikings étaient des espaces de politique, mais aussi des mondes sociaux très différents du nôtre. Lorsque les Vikings se sont engagés dans le monde entier par le biais de raids, de commerce et de colonies, leur compréhension du monde était ancrée dans leur expérience quotidienne à la maison depuis l’enfance. Le moment est venu d’élargir les sujets que nous associons à l’ère viking et de discuter de l’inconnu et de l’étrangeté, ainsi que du rôle des inégalités, dans cette période charnière de l’histoire européenne.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

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