Pourquoi la Norvège offre-t-elle chaque année un sapin de Noël au Royaume-Uni ? - 3

Chaque année, un sapin de Noël norvégien est à l’honneur à Trafalgar Square, en plein centre de Londres. C’est un gage d’appréciation pour l’aide britannique apportée à la Norvège pendant la Seconde Guerre mondiale.

Un morceau de Norvège au cœur de Londres

Si jamais vous vous retrouvez à Londres à cette période de l’année, il y aura toujours un souvenir assez important de la Norvège fermement implanté au cœur même de la ville. Chaque année, la Norvège envoie un sapin de Noël norvégien de 50 à 60 ans à décorer et à être le point central des festivités de Noël à Trafalgar Square.

Cette tradition remonte à 1947 et est un cadeau annuel, du peuple norvégien, en remerciement du soutien britannique pendant la Seconde Guerre mondiale.

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La Grande-Bretagne et la Norvège pendant la Seconde Guerre mondiale

Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, en 1939, a vu l’armée allemande conquérir de vastes étendues de l’Europe. À partir du 9 avril 1940, l’Allemagne a entrepris « l’opération Weserübung » qui était l’invasion de la Norvège et du Danemark. La Norvège a été envahie en raison de son emplacement stratégique, en face des îles britanniques, et pour sécuriser les expéditions de minerai de fer de la Suède via le port de Narvik, dans le nord de la Norvège.

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Les forces britanniques ont dirigé une force de 38 000 hommes, dont des soldats français et polonais, pour tenter de sécuriser le port de Narvik, mais elles se sont retirées en raison de la capitulation du gouvernement français en 1940. Cela a conduit à la chute du Premier ministre britannique Neville Chamberlain avec Winston Churchill assurer les rênes du pouvoir jusqu’à la fin de la guerre.

Il y avait une résistance généralisée à l’invasion allemande qui a permis à la fois à la famille royale et aux membres clés du gouvernement et du cabinet de s’échapper vers le nord, depuis Oslo, en train. Ils se sont dirigés vers Tromsø où ils ont été évacués, en lieu sûr à Londres, à bord du navire britannique HMS Devonshire le 7 juin 1940. Les forces armées norvégiennes finiront par capituler quelques jours plus tard le 1er juin. La Norvège restera sous occupation nazie jusqu’à la fin. de la guerre, près de 5 ans plus tard.

Le roi Håkon VII a non seulement échappé à la capture, mais a déclaré qu’il abdiquerait personnellement son trône si le gouvernement norvégien choisissait de se rendre. Cela a été considéré comme un signe vital de la résistance norvégienne et a aidé à la résolution des Norvégiens laissés sous l’occupation allemande.

Frère d’une autre mère : le roi Harald et la reine Elizabeth sont cousins ​​germains en raison de leur descendante directe, la reine britannique Victoria. Photo : Terje Bendiksby / NTB scanpix

Norvégiens en exil

Le gouvernement norvégien en exil, dirigé par le Premier ministre Johan Nygaardsvold, et la famille royale, dirigée par le roi Håkon VII et le prince héritier Olav, resteraient à Londres pour le reste de la guerre.

Bien que la Norvège soit l’un des nombreux pays dont les gouvernements s’étaient réfugiés à Londres, il y avait un fort sentiment d’affinité entre les Britanniques et les Norvégiens. Les foyers royaux des deux pays sont liés par « La grand-mère de l’Europe », la reine britannique Victoria du XIXe siècle.

Avec l’aide des forces russes et américaines, l’Allemagne capitula sans condition le 8 mai 1945. La famille royale et le gouvernement en exil retournèrent en Norvège exactement 5 ans après le jour de leur fuite, le 7 juin 1945.

Un petit gage d’appréciation

Le Royaume-Uni avait accueilli non seulement le gouvernement norvégien, mais aussi la maison royale et leur avait donné abri et refuge pendant la période la plus sombre de l’histoire norvégienne. En 1947, le conseil municipal d’Oslo a décidé d’envoyer un signe de reconnaissance à ses homologues de la ville de Westminster (le cœur administratif de Londres). Un sapin de Noël norvégien a été sélectionné et envoyé chaque année depuis.

L’abattage de l’arbre, effectué début novembre, est traditionnellement supervisé par le maire d’Oslo, l’ambassadeur britannique en Norvège et le maire de la ville de Westminster. Un arbre de Noël norvégien, illuminant les hivers sombres de Londres, était considéré comme un symbole de la façon dont l’aide britannique avait contribué à éclairer l’une des périodes les plus sombres de l’histoire norvégienne.

Source : ©️ NTB Norway.mw / #NorwayTodayTravel / #Norway.mw

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