Tøngsberg : histoire viking impressionnante dans les destinations estivales préférées de la Norvège - 11

Tønsberg a été désignée comme l’une des villes d’été préférées de Norvège. D’une histoire profonde qui remonte à l’ère viking à un énorme festival de musique pop et rock, cette ville commerçante en bord de mer regorge d’attractions culturelles et historiques pour tous.

L’une des destinations préférées de la Norvège pendant les vacances d’été

Nichée à l’extrémité sud du fjord d’Oslo, se trouve la ville historique de Tønsberg. À environ 100 kilomètres de route au sud-ouest d’Oslo, cette ville maritime est peuplée depuis la fin du IXe siècle. Bien que seulement 54 000 personnes vivent ici, son importance dans l’histoire norvégienne est bien supérieure à sa population.

Pendant les mois d’été, la ville se gonfle de touristes, de près ou de loin, qui affluent ici pour l’histoire, les festivals de musique, la vie nocturne ou simplement pour faire une croisière autour des îles environnantes en bateau. Ce mélange de tradition, d’événements culturels et de beauté naturelle est la raison pour laquelle elle reste l’une des villes préférées de la Norvège à visiter pendant les vacances d’été.

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La plus ancienne ville de Norvège a été fondée par les Vikings

Tønsberg est la plus ancienne ville du pays et est fière du fait que sa fondation est ancrée dans la légende et le mythe. Selon le chroniqueur des sagas nordiques, Snorri Sturluson, la ville a été fondée par le roi Harald Fairhair juste après la grande bataille navale viking de Hafrsfjord à la fin du IXe siècle avant notre ère. Bien que les archives soient quelque peu sommaires avec les détails exacts, la ville a néanmoins célébré son 1000e jubilé en 1871 avec une autre célébration plus importante il y a un peu plus de 50 ans en 1971.

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La ville était une ancienne capitale de la Norvège avec le roi et sa cour, résidant à l’emplacement actuel du manoir de Jarlsberg sur le terrain de la ferme, Haugar. Ce fut le lieu d’une sorte de proto-parlement, le Haugting, qui était un centre important pour la proclamation des rois de Norvège. Au 13ème siècle de notre ère, le roi Haakon Haakonson a construit une petite tour sur Slotsfjellet (Castle Mountain) qui fut bientôt transformée en une grande forteresse imprenable gardant le port de Tønsberg.

Le port désormais animé de la culture et de la vie nocturne de Tønsberg. C’était autrefois l’épicentre de l’industrie baleinière norvégienne. Photo : Terje Bendiksby

Renaître de ses cendres vers une notoriété internationale

Au début de la période moderne, la ville était une importante source de commerce, car elle était stratégiquement située près d’Oslo. Cela a permis à la ville de prospérer, mais en 1536, un incendie a ravagé les rues, brûlant la majeure partie de la ville. Elle est restée principalement sous-développée et petite jusqu’au début du 19e siècle, lorsque la ville est devenue l’un des centres de chasse à la baleine les plus importants de Norvège.

La chasse à la baleine a donné un nouveau souffle à cette ville et elle est rapidement devenue pleine d’un port animé, plein de commerce et d’échanges animés. Avec l’essor de l’industrie baleinière en Norvège au milieu du siècle, Tønsberg était le premier site d’expertise baleinière qualifiée et de navigation dans les océans Arctique et Antarctique. La Norvège avait le monopole de la chasse à la baleine en Europe jusqu’en 1883, ce qui a aidé Tønsberg à développer davantage son infrastructure maritime.

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Le navire allemand Donau a emmené 530 Juifs norvégiens dans les camps de concentration. La photo est du quai Kai américain, prise alors que le bateau quittait Oslo. Les Juifs ont été conduits au port d’Oslo par des taxis, des wagons de chemin de fer et des camions. Les hommes sont venus dans des wagons de chemin de fer du camp de prisonniers de Berg à l’extérieur de Tønsberg, où ils se trouvaient depuis environ un mois. Les femmes et les enfants ont été emmenés dans des taxis. 767 ont été déportés. Seulement 30 ont survécu. Par rapport à d’autres pays, comme le Danemark, peu de Juifs ont été secourus en Norvège. Photo : Georg W. Fossum / NTB

Camp de concentration de Berg et renouveau moderne

La période la plus sombre de l’histoire de Tønsberg a peut-être été pendant la Seconde Guerre mondiale. La Norvège a été envahie et occupée par l’Allemagne nazie. Avec l’aide du collaborateur norvégien, traître et chef nominal de la Norvège approuvé par les nazis, Vidkun Quisling, un camp de concentration a été construit à Berg, près de Tønsberg. Il a été construit pour avoir une capacité de 3 000 personnes mais n’a jamais été terminé et est unique car c’était le seul camp de concentration en Norvège à être entièrement géré par des Norvégiens collaborateurs.

Quelque 280 prisonniers juifs et 850 prisonniers politiques ont passé du temps au camp de concentration de Berg. La plupart des prisonniers juifs ont été déportés vers des camps de concentration allemands ou polonais. Sur les 280 prisonniers juifs initialement envoyés à Berg, seuls 7 ont survécu à la guerre. Après la libération de la Norvège, le camp a servi de prison pour des collaborateurs norvégiens dont Vidkun Quisling.

Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, la ville est devenue une ville et est maintenant la 10e plus peuplée de Norvège avec plus d’une population estimée en 2020 à 57 794 habitants. Au cours des 50 dernières années, la ville a connu une croissance et une diversité démographiques ainsi que de nouvelles industries maritimes remplaçant la chasse à la baleine. Le tourisme est désormais une importante source de revenus pour la ville.

Le bateau viking d’Oseberg

L’une des découvertes archéologiques les plus importantes de Norvège a été découverte près de Tønsberg en 1904. Sous la supervision du professeur Gabriel Gustafson, un monticule a été creusé pour trouver un navire intact de 21 mètres de long. Le « navire d’Oseberg » (Osebergskipet) a été construit en 820 CE et enterré à Slaugen, juste près de Tønsberg environ une décennie et demie plus tard.

Le navire était chargé de trésors enfouis, de biens, d’animaux sacrifiés et même d’une chambre funéraire pour deux femmes. Plusieurs tapisseries étaient également stockées dans le navire. La découverte était si importante qu’elle a été transportée dans son propre musée spécial, le Viking Ship Museum (actuellement en cours de rénovation) en 1926. Le navire est devenu un symbole culturel important de l’histoire norvégienne et a contribué à mettre Tønsberg sur la carte des fouilles archéologiques. .

Musée du navire d'Oseberg
Le navire Oseberg. Photo : Musée d’histoire culturelle, Université d’Oslo

Festival de Slottsfjell

Outre son histoire viking, Tønsberg possède une scène culturelle dynamique et moderne. Cela n’est pas plus évident que le Festival Slottsfjell qui a lieu chaque année. Tenu chaque année à la mi-juillet à partir de 2003, le festival de musique pop et rock est désormais une source importante de revenus pour la ville et une chance pour des artistes de classe mondiale de jouer parmi les ruines de la forteresse médiévale de Tunsberghus.

Le festival de musique a accueilli une multitude de musiciens et de groupes norvégiens et attire de plus en plus d’artistes internationaux. Phoenix, Gossip, Bo Kaspers Orkester, Wolfmother et Foals ne sont que quelques-uns des grands groupes qui ont joué ces dernières années.

Le festival de cette année sera présenté à la fois par le Norvégien Karpe Diem et la superstar écossaise Lewis Capaldi. L’accent est également mis sur la nourriture, les boissons et les événements culturels pour ceux qui sont moins enclins à la musique.

Un centre-ville historique et un port rénové culturellement

Bien que Tønsberg ait une histoire de plus d’un millénaire, il ne reste presque plus de bâtiments de la période médiévale. Cependant, Tønsberg a gardé son centre historique très intact. Les touristes peuvent se promener dans la ville qui possède des bâtiments et des maisons en bois très bien conservés. De plus, une grande partie de l’ancien port, qui était l’épicentre de l’industrie baleinière, a maintenant été transformé en un haut lieu culturel moderne regorgeant de restaurants, de bars et de discothèques. De vastes pans de la ville sont classés au patrimoine, en particulier les anciens entrepôts de chasse à la baleine qui bordent le port.

Oseberg kulturhus occupe une place de choix sur le quai du port. Il s’agit d’une maison culturelle et d’un hôtel avec une grande salle de conférence et des installations. Il a accueilli un large éventail de concerts, de festivals – y compris le Festival médiéval (qui a lieu cette année du 3 au 6 juin), des foires, des conférences et des expositions. Sa construction montre que Tønsberg est une ville très moderne malgré ses racines anciennes.

Bateau d'été au soleil
Tønsberg est un endroit parfait pour faire une croisière dans les îles environnantes. Photo : Terje Bendiksby / SCANPIX

Une bonne excursion d’une journée depuis Oslo, surtout en été

Comme Tønsberg n’est qu’à une heure d’Oslo et sur la route principale vers la côte sud de la Norvège, c’est une destination populaire pour les touristes locaux et internationaux chaque été. Avec des températures moyennes agréables de 20 à 25 degrés en juillet et en août, ce n’est qu’une autre raison pour laquelle les touristes affluent ici pour échapper à la chaleur estivale de la capitale.

Tønsberg est desservie par la ligne de train Vestfold qui relie Drammen à Eidanger, mais des correspondances peuvent être établies à Drammen pour se rendre plus loin à Oslo. C’est également à seulement 92 kilomètres en voiture, sur l’E18, d’Oslo. Il existe également plusieurs ferries qui partent de Tønsberg et visitent les îles voisines, dont Notterøy.

Vous trouverez plus d’informations sur Tønsberg sur la page touristique officielle ici.

Source : #Norway\.mw / #NorwayTodayTravel

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