Commémoration : 40e anniversaire du voyage du navire viking Hjemkomst des États-Unis vers la Norvège - 3

En commémoration du 40e anniversaire du voyage Hjemkomst en 2022, une refonte majeure de la Hjemkomst Ship Gallery au Hjemkomst Center dans le Minnesota, aux États-Unis, est en cours.

Le samedi 23 juillet 2022, l’événement d’inauguration de la Ship Gallery a célébré le «nouveau look» de la Ship Gallery et certains des membres d’équipage originaux du Hjemkomst, ainsi que leurs familles, étaient présents à l’événement, qui était ouvert à le public.

L’importance du voyage Hjemkomst

En 1971, le conseiller d’orientation de Moorhead Junior High School, Robert Asp, a lu un livre sur la construction navale viking. Cela l’a inspiré à construire et à naviguer son propre navire viking. Après des années de préparation, de planification, de construction et de formation, le navire était prêt.

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Baptisée « Hjemkomst », la réplique du navire viking a navigué de Duluth, Minnesota, à la capitale norvégienne, Oslo, en 1982.

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« Avec le recul, l’importance historique et culturelle du voyage de Hjemkomst a une influence sur de nombreuses personnes à travers le monde.

« Non seulement vous pouviez voir son rêve à travers le voyage en 1982, mais vous pouvez le voir chez les gens qui viennent voir le navire Hjemkomst aujourd’hui pour renouer avec leur héritage également », Gabby Clavo, responsable des communications à la Société historique et culturelle de Clay County, a déclaré au Viking Herald.

L’histoire de Hjemkomst

Moorhead, Minnesota , est situé de l’autre côté de la rivière Rouge du Nord depuis Fargo, Dakota du Nord , à la frontière ouest du Minnesota. Après que le Northern Pacific Railroad ait atteint le comté de Clay en 1871, une vague de colons nordiques et allemands en bonne place s’est aventurée dans les régions frontalières et les terrains de camping d’été du Dakota à l’ouest et des Ojibwe ou Anishinaabe à l’est au cours des décennies à venir. Ils ont apporté leurs histoires et leurs traditions, s’inspirant souvent de l’histoire et des mythes des Vikings, dans le cas des colons nordiques.

En 1971, l’un des descendants des immigrés norvégiens, Robert Asp, décide de retourner à la mer, sur les traces de ses ancêtres. Un été, Bob a étudié son héritage norvégien et a découvert l’histoire du navire funéraire de Gokstad qui avait été découvert dans un tumulus près de Sandefjord, en Norvège, en 1880. Il a décidé de construire un navire viking inspiré du Gokstad, dans le but de naviguer à la Norvège.

La construction de la réplique du navire viking a progressé lentement pendant les premières années, car il ne pouvait travailler sur le projet que les week-ends et pendant l’été. Bien qu’il ait reçu un diagnostic de leucémie en 1974, il a poursuivi son travail sur le Hjemkomst avec l’aide d’amis et de sa famille. Le projet a mis six ans de plus à se finaliser.

Le 17 juillet 1980, comme le souligne son site Internet, le navire fait son entrée au soleil pour saluer le public. Hannah Foldoe, belle-mère de Bob Asp et immigrante norvégienne, a baptisé le Hjemkomst le 20 juillet 1980. « Hjemkomst » signifie « retour à la maison » en norvégien. Asp a choisi le nom pour honorer ses ancêtres. La cérémonie de baptême s’inscrivait dans le cadre de la célébration de trois jours des « Viking Ship Days » qui s’est tenue à Hawley, au cours de laquelle environ 35 000 USD ont été collectés pour le voyage du Hjemkomst.

Le Hjemkomst a quitté Hawley pour Duluth, Minnesota, le 5 août 1980. Le navire a effectué son voyage inaugural dans le port de Duluth le 9 août 1980. Pendant toute la fin de cet été, Bob a navigué sur le navire. Il a effectué son dernier voyage sur le Hjemkomst le 27 septembre 1980. Il est décédé le 27 décembre 1980. Cependant, sa famille est restée déterminée à maintenir vivant son rêve de naviguer sur le Hjemkomst vers la Norvège.

Le voyage de Duluth à la Norvège

En Norvège, la tradition de la voile à gréement carré avait donné naissance à femborings – bateaux en bois à clins. L’un des plus connus femborer marins de l’époque était Erik Rudstrom, qui avait navigué femborings de la Norvège à l’Islande quatre fois. Rudstrom était intéressé par le projet Hjemkomst, il a donc accepté d’aider à améliorer les performances du navire avant son grand voyage.

Un équipage de douze personnes a navigué sur le Hjemkomst de Duluth à la Norvège en 1982. Un treizième membre a navigué jusqu’à New York. Quatre des enfants de Robert Asp ont aidé à faire naviguer le navire viking de leur père à travers l’Atlantique Nord.

Le voyage a commencé en mai 1982 sur les Grands Lacs. Selon l’équipage, le lac Supérieur était la partie la plus difficile du voyage. Tout au long de la partie américaine du voyage, l’équipage a été honoré lors de plusieurs réceptions. Ils ont été forcés de ramer le Hjemkomst à travers une partie du canal Érié. Le navire est arrivé à New York le 8 juin 1982. Le voyage autour de la Statue de la Liberté a attiré l’attention de tout le pays sur le projet.

Alors que le voyage se poursuivait, à 500 miles de New York, une tempête a frappé et l’équipage a travaillé sans relâche pour assurer sa propre sécurité et celle du navire. Bien qu’à seulement 500 milles de New York, le skipper a décidé que le Hjemkomst devait continuer son voyage vers la Norvège. Plusieurs autres coups de vent ont été rencontrés en cours de route.

L’équipage de 12 personnes a été honoré d’un accueil grandiose par les habitants de Bergen, en Norvège, le 19 juillet 1982, à leur arrivée. Le 9 août 1982, le Hjemkomst atteint Oslo, sa destination finale.

Le Hjemkomst a ensuite été stocké à Oslo pendant un an après le voyage. Après cela, il a été remorqué jusqu’à Porsgrunn, son point de départ, avant d’être expédié à Cleveland, Ohio, en août 1983. Le navire a ensuite été remorqué de Cleveland au Michigan et transporté par camion jusqu’au Minnesota. Il a été donné à la ville de Moorhead et exposé au centre Hjemkomst du Viking Ship Park.

Source : The Viking Herald / #Norway\.mw / #NorwayTodayTravel

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