La réaction d'Erling Haaland à Phil Foden montre que Man City a les trois premiers parfaits - Tyrone Marshall - 3

Alors que le ballon de match du 188e derby de Manchester faisait le tour du terrain d’Etihad à plein temps, la question était de savoir à qui il se dirigeait.

La dernière destruction par City de leurs rivaux – du moins géographiquement – ​​avait entraîné des triplés pour Erling Haaland et Phil Foden, peut-être la combinaison parfaite pour le brillant sextuor de buts des Blues.

Avec papa Alfie qui regardait dans les gradins, c’était une sorte de revanche pour la famille Haaland. Alfie avait été au bord du terrain près de Roy Keane lors de la préparation, mais les deux ne sont jamais entrés en contact. Alors que Keane bouillonnait après le match, Alfie était à nouveau un papa fier.

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Pour Foden, la rivalité est encore plus personnelle. En tant que fan de City né à Stockport, il sait ce que signifie ce match. Il lui a fallu beaucoup de temps pour sortir de sa sécheresse, mais quand les premiers sont arrivés, les vannes se sont ouvertes.

Haaland est plus habitué aux tours du chapeau, à tel point qu’il a maintenant marqué trois matchs de Premier League à domicile sur trois pour City, mais cette fois, il a lancé le ballon à Foden avec un bras sur la nuque. Foden a en fait deux mois de plus que Haaland, mais vous ne le sauriez jamais.

La paire a noué des liens étroits à City, avec Jack Grealish, le membre de ce qui ressemble à un avant trois parfait, également inclus. Pep Guardiola se contente rarement d’une attaque idéale, mais cette combinaison ressemble à une menace équilibrée et imprévisible.

C’était la troisième fois en quatre matchs que le trio commençait ensemble et ces rencontres contre Séville, les Wolves et maintenant Manchester United ont produit 13 buts, Grealish, Foden et Haaland en marquant 12.

Il semble y avoir un bon équilibre entre les cinq premiers de City en ce moment, avec Bernardo et Kevin De Bruyne dictant le jeu en tant que n ° 8, mais Guardiola a rarement eu un trois premiers qui semblent tous être à la vitesse supérieure en même temps.

Le tour du chapeau de Haaland le jour du derby l’a amené à 17 buts en 11 apparitions dans toutes les compétitions et il devient presque impossible de lui rendre justice avec des mots. Le deuxième but aurait pu sembler simple, mais l’agilité pour atteindre ce qui avait ressemblé à une lourde croix de De Bruyne était exceptionnelle.

Un troisième triplé consécutif à domicile en Premier League a été un autre record pour le Norvégien – le deuxième qu’il a battu en peu de temps en Angleterre, étant également devenu le premier joueur à marquer lors de ses quatre premiers matchs à l’extérieur de la compétition.

Mais il ne fait aucun doute qu’il bénéficie du travail autour de lui et d’une attaque qui semble aussi lisse que n’importe quelle ville a produit sous Guardiola, avec un retour de 29 buts en huit matchs de Premier League, preuve de la menace.

Foden a commencé neuf des 11 matchs cette saison et sa place à droite de l’attaque semble assurée, une réalisation impressionnante compte tenu de la forme de Riyad Mahrez la saison dernière. Le coup du chapeau emphatique du joueur de 22 ans, avec deux superbes finitions du pied gauche, a montré sa confiance devant le but et sa capacité à trouver les bons espaces. Son jeu de liaison avec De Bruyne sur la droite pour City pose d’innombrables problèmes aux équipes, mais le simple fait d’arrêter Foden s’avère déjà assez difficile.

Tyrell Malacia aurait peut-être été satisfait de son début de vie en Premier League, mais il a rarement pu avoir 45 minutes plus éprouvantes que celles qui lui ont été accordées ici. Il était rarement dans le même code postal que l’intelligent Foden.

Si l’importance de Foden pour City n’a jamais été mise en doute, le rôle de Grealish a fait l’objet d’un examen minutieux depuis son déménagement de 100 millions de livres sterling. Une performance décevante contre le Borussia Dortmund a porté ces questions à de nouveaux sommets, mais ce faux pas est en fait survenu au milieu de sa meilleure course pour le club.

Il s’agissait de son quatrième départ consécutif pour le club, un parcours qu’il n’avait pas réalisé depuis janvier, et c’est amplement mérité. Il y a deux semaines, Guardiola a déclaré qu’il jugerait la contribution de Grealish sur plus que des buts et des passes décisives et c’était la preuve de ce dont il parlait.

Son nom n’apparaîtra sur aucune des feuilles de statistiques de ce match. Il n’a pas marqué de but et il n’en a pas créé un, mais il faisait partie intégrante de tout ce que City a fait dans un sens offensif.

Ce sont les pieds rapides de Grealish qui ont tenté Diogo Dalot dans une réservation anticipée et ses courses de jinking ont si souvent aidé à rattraper le terrain sur ce flanc. Il n’offrait pas la même menace de but que Foden et Haaland, mais il a joué un rôle très différent, tentant les défenseurs hors de position et créant un espace pour que les autres puissent prospérer.

C’est pourquoi ce trio semble être le meilleur de City en ce moment. Entre eux, Grealish, Foden et Haaland ont un peu de tout.

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