Deux moments de classe mondiale apaisent les inquiétudes d'Erling Haaland de Man City contre Leicester - Simon Bajkowski - 3

Qui a besoin d’Erling Haaland ?

Manchester City, si nous sommes honnêtes. Une victoire 1-0 sur Leicester était méritée et suffisante pour envoyer temporairement l’équipe de Pep Guardiola en haut du tableau, mais les problèmes rencontrés par City au King Power pour transformer leur possession en buts rappelaient exactement ce que leur homme de 51 millions de livres sterling apporte. à l’équipe.

Ce n’est pas un mauvais casting de soutien et le coup franc parfait de Kevin De Bruyne a prouvé le vainqueur. Cependant, après avoir si bien adapté leur style loin du système des faux neuf qui a eu tant de succès au cours des deux saisons précédentes, il y avait des signes de rouille alors que City revenait à jouer sans figure de proue car trop de balles étaient pompées haut dans la boîte où le petit Julian Alvarez n’allait jamais concourir.

A lire aussi : Les notes des joueurs de Man City alors qu’Ederson revient avec style

Cela a semblé, étrangement pour une équipe qui a fait ses preuves tant de fois sous Guardiola, comme un défi de taille. Avec Haaland, le buteur de près de la moitié de leurs buts en Premier League cette saison, pas assez en forme pour l’équipe après la blessure au pied qu’il a contractée à Dortmund, il y avait des questions légitimes sur l’origine des buts – notamment parce que leur deuxième top le buteur Phil Foden (six buts en championnat) n’a été nommé qu’en tant que remplaçant.

Le onze de départ n’avait que 11 buts entre eux dans la ligue cette saison au moment du coup d’envoi, aucun individu n’en ayant réussi plus de deux. Face à une équipe de Leicester qui s’est considérablement améliorée ces dernières semaines et n’a concédé que cinq buts en six matches de championnat au King Power cette saison, cela avait encore une fois l’air d’un match délicat à l’extérieur.

La première mi-temps menaçait de révéler le manque de Haaland dans l’équipe. Hurlé par leur soutien vocal itinérant, City a certainement commencé avec un but et a amené le match à ses hôtes en passant la moitié des 20 premières minutes dans leur tiers de terrain – mais sans une percée.

Rodri, Julian Alvarez et Bernardo Silva ont tous forcé les arrêts de Danny Ward à cette époque, donc ce n’était pas que City ne se créait pas d’occasions, mais l’avantage clinique manquait. Plus il y avait de balles croisées pour qu’Alvarez essaie de rivaliser avec les défenseurs centraux imposants de Leicester, plus il estimait que City pouvait utiliser le ballon plus judicieusement.

Leicester, comme Guardiola le sait de ses cauchemars avec Jamie Vardy, est une équipe qui n’a besoin que de quelques secondes pour vous blesser et après avoir été sous la cosh pendant près d’une demi-heure, ils ont ensuite produit la plus forte chance de la première mi-temps quand ils ont cassé une vitesse vertigineuse et Ederson a dû être fortement en baisse pour sauver de Harvey Barnes. John Stones jouant à l’arrière droit plutôt que Manu Akanji lui a permis de se déplacer aux côtés de Rodri lorsque City avait le ballon, mais il a subi un test sévère de retour au but chaque fois que Barnes le déchirait.

Le manque de qualité de City dans le dernier tiers s’est joué dans les chiffres; leurs 181 touches dans le dernier tiers étaient 27 de plus que toute autre équipe a réussi en première mi-temps cette saison, mais n’ont pas réussi à menacer Leicester autant qu’Ederson a été troublé par un contre rare. Alors que les Bleus rompaient avec un 3 contre 2 à l’approche du temps additionnel, Bernardo a cherché à le jouer jusqu’au grand homme pour se rendre compte que cet homme était Rodri plutôt que Haaland.

Rien de tout cela n’a d’importance quand vous avez un joueur de la qualité de De Bruyne. Avec un coup franc à 25 mètres dans l’ouverture deux minutes après le début de la seconde période, le Belge a envoyé le ballon à l’intérieur du poteau juste en dessous de la barre transversale et dans le filet au-delà du plongeon désespéré de Ward.

Cela a donné à City le contrôle du tableau de bord pour égaler sa domination en possession, et il incombait maintenant à Leicester de percer là où il n’avait pas pu le faire jusqu’à présent. Comme Brendan Rodgers le sait depuis des rencontres passées, City est une équipe horrible pour essayer de retirer le ballon lorsque vous êtes derrière et que vous poursuivez.

Leicester a donné plus d’efforts que Guardiola n’en était satisfait, perturbant la ligne de fond de City à plusieurs reprises au cours des 20 dernières minutes alors qu’Ederson – qui avait fait un formidable arrêt de Youri Tielemans à 0-0 – était à nouveau appelé à préserver l’avance de City. Le manager a regardé avec angoisse dans le temps additionnel alors que John Stones se dirigeait vers l’arrière de la tête de Ruben Dias et que le ballon rebondissait juste à côté du premier poteau.

Pourtant, les champions ont tenu bon et c’est peut-être ce qui fait de City l’équipe à battre en championnat cette année. Ils n’ont peut-être pas été à leur meilleur contre Leicester après ne pas avoir été à leur meilleur contre Dortmund, mais peuvent revenir sur une semaine qui les a vus confirmer la première place de leur groupe de Ligue des champions avec une semaine à perdre et passer au sommet du Premier League après environ un tiers de leurs matches.

Guardiola a peut-être évoqué Arsenal, United, Newcastle et bien d’autres lors de sa conférence de presse vendredi alors qu’il évoquait les difficultés toujours croissantes des compétitions où les Bleus devraient gagner. Mais les attentes sont en grande partie si élevées parce que l’équipe est si cohérente depuis si longtemps qu’elle est régulièrement en mesure de produire les résultats dont elle a besoin.

City espère que le ligament meurtri de son pied ne gardera pas Haaland plus longtemps. S’il peut se permettre de se reposer pour le caoutchouc mort contre Séville en milieu de semaine, cela rendra Fulham plus simple le week-end prochain si le grand n ° 9 est de retour pour mener la ligne.

Si Alvarez est le plan B, alors le plan A est définitivement l’option préférée à prendre dans la mesure du possible.

Lire la suite: