Equinor reporte un projet pétrolier controversé après la répression des coûts et l'austérité fiscale : - Risque important de nouvelles augmentations - 3

Le champ Wisting dans la mer de Barents est l’un des développements les plus controversés jamais réalisés sur le plateau continental norvégien et était susceptible de créer une forte controverse politique pendant les mois d’hiver. Mais ce match a maintenant été annulé – ou du moins reporté.

Jeudi matin, Equinor indique que la compagnie pétrolière et les autres propriétaires du champ ont décidé de reporter la décision d’investissement, qui était prévue pour décembre, jusqu’à quatre ans.

Cela est principalement dû à l’augmentation des coûts due à l’inflation et à la capacité limitée de l’industrie des fournisseurs, qui a fait grimper l’estimation des investissements de 60 à 75 milliards de NOK auparavant, à 104 milliards de NOK.

Mais Equinor évoque aussi « l’incertitude sur les conditions-cadres ». Lire : L’incertitude créée après que le gouvernement a proposé de durcir le soi-disant paquet fiscal sur le pétrole. Il offre des conditions favorables pour des projets livrés aux autorités d’ici fin 2022 et approuvés en 2023, ce qui ne sera pas le cas désormais pour Wisting.

Le vice-président exécutif d’Equinor pour les projets, le forage et l’approvisionnement, Geir Tungesvik, a déclaré à DN que la situation du marché en est la principale raison et qu’elle pourrait rapidement empirer.

– Il y a eu une forte augmentation des coûts à la fin, et il y a toujours un risque important de nouvelles augmentations. Nous pensons qu’il est préférable pour Wisting de la placer dans un marché plus contrôlé pour obtenir le niveau de rentabilité que nous souhaitons.


Geir Tungesvik en équinor

Geir Tungesvik à Equinor (Photo: Carina Johansen)

Comme auparavant, l’entreprise ne veut rien dire sur le prix d’équilibre du projet, c’est-à-dire le prix du pétrole nécessaire pour qu’il atteigne le seuil de rentabilité, compte tenu de certaines exigences de rendement. Mais Tungesvik souligne que le projet avait toujours une valeur actuelle positive.

Correspond-il aux attentes de rendement d’Equinor ?

– Notre point principal est que nous préférons le placer dans un marché stable plutôt que de prendre le risque d’une augmentation supplémentaire des coûts et des délais, en raison de l’étroitesse du marché. Nous le rendons rentable maintenant, mais nous sommes plus préoccupés par le développement à venir.

Contesté

Les titulaires de licence du projet Wisting sont l’opérateur Equinor et Aker BP, avec une part de 35% chacun, tandis que la société d’État Petoro et Inpex en détiennent respectivement 20 et 10%.

Le champ Wisting dans la mer de Barents est l’un des plus grands projets de développement sur le plateau continental norvégien – et le plus controversé. Les organisations de protection de l’environnement et les partis politiques tels que Venstre, SV et Rødt ont tous appelé à lutter contre le développement.

Le report intervient quelques jours seulement après que l’Agence norvégienne pour l’environnement a émis de nouvelles critiques à l’encontre d’Equinor et du travail de la compagnie pétrolière sur l’évaluation d’impact.

Après la première soumission d’Equinor plus tôt cette année, la directrice de l’environnement Ellen Hambro a estimé que le devoir d’enquêter n’avait tout simplement pas été rempli. En octobre, Equinor a soumis une enquête supplémentaire, qui a abordé certains des sujets critiqués par l’Agence norvégienne pour l’environnement, tels que la technologie à utiliser et les plans de préparation aux déversements d’hydrocarbures. Mais ce n’était pas suffisant non plus, a été le verdict de la direction.

Dans une nouvelle déclaration de consultation envoyée à Equinor lundi, l’organisme professionnel, qui n’est qu’un organe de consultation dans les dossiers de développement dans l’industrie pétrolière, affirme qu’il n’y a toujours pas une base de connaissances suffisante en place pour prendre une décision sur le développement.

– Le projet est immature car il y a trop de choses qui ne sont pas encore claires et au stade de la planification, a déclaré la directrice de l’environnement Ellen Hambro à DN.

Equinor rejette cela jeudi.

– Nous avons un projet mature, et nous étions prêts à livrer un plan de développement et d’exploitation. Ce sont les forces du marché qui sont entrées en jeu, dit Tungesvik.

– Grande foi en Wisting

Wisting est situé à environ 300 kilomètres de la terre et pourrait devenir le développement pétrolier offshore le plus septentrional de Norvège et du monde si le projet est approuvé. Il s’agit de l’un des plus grands développements restants sur le plateau continental norvégien, avec environ 500 millions de barils de pétrole récupérables.

Le champ est également devenu un symbole du paquet fiscal favorable sur le pétrole qui a été adopté par le Storting au printemps 2020 pour stimuler l’activité de l’industrie pendant la pandémie.

Wisting était l’un des projets qui, selon Equinor, pourraient être abandonnés si rien n’était fait au sujet des conditions-cadres au début de l’été 2020. Depuis lors, les perspectives du prix du pétrole se sont considérablement améliorées, mais avec des coûts accrus et « l’incertitude sur les conditions-cadres », Equinor a donc choisi de reporter le projet.

Mais l’entreprise nie que le projet ait été définitivement abandonné, comme le soupçonne par exemple l’analyste John Olaisen, et plusieurs politiciens de l’opposition et organisations environnementales l’espèrent.

– Non, absolument pas. Nous suivons l’évolution du marché en continu, et si elle se stabilise plus tôt, nous en tiendrons compte. Nous avons une grande confiance en Wisting, dit Tungesvik.

Entre autres choses, l’entreprise cherchera plus de pétrole et de gaz dans la région, ce qui peut augmenter la rentabilité.

– Nous travaillerons activement pour l’améliorer davantage, dit Tungesvik.

– Nous avons l’expérience que lorsque nous passons un peu plus de temps et que nous utilisons cette énergie pour voir si de nouvelles choses se présentent, nous avons des projets améliorés. Nous avons donc une certaine tradition d’y parvenir, et nous espérons y parvenir également avec Wisting.

Tungesvik dit qu’il ne sait pas que le report de Wisting entraînera des dépréciations. Sinon, les autres projets d’Equinor sur le plateau continental norvégien progressent comme prévu, bien que les effets de marché évoqués par l’entreprise soient bien sûr généralisés.

– Il y aura également une augmentation des coûts ici, mais le risque restant sur eux est beaucoup plus petit que sur un projet « autonome » tel que Wisting, dit Tungesvik.(Conditions)Copyright Dagens Næringsliv AS et/ou nos fournisseurs. Nous aimerions que vous partagiez nos cas en utilisant des liens, qui mènent directement à nos pages. La copie ou d’autres formes d’utilisation de tout ou partie du contenu ne peuvent avoir lieu qu’avec une autorisation écrite ou dans la mesure permise par la loi. Pour plus de termes voir ici.