Equinor reporte sa décision d'investissement pour le projet controversé de Wisting - le paquet fiscal sur le pétrole ne suffit pas - 3

Equinor et les partenaires du domaine Wisting ont décidé de reporter la décision d’investissement du projet, qui était prévue en décembre 2022. Les travaux de développement du projet se poursuivent avec l’objectif d’une décision d’investissement d’ici fin 2026, soit un report de jusqu’à à quatre ans.

La nouvelle surprenante apparaît dans un communiqué de presse jeudi matin. Ici, Equinor mentionne à la fois l’augmentation des coûts et l’incertitude qui a été créée après que le gouvernement a proposé dans le budget national de durcir le soi-disant paquet fiscal sur le pétrole. Il offre des conditions favorables pour des projets livrés aux autorités d’ici fin 2022 et approuvés en 2023, ce qui ne sera pas le cas désormais pour Wisting.

– Dans notre base d’investissement mise à jour pour le projet, nous constatons que les coûts ont augmenté en raison de l’inflation mondiale et de la croissance des coûts dans l’industrie des fournisseurs à l’échelle nationale et internationale. Il existe une incertitude quant aux conditions-cadres du projet et à la capacité de mise en œuvre sur le marché des fournisseurs. Sur la base d’une évaluation globale, nous choisissons de reporter la décision d’investissement, explique Geir Tungesvik, vice-président exécutif pour les projets, le forage et les acquisitions chez Equinor, dans le message.

L’estimation mise à jour de l’investissement pour Wisting est de 104 milliards de NOK. Il s’agit d’une forte augmentation par rapport à la dernière estimation de la société de 60 à 75 milliards de NOK. Mais le projet a une valeur actuelle positive avant et après impôt après l’augmentation des coûts, explique Equinor.

Les titulaires du projet Wisting sont l’opérateur Equinor et Aker BP avec une part de 35 % chacun, tandis que Petoro et Inpex en détiennent respectivement 20 et 10 %.

Contesté

Le champ Wisting dans la mer de Barents est l’un des plus grands projets de développement sur le plateau continental norvégien – et le plus controversé. Les organisations de protection de l’environnement et les partis politiques tels que Venstre, SV et Rødt ont tous appelé à lutter contre le développement.

Le report intervient quelques jours seulement après que l’Agence norvégienne pour l’environnement a émis de nouvelles critiques à l’encontre d’Equinor et du travail de la compagnie pétrolière sur l’évaluation d’impact du projet controversé.

La direction a déjà fait l’objet de vives critiques en mai, lorsque la directrice de l’environnement Ellen Hambro a déclaré que l’obligation d’enquêter n’avait tout simplement pas été remplie. En octobre, Equinor a soumis une enquête supplémentaire, qui a abordé certains des sujets critiqués par l’Agence norvégienne pour l’environnement, tels que la technologie à utiliser et les plans de préparation aux déversements d’hydrocarbures.

Mais ce n’était pas suffisant non plus, a été le verdict de la direction.

Dans un nouveau communiqué de consultation transmis lundi à Equinor, l’ordre professionnel affirme que le complément d’enquête de l’entreprise éclaire les conditions requises par la réglementation, mais de manière « déficiente ». Ainsi, il estime qu’il n’y a toujours pas une base de connaissances suffisante en place pour prendre une décision sur le développement.

– Le projet est immature car il y a trop de choses qui ne sont pas encore claires et au stade de la planification, a déclaré la directrice de l’environnement Ellen Hambro à DN.

L’Agence norvégienne pour l’environnement n’est qu’un organe d’audition en matière de développement dans l’industrie pétrolière, mais est chargée, par exemple, de délivrer des permis d’émission pour le forage et la production une fois le projet approuvé.

Jusqu’à 75 milliards de NOK

Wisting est situé à environ 300 kilomètres de la terre et pourrait devenir le développement pétrolier offshore le plus septentrional de Norvège et du monde si le projet est approuvé. Il s’agit de l’un des plus grands développements restants sur le plateau continental norvégien avec environ 500 millions de barils de pétrole récupérables.

Le champ est également devenu un symbole du paquet fiscal favorable sur le pétrole qui a été adopté par le Storting au printemps 2020 pour stimuler l’activité de l’industrie pendant la pandémie.

Wisting était l’un des projets qu’Equinor avait alors avertis qu’ils pourraient être abandonnés si rien n’était fait au sujet des conditions-cadres. Depuis, les perspectives du prix du pétrole se sont considérablement améliorées, mais avec des coûts en hausse et sans le paquet fiscal, Equinor choisit donc de reporter le projet.

– Beaucoup ont travaillé dur pour réaliser Wisting selon le plan, et la décision est exigeante. Mais dans le marché actuel des fournisseurs, il est juste de reporter une décision d’investissement, afin d’assurer un développement financièrement sain et une robustesse dans la mise en œuvre du projet. Lorsque la pression sur le marché des fournisseurs se sera calmée, le projet Wisting pourra être mené à bien de manière satisfaisante, déclare Tungesvik.

L’entreprise a donc toujours l’intention de développer Wisting à l’avenir.

– En collaboration avec les partenaires et les fournisseurs, nous allons maintenant développer davantage un projet Wisting rentable qui aura des effets d’entraînement dans le nord dans le cadre du régime fiscal ordinaire. Nous avons réussi à plusieurs reprises à apporter des améliorations à des projets dont l’évolution des coûts était difficile avant la décision d’investissement. Nous le ferons également avec le projet Wisting, déclare Kjetil Hove, qui est directeur exécutif pour le plateau continental norvégien.

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