Le demi-tour de Pep Guardiola sur sa menace pour la Coupe du monde pourrait changer l'approche de Man City contre Chelsea - Joe Bray - 3

Le demi-tour de Guardiola en Coupe du monde

Le mois dernier seulement, Pep Guardiola a déclaré à tout joueur de Manchester City qui se tournait vers la Coupe du monde au lieu de se concentrer à 100% sur les Blues qu’ils seraient abandonnés. Maintenant, avec la Coupe du monde à portée de main, Guardiola a admis que les yeux seront fermement tournés vers le Qatar pour les deux derniers matches de City cette semaine – et il ne peut rien faire pour l’arrêter.

« Les joueurs, un œil sera sur la Coupe du monde », a-t-il déclaré vendredi. « Une blessure contre Brentford ne changera rien à la victoire en Premier League, mais ils ne joueront pas la Coupe du monde. Il faut être vigilant, dire aux gars de se concentrer. Il y a un mois, d’accord, maintenant [the World Cup] est au coin de la rue. Je suis sûr que c’est dans leur esprit. C’est normal. »

Cela signifie-t-il alors qu’il donne plus de temps de jeu aux joueurs qui ne se rendent pas au Qatar, comme Erling Haaland, Riyad Mahrez, Sergio Gomez et Cole Palmer ? Ou va-t-il aussi fort que possible et accepte-t-il qu’il puisse y avoir un accord mutuel entre les joueurs pour ne pas se lancer complètement dans des défis inutiles? C’est un demi-tour assez brutal de Guardiola et aura donc un impact sur ses décisions de sélection contre Chelsea et Brentford.

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Risque Haaland contre récompense Alvarez

En utilisant la logique ci-dessus, Erling Haaland pourrait commencer les deux matchs restants alors qu’il part en vacances à Marbella (selon le patron) plutôt qu’au Qatar. Cependant, Guardiola a également déclaré que la blessure au pied de Haaland n’était toujours pas parfaite et semblait laisser entendre qu’il ne se remettrait pas complètement à temps pour affronter Chelsea.

Donc, avec les changements attendus, cela ne vaut peut-être pas la peine de risquer la forme physique de Haaland pour un match de la Coupe Carabao – en particulier lorsque Julian Alvarez est en forme avec deux buts et deux passes décisives lors de ses deux derniers matchs. Un autre départ pour l’Argentin dans un système qui lui donne suffisamment de munitions pour trouver de l’espace pourrait être beaucoup plus productif que de se précipiter vers un Haaland à moitié en forme.

Deux décisions de transfert à l’honneur

Raheem Sterling revient à l’Etihad pour la première fois depuis son départ cet été et critique ensuite Guardiola pour ne pas l’avoir suffisamment joué. Guardiola insiste sur le fait que le couple s’est séparé en bons termes et a exprimé le désir que l’international anglais reçoive un bon accueil, bien que son retour puisse révéler le fait que City n’a pas exactement manqué Sterling jusqu’à présent cette saison.

De même, Marc Cucurella pourrait affronter les Blues après avoir passé une grande partie de l’été à essayer de le signer avant de décider que 50 millions de livres sterling, c’était trop. Puis il est allé à Chelsea pour au nord de 60 millions de livres sterling, et comme Sterling, il n’a pas encore justifié ce prix. Les deux joueurs ont joué un rôle central dans les plus grandes décisions de transfert de City cet été, et jusqu’à présent, City n’a rien vu suggérant qu’ils aient pris les mauvaises décisions. C’est à Sterling et Cucurella de leur prouver le contraire.

Combien de changements ?

Guardiola a promis des changements et a suggéré que certains de ses principaux milieux de terrain pourraient obtenir 45 minutes plutôt que de reposer complètement quiconque. Joao Cancelo sera suspendu, il y aura donc au moins un changement en défense, avec Sergio Gomez, Ruben Dias et Aymeric Laporte tous sur le banc ce week-end contre Fulham. Stefan Ortega remplacera probablement Ederson dans le but.

Cole Palmer pourrait-il avoir un run-out alors qu’il s’agit d’un match de Coupe de la Ligue? Et Rico Lewis aura-t-il une chance de poursuivre son beau but contre Séville la semaine dernière ? Riyad Mahrez et Jack Grealish pourraient être sélectionnés pour essayer de leur procurer des buts indispensables, tandis que Phil Foden n’a pas commencé les trois derniers matchs de championnat et peut donc être utilisé dès le départ comme une option plus adaptée à certains de ses collègues.

Complications du quatrième tour

Pep Guardiola a convenu que la programmation du quatrième tour de la Coupe Carabao – quelques jours seulement après la finale de la Coupe du monde – était “ ridicule  », et a déclaré que City serait obligé de jouer une équipe pleine de joueurs de l’académie dans une éventuelle égalité au quatrième tour en fonction du nombre de ses internationaux accèdent aux dernières étapes de la Coupe du monde.

L’EFL ne déplacera pas le quatrième tour car les quarts de finale et les demi-finales sont prévus pour janvier, et il n’y a pas de milieu de semaine libre pour réorganiser le prochain tour – donc si City dépasse Chelsea, ils feront face à un autre mal de tête comme ils pourrait de manière réaliste se passer d’une grande partie de leur équipe qui ne pourrait que revenir du Qatar. Dans le plus pur style Guardiola, cependant, il a insisté sur le fait que City se concentrerait sur le fait de battre Chelsea et qu’ils traverseraient ce pont lorsqu’ils y arriveraient.

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