Au début du mois, le journaliste d’investigation Seymour Hersh, lauréat du prix Pulitzer, a affirmé que la Norvège a aidé les États-Unis à faire sauter les pipelines Nord Stream en septembre de l’année dernière.

Cependant, selon les dernières affirmations de Hersh, la coopération secrète de la Norvège avec les États-Unis remonterait à la Guerre froide, lorsque les États-Unis combattaient la guerre du Vietnam.

Le 8 février, Hersh a publié un blog de 5 000 mots dans lequel il fait des affirmations surprenantes sur le bombardement, l’année dernière, des gazoducs sous-marins Nord Stream dans la mer Baltique, détaillant comment il s’agissait d’une opération secrète ordonnée par le président américain Joe Biden et menée par la Central Intelligence Agency (CIA) avec l’aide de la marine norvégienne.

Selon Hersh, la marine norvégienne a aidé les plongeurs de la CIA à choisir le bon endroit pour placer les explosifs et a transporté les Américains dans un bateau jusqu’au lieu de l’opération, à quelques kilomètres de l’île danoise de Bornholm, dans la mer Baltique.

Dans son dernier billet de blog du 22 février, Hersh explique pourquoi les États-Unis ont choisi la Norvège comme partenaire pour détruire les gazoducs Nord Stream.

« La marine norvégienne a une longue et obscure histoire de coopération avec les services de renseignement américains », écrit Hersh.

Pendant la guerre du Vietnam, la Norvège a vendu des bateaux lourdement armés à la CIA, que l’agence a utilisés pour des opérations clandestines contre l’URSS et le Nord-Vietnam soutenu par la Chine, affirme Hersh en notant que l’implication de la Norvège dans cette guerre secrète était plus profonde que ce qui avait été rapporté auparavant.

Selon Hersh, ces bateaux norvégiens ont permis la formation d’un prétexte pour la campagne de bombardement américaine dans le Nord, qui a coûté la vie à plusieurs citoyens et soldats vietnamiens.

Nord-Stream
Image de fichier : Nord-Stream

La Norvège a-t-elle entraîné les États-Unis dans la guerre du Vietnam ?

Hersh a déclaré que la Norvège a investi dans le développement de grands bateaux armés, appelés les bateaux de la classe Nasty, pour protéger son littoral atlantique de plus de 2200 kilomètres de long pendant la guerre froide, qui était plus puissant que les bateaux américains.

Comme l’affirme Hersh, la Norvège a ensuite utilisé ces bateaux pour aider la CIA dans ses opérations secrètes contre le Nord-Vietnam pendant la guerre du Vietnam, bien avant que les officiels américains ne s’impliquent dans le conflit.

Au milieu de l’année 1964, le Sud-Vietnam soutenu par les États-Unis a commencé à effectuer des raids impliquant des bombardements terrestres de radars et d’installations militaires le long de la côte nord-vietnamienne, à l’aide de mortiers, de roquettes et de fusils sans recul tirés par des commandos sud-vietnamiens depuis des bateaux de patrouille.

Le département de la défense américain a supervisé ces raids avec le soutien de la CIA.

Pendant ce temps, l’US Navy effectuait également des missions occasionnelles de reconnaissance et de collecte de SIGINT plus au large dans le golfe du Tonkin, appelées « patrouilles Desoto ». Ces patrouilles étaient effectuées par des destroyers afin de recueillir des informations précieuses pour ces raids, telles que l’emplacement des émetteurs de radars côtiers et des aides à la navigation le long du littoral nord-vietnamien.

Cependant, selon les affirmations de Hersh, citant une source « au sein de la communauté du renseignement », la CIA et la marine américaine ont également effectué certaines de leurs missions secrètes en utilisant les bateaux d’attaque rapides vendus par la Norvège. Certains de ces bateaux étaient même pilotés par des officiers et des équipages norvégiens.

non défini
Bateau de classe Nasty de l’US Navy à la base navale amphibie, Little Creek, Virginie, décembre 1973 (Wikipedia)

Hersh affirme que ces navires, dont l’équipage et le capitaine étaient des marins norvégiens, transportaient les SEAL de l’US Navy pour des missions contre « des cibles bien plus agressives qui comprenaient des installations radar nord-vietnamiennes fortement défendues ».

Selon Hersh, ces missions « plus agressives » étaient commandées par les chefs d’état-major interarmées à Washington.

« C’était une guerre secrète à l’intérieur d’une guerre secrète », écrit Hersh, ajoutant qu’au moins deux Navy SEALs ont été blessés lors de ces missions, et ont reçu la Médaille d’honneur en secret.

Ce sont ces missions secrètes qui, selon Hersh, ont finalement conduit au célèbre incident du golfe du Tonkin en août 1964, qui a vu une confrontation entre des patrouilleurs nord-vietnamiens et un ou plusieurs destroyers américains, ce qui a amené les États-Unis à intervenir directement dans la guerre du Vietnam.

Selon la version officielle, il s’agissait des patrouilles Desoto de l’US Navy, que le Nord-Vietnam a probablement perçues comme un effort de collaboration avec les raids sud-vietnamiens contre les radars et les installations militaires du Nord-Vietnam.

Aussi, il n’y a pas eu de coordination entre les patrouilles Desoto et les raids sud-vietnamiens, selon la version officielle des événements.

Qu’est-ce qui a provoqué l’incident du golfe du Tonkin ?

Dans la nuit du 30 au 31 juillet 1964, des commandos sud-vietnamiens ont attaqué des installations radar et militaires nord-vietnamiennes sur les îles Hon Me et Hon Ngu dans le golfe du Tonkin. Au même moment, l’USS Maddox était en patrouille près de la même zone, ignorant probablement les raids qui s’y étaient déroulés.

L’USS Maddox a observé des torpilleurs nord-vietnamiens poursuivant les navires sud-vietnamiens et s’est retiré de la zone. Il est toutefois revenu le 1er août. Le jour suivant, le Maddox a détecté trois patrouilleurs nord-vietnamiens qui s’approchaient de sa position depuis l’ouest.

USS Maddox en route en 1964 (Wikipedia)

À bord du navire, le commandant de la division de destroyers 192, le capitaine John J. Herrick, a ordonné aux équipes de tir d’ouvrir le feu si les embarcations qui s’approchaient rapidement s’approchaient à moins de 10 000 yards (environ 9 kilomètres) du destroyer. Vers 1505 (environ 1,3 kilomètre), trois tirs de 5 pouces ont été effectués sur la proue de l’embarcation la plus proche.

En retour, les bateaux nord-vietnamiens ont tiré des torpilles et des canons de 14,5 mm. Le Maddox a fait appel au soutien aérien d’un porte-avions voisin, l’USS Ticonderoga.

Deux bateaux nord-vietnamiens ont été lourdement endommagés au cours de la fusillade qui a suivi, tandis que le troisième a été laissé à l’eau et en flammes. Le Maddox était indemne.

Bateaux de tonkingun.jpg
Une photo prise depuis l’USS Maddox pendant la rencontre du 2 août montre trois torpilleurs à moteur nord-vietnamiens. (Wikipedia)

Le lendemain, le Maddox a repris sa patrouille à Desoto. Le président Lyndon B. Johnson ordonne à l’USS Turner Joy de renforcer le Maddox pour démontrer la détermination américaine et le droit de naviguer dans les eaux internationales.

Dans la nuit du 4 août, les services de renseignement américains interceptent des communications nord-vietnamiennes qui suggèrent une intention d’opérations maritimes offensives dans le golfe du Tonkin. Cependant, ces communications concernaient probablement les opérations de récupération du torpilleur endommagé lors de la fusillade précédente.

De plus, cette nuit-là s’est avérée orageuse, avec des orages et une forte pluie réduisant la visibilité, et la hauteur des vagues a augmenté jusqu’à six pieds. Outre les conditions de détection difficiles, le radar de recherche aérienne à longue portée SPS-40 du Maddox et le radar de conduite de tir SPG-53 du Turner Joy étaient tous deux inopérants.

non défini
Un patrouilleur nord-vietnamien engageant l’USS Maddox, le 2 août 1964 (Wikipedia)

Dans ces conditions difficiles de visibilité et de détection, le commandant du Maddox a câblé à tort une alarme indiquant que son navire était attaqué, qu’il a ensuite annulée.

Cependant, le président Johnson et le secrétaire à la Défense Robert McNamara ont affirmé au public américain que le Nord-Vietnam avait attaqué un destroyer et ont demandé au Congrès américain de voter la résolution du golfe du Tonkin, qui a permis au président Johnson d’intensifier l’engagement militaire américain dans la guerre du Vietnam.

Ceci étant dit, Hersh poursuit ses affirmations selon lesquelles les patrouilleurs norvégiens sont responsables de l’intervention militaire américaine dans la guerre du Vietnam.

Il conclut par une question : « Ce bout d’histoire top secrète et jusqu’ici inconnue soulève, pour ce journaliste, une question évidente : que ne savons-nous pas d’autre sur l’opération secrète en Norvège qui a conduit à la destruction des pipelines ? »

Les États-Unis ont rejeté le précédent rapport de Hersh comme étant faux, le porte-parole du Conseil national de sécurité américain, John Kirby, ayant déclaré : « C’est une histoire complètement fausse. Il n’y a aucune vérité là-dedans. Pas une once de vérité. Ce n’est pas vrai. Les États-Unis et aucun mandataire des États-Unis n’a eu quoi que ce soit à voir avec cela, rien. »

Après la publication du rapport d’enquête de Hersh, la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a demandé aux États-Unis d’aborder les « faits » présentés par Hersh.

De son côté, la Russie a soutenu, sans apporter de preuves, que les pays de l’OTAN étaient responsables des explosions des pipelines Nord Stream 1 et 2.