Le débat sans fin d'Erling Haaland à Man City a pris une nouvelle tournure cette semaine - Joe Bray - 3

Après deux apparitions sans but à Nottingham Forest et au RB Leipzig, Erling Haaland était à nouveau le problème. Après sa frappe record à Bournemouth, il était la solution de Manchester City.

Cette semaine a résumé le ridicule du débat sur Haaland depuis l’extérieur de City cette saison, et le retour des Bleus à la victoire devrait apaiser les critiques pendant encore une semaine ou deux. Haaland était coupable d’avoir raté une chance glorieuse à Forest, mais Pep Guardiola a admis qu’il avait raison de se sentir frustré contre Leipzig car il n’en a reçu qu’un par ballon tout au long du match.

Ainsi, son service amélioré à Bournemouth, qui a abouti à un but pour devenir le meilleur buteur de City en une seule saison de Premier League, a été bien accueilli et aidé de manière significative par l’introduction de Julian Alvarez dans le onze de départ. Maintenant, Alvarez a peut-être prouvé que sa meilleure position se trouvait aux côtés de Haaland, plutôt qu’à sa place.

A LIRE AUSSI: Pep Guardiola a enfin l’équipe de Man City qu’il voulait au début de la saison

Guardiola a salué Alvarez pour avoir amélioré le jeu de Haaland, et City a profité d’avoir deux attaquants pour étirer une défense compacte plutôt qu’un seul. Alvarez a semblé vif lorsqu’il a joué le rôle de numéro 10 derrière Haaland, similaire à celui où opère Kevin De Bruyne et il a plus souvent remplacé le Belge que Haaland.

Alvarez était au bon endroit au bon moment deux fois à Bournemouth pour marquer et aider, se combinant avec Haaland et faisant ce que Guardiola a toujours voulu qu’il fasse : ajouter un autre corps dans la surface et donner plus de but aux attaquants de City. Dans certains matchs, Alvarez s’est avéré être une meilleure option que De Bruyne, ce que peu auraient pu prédire en début de saison.

Après tout, Alvarez a été élu cette semaine septième meilleur joueur du monde aux FIFA Best Awards, trois places au-dessus de De Bruyne et deux derrière Haaland. Aidé principalement par sa brillante Coupe du monde, où il a agi en tant qu’acteur de soutien volontaire de Lionel Messi, Alvarez a repris cette attitude à City pour faire toute la course pour Haaland.

C’était comme un petit pas en arrière, alors, qu’Alvarez a mené la ligne alors que Haaland a obtenu un repos mérité en FA Cup mardi, jouant 90 minutes en tant que seul attaquant. Cette fois, c’était Alvarez qui faisait toute la course sans que personne ne lui passe – cela vous semble familier? Pourtant, si c’est ainsi que City jouera avec n’importe quel attaquant, Haaland se sent plus apte à mener une ligne par lui-même qu’Alvarez – même si le n ° 19 mérite le mérite de s’être battu et de trouver Phil Foden avec une aide désintéressée pour tuer le match. .

« Julian n’a pas marqué mais comment [well] il s’est battu et a créé des occasions et a gardé le ballon et a placé des ballons pour Kalvin et Rico », a été l’évaluation d’après-match de Guardiola sur la performance d’Alvarez, suggérant que sa tâche n’était pas nécessairement de marquer des buts à Bristol City. travailler aussi dur qu’il le fait toujours, mais cette semaine a montré qu’il pourrait être moins prolifique ou efficace sans Haaland pour jouer En général, il avait l’air beaucoup plus impliqué contre Bournemouth que contre Bristol City.

Un regard sur les statistiques de buts de la paire, cependant, donne une vision différente de l’image globale qui montre peut-être une autre voie à suivre pour « résoudre » l’énigme supposée de Haaland.

Quand Alvarez commence à la place de Haaland, il a quatre buts à son actif en 11 matchs. Il en a deux supplémentaires dans les matchs où Haaland a été remplacé et Alvarez a terminé le match en tête tout seul. Pas mal, à première vue, compte tenu des situations où Alvarez joue devant Haaland.

Comparez cela aux quatre buts qu’Alvarez a marqués aux côtés de Haaland, sur six titularisations et neuf matches de remplacement – dont quatre se combinent pour seulement 10 minutes au total de camées. Quand Alvarez et Haaland jouent côte à côte, y compris certaines de ces apparitions minimales, ils ont en moyenne environ un but ou une passe décisive par match.

Il peut sembler qu’Alvarez est légèrement plus prolifique lorsqu’il joue en solo, mais il marque en fait 40% de ses buts lorsqu’il joue aux côtés de Haaland, ces minutes représentant 40% de son temps de jeu. Il est tout aussi prolifique aux côtés de Haaland que sans lui, et son record de minutes par but n’est que légèrement meilleur en tant qu’attaquant solo – 154 minutes – contre 159 minutes à côté de Haaland.

La différence de jouer Alvarez aux côtés de Haaland pourrait donc provenir de ce que Guardiola a dit – qu’Alvarez rend son partenaire de frappe meilleur. La paire a 15 buts entre eux lorsqu’ils jouent ensemble, à un rythme impressionnant de 42 minutes par but. Et nous savons que le taux de notation d’Alvarez est constant, qu’il soit avec Haaland ou non.

Pour Haaland, cependant, ses minutes par match lorsqu’il mène seul la ligne sont seul un but toutes les 84 minutes. Quand Alvarez joue juste derrière lui, ou sur le côté, Haaland marque toutes les 58 minutes. Bien qu’il n’ait joué que 25% de ses minutes totales cette saison en même temps qu’Alvarez, 30% des buts de Haaland surviennent à cette époque.

Ainsi, les statistiques confirment l’affirmation selon laquelle Alvarez rend Haaland meilleur et plus dangereux. Peut-être que le débat ne devrait pas seulement porter sur la façon dont Haaland s’intègre dans le système – c’est aussi comment (ou quand) Alvarez s’intègre le mieux dans le système. Et si Haaland doit en quelque sorte marquer plus de buts, son partenaire de frappe pourrait être la clé pour y parvenir.

A LIRE SUIVANT :