La décision de la Cour suprême de Norvège dans l'affaire du crabe des neiges a un impact sur les droits pétroliers et miniers - 5

Par Gwladys Fouche

OSLO, 20 mars (Reuters) – La Cour suprême de Norvège a décidé lundi que les navires de l’Union européenne ne pouvaient pas pêcher le crabe des neiges au large de l’archipel de Svalbard, dans l’Arctique, dans une affaire où il s’agit également de déterminer qui a le droit d’explorer le pétrole et les minéraux dans la région.

L’enjeu était de savoir si les navires de l’UE avaient le droit de pêcher le crabe des neiges, dont la chair est considérée comme un mets raffiné par les gourmets du Japon et de la Corée du Sud, de la même manière que les navires norvégiens.

Mais ce qui est valable pour le crabe des neiges, une espèce sédentaire vivant sur les fonds marins, l’est également pour le pétrole, les minerais et d’autres ressources, a statué la Cour suprême dans une affaire datant de 2019.

L’affaire du crabe des neiges arctique portée devant la Cour suprême de Norvège pourrait avoir une incidence sur les droits pétroliers et miniers

Une société de pêche lettone, SIA North Star, a demandé en 2019 à ce pays non membre de l’UE une licence de pêche pour capturer cette espèce, mais sa demande a été rejetée au motif que seuls les navires norvégiens peuvent le faire.

SIA North Star a fait valoir qu’elle avait ce droit en vertu du traité du Svalbard de 1920, qui accorde à la Norvège la souveraineté sur les îles de l’Arctique à condition que les autres signataires aient accès à leurs eaux territoriales.

« La compagnie n’a pas le droit de pêcher le crabe des neiges sur le plateau continental en dehors du Svalbard », a déclaré la Cour suprême dans son verdict, qui a été rendu à l’unanimité.

Si SIA North Star avait obtenu ce droit, cela aurait signifié que d’autres États que la Norvège auraient eu le droit d’accéder aux ressources naturelles du plateau continental autour du Svalbard.

Bien que les recours juridiques de l’entreprise de pêche soient désormais terminés, un État pourrait intenter une action contre la Norvège, a déclaré Oeystein Jensen, professeur de droit international à l’Institut Fridtjof Nansen d’Oslo.

« Il s’agira toujours d’un différend juridique international dans la mesure où d’autres États n’accepteront pas nécessairement cette solution comme étant la solution finale à ce problème », a déclaré Oeystein Jensen à Reuters.

« Il s’agit d’une décision d’un tribunal national, et un tribunal international peut donc également se saisir de cette question à un stade ultérieur.

(Reportage de Gwladys Fouche, édition de Terje Solsvik, Louise Heavens et Angus MacSwan)

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