Qu’a dû ressentir Pep Guardiola lorsqu’il a appris qu’Erling Haaland se retirait de l’équipe de Norvège sans botter un ballon?

Haaland n’a pas pu se débarrasser d’un problème à l’aine de la victoire de Manchester City sur Burnley, la situation a empiré et les tests ont confirmé qu’il ne pourrait pas jouer pour la Norvège contre l’Espagne et l’Écosse cette semaine. Son père, Alfie, a depuis confirmé que Haaland s’était rendu à l’hôpital partenaire de City à Barcelone pour des examens supplémentaires.

Le dernier message de Guardiola à ses joueurs était simple : ne vous blessez pas et prenez soin de vous. Il semble que Haaland ait déjà été blessé, mais c’était néanmoins le début cauchemardesque d’une pause internationale pour Guardiola. Depuis, les choses se sont améliorées.

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Si la blessure de Haaland menaçait de donner le ton aux matches internationaux du point de vue de City, alors jusqu’à présent, il s’agissait en fait d’une valeur aberrante. Les joueurs marginaux ont eu des minutes utiles, les habitués ont réalisé de bonnes performances et tout le monde semble relativement satisfait.

Quatre des cinq joueurs anglais de City ont participé à leur victoire contre l’Italie, dont Kalvin Phillips qui a obtenu 90 minutes rares – seulement sa deuxième de la saison. Phillips a besoin de minutes où qu’elles viennent, alors obtenir le feu vert dans un si gros match fera des merveilles pour sa confiance. Lors de ses sept derniers matches pour le club et le pays, il a joué cinq fois et accumulé plus de minutes que le reste de la saison combinée, sur 27 matchs possibles avant cela (plus 17 autres lorsqu’il a été blessé).

Tous les défenseurs centraux de Guardiola ont commencé pour leur pays, y compris Aymeric Laporte, qui a eu du mal à trouver des départs pour City, en particulier dans les matchs les plus importants. De même, Riyad Mahrez n’a pas fait grand-chose pour perdre sa place récemment, donc un rappel de sa bonne forme avec un but pour l’Algérie est utile de son point de vue.

Guardiola voulait que ses joueurs reviennent aussi en forme, sinon plus en forme, qu’ils ne l’étaient auparavant, afin que la pause puisse profiter à ceux qui ne jouent pas autant.

Sergio Gomez a été titulaire pour l’Espagne des moins de 21 ans, mais dans son rôle d’ailier gauche plus familier. Il est difficile de le voir déplacer Jack Grealish là-bas pour City, bien que tout temps de jeu soit utile pour un joueur qui pourrait être nécessaire lors du rodage.

D’autres, comme Ederson et Kevin De Bruyne, ont reçu des votes de confiance bienvenus de leurs équipes nationales. Ederson a été choisi devant Alisson, tandis que De Bruyne a été nommé nouveau capitaine permanent de la Belgique. Julian Alvarez et ses coéquipiers argentins ont été accueillis avec émotion lors de leur premier match depuis leur victoire en Coupe du monde.

Ilkay Gundogan était l’un des seuls joueurs de champ à ne pas avoir été choisi pour le service international, alors que l’Allemagne cherche à se reconstruire et à essayer des visages plus jeunes. Pour le capitaine de City, passer du temps de qualité à la maison après la naissance de son nouvel enfant est bien plus important que le football.

La blessure de Haaland est le seul point négatif d’une semaine productive jusqu’à présent. Alors que City cherche à commencer les préparatifs pour affronter Liverpool samedi, Guardiola espère de bonnes nouvelles sur Haaland et une continuation de la façon dont la pause s’est déroulée jusqu’à présent.

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