L'ancien commandant de Wagner a honte de sa bagarre dans un bar - 3

OSLO, 25 avril (Reuters) – Un ancien commandant du groupe mercenaire russe Wagner, qui demande l’asile à la Norvège, a plaidé coupable mardi d’avoir été impliqué dans une bagarre à la sortie d’un bar d’Oslo et d’avoir porté un pistolet à air comprimé en public, et a déclaré qu’il se sentait « très honteux ».

Andrei Medvedev, 26 ans, a franchi la frontière russo-norvégienne en janvier et s’est exprimé sur le temps qu’il a passé à combattre avec les forces d’invasion russes en Ukraine.

Medvedev a plaidé coupable de s’être battu à l’extérieur du bar d’Oslo le 22 février et d’avoir empêché un officier de police de faire son devoir. Il a également plaidé coupable d’avoir porté une arme à air comprimé en public à une autre occasion, le 14 mars.

Il a plaidé non coupable d’avoir commis des violences à l’encontre d’un policier, l’accusation la plus grave à laquelle il est confronté, pour laquelle la peine maximale est de trois ans d’emprisonnement.

« Il comprend qu’il a perdu les pédales ce soir-là, qu’il a consommé trop d’alcool et qu’il y a eu une bagarre avec des gens à l’extérieur du bar », a déclaré son avocat, Brynjulf Risnes, à propos de la rixe du 22 février.

« Il n’accepte pas le chef d’accusation de violence envers un policier. C’était un malentendu. Il n’a jamais touché le policier ».

Medvedev a déclaré qu’il avait « très honte » de ce qui s’était passé et a expliqué son geste par une réaction instinctive de son corps à la douleur qu’il a ressentie lorsqu’il a été sorti d’un fourgon de police.

« Je n’avais pas l’intention de faire du mal aux policiers », a-t-il déclaré au tribunal.

Il a également déclaré avoir acheté un pistolet à air comprimé dans un magasin d’Oslo pour se défendre, car il craignait que quelqu’un ne l’attaque. Il a déclaré avoir été agressé verbalement en public.

Le port d’armes à air comprimé en public est illégal en Norvège.

Le procureur Vegard Gjertsen a demandé une peine d’emprisonnement de 18 jours pour Medvedev, y compris les cinq jours qu’il avait déjà passés en état d’arrestation, pour les violences contre la police, et une peine avec sursis pour les autres infractions pour lesquelles il avait plaidé coupable.

Le tribunal devrait annoncer son verdict et sa sentence d’ici le 2 mai.

S’il est reconnu coupable, Medvedev ne sera pas nécessairement expulsé de Norvège. Si un demandeur d’asile est condamné pour un crime violent, les autorités de l’immigration ont déclaré à Reuters qu’un permis de séjour temporaire pourrait toujours être accordé.

Un porte-parole de la Direction norvégienne de l’immigration a refusé de commenter spécifiquement le cas de Medvedev.

Par ailleurs, M. Medvedev a continué à s’entretenir avec Kripos, le service de police criminelle norvégien chargé d’enquêter sur les crimes de guerre, au sujet de son passage au sein de la milice Wagner en Ukraine. La Russie nie les accusations de crimes de guerre dans ce conflit.

« Nous souhaitons continuer à l’interroger en tant que témoin, a déclaré Kripos à Reuters.

Medvedev a déclaré à Reuters en février qu’il avait combattu en Ukraine, notamment dans la région de Bakhmut, au centre de mois de batailles féroces entre les forces russes et ukrainiennes qui ont pratiquement détruit la ville.

Reuters n’a pas pu vérifier ses affirmations de manière indépendante.

Reportage de Nerijus Adomaitis et Gwladys Fouche, édition de Mark Heinrich

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Gwladys Fouche

Thomson Reuters

Supervise la couverture de l’actualité norvégienne pour Reuters et adore se rendre au Svalbard, dans l’Arctique, sur les plateformes pétrolières de la mer du Nord, et deviner qui va remporter le prix Nobel de la paix. Née en France et employée par Reuters depuis 2010, elle a travaillé pour The Guardian, l’Agence France-Presse et Al Jazeera English, entre autres, et parle quatre langues.