Le "Phosphogeddon" évité, la Norvège à la rescousse - 3

Les piles au lithium-fer phosphate sont fréquemment utilisées comme sources d’énergie primaires ou secondaires pour les appareils médicaux (et autres). Toutefois, ces dernières années, des inquiétudes majeures ont été soulevées quant à la pénurie de la matière première essentielle qui compose la batterie, à savoir le phosphore.

Le phosphore, qui provient de la roche phosphatée, est une ressource non renouvelable dont les vastes gisements sont contrôlés par de nombreux pays. Les plus grands gisements, environ 50 milliards de tonnes, se trouvent dans la région du Sahara occidental au Maroc. La Chine possède 3,2 milliards de tonnes, l’Égypte 2,8 milliards de tonnes et l’Algérie 2,2 milliards de tonnes.

Pour l’Union européenne, la majeure partie du phosphore nécessaire au pays est importée de Russie, qui possède les plus grands gisements de roches phosphatées ultra-pures du monde. Cependant, lorsque la Russie a envahi l’Ukraine, l’UE et les scientifiques, entre autres, ont mis en garde contre des ruptures d’approvisionnement imminentes.

En outre, au début de cette année, des scientifiques du monde entier ont averti que la planète pourrait être confrontée à un « phosphogeddon » en raison des problèmes d’approvisionnement, de l’incertitude mondiale et de la pénurie de matières premières due à l’épuisement des réserves de phosphate de haute qualité.

Des nouvelles récentes en provenance de Norvège ont semblé apaiser les craintes concernant le « phosphogeddon ». En effet, le pays a récemment annoncé qu’une société minière avait découvert jusqu’à 70 milliards de tonnes de phosphate dans le sud-ouest du pays, ainsi que des gisements d’autres minéraux stratégiques tels que le titane et le vanadium, utilisés dans les industries de l’aérospatiale et de la défense.

Avec jusqu’à 70 milliards de tonnes de roches et un gisement de 4 500 mètres de profondeur, Norge Mining, la société minière qui a découvert les gisements, a déclaré à la conférence de presse de l Euractive qu’il serait théoriquement capable de répondre à la demande mondiale de phosphate pour les 100 prochaines années. Il convient de noter que l’économie mondiale consomme environ 50 millions de tonnes de phosphore par an.

La découverte initiale a été faite en 2018 sur la base d’informations fournies par le Service géologique norvégien. À l’origine, la société estimait que le corps minéralisé dans le sol s’étendrait jusqu’à 300 mètres sous la surface. Au lieu de cela, elle a découvert qu’il s’étendait bien plus profondément, à 4 500 mètres.

Suite à cette découverte, le ministre norvégien du commerce et de l’industrie a déclaré que le gouvernement envisageait d’accélérer l’ouverture d’une grande mine dans la région. Cette décision serait prise après que l’analyse de la zone – Helleland, Norvège – ait été réalisée sur 47 miles de carottes de forage. Si elle est approuvée, la première mine pourrait commencer à fonctionner en 2028.

Le raffinage du phosphore est un processus à forte intensité de carbone et la majeure partie de l’industrie est concentrée en Chine, au Vietnam et au Kazakhstan. Les Pays-Bas avaient auparavant une raffinerie, mais celle-ci a été fermée en raison de la pollution qu’elle générait, Euractiv rapporté.

Le ministre norvégien du commerce et de l’industrie a déclaré que le pays avait l’obligation de développer « l’industrie minérale la plus durable du monde ». Le pays a l’intention de respecter des normes environnementales plus strictes dans l’extraction et le raffinage du phosphate que ses concurrents actuels et mettra en œuvre des technologies de capture et de stockage du carbone.