La Norvège envisage de nouveaux moyens de franchir la dernière frontière non fermée de l'Europe avec la Russie. - 23

La personne qui, le 23 juillet, a quitté la Norvège pour la Russie n’avait pas besoin d’une grande expérience de la marche en forêt. À certains endroits, la frontière n’est qu’à quelques centaines de mètres de la route principale. Les routes plus petites sont encore plus proches.

Le passage illégal n’a pas été signalé publiquement, mais une source non divulguée a confirmé l’incident au Barents Observer.

Le Service fédéral de sécurité russe (FSB), en charge du contrôle des frontières, n’a pas souhaité donner de détails à l’Observateur de Barents par téléphone. Une demande par courrier électronique est restée sans réponse. Le bureau du procureur de Mourmansk n’a pas non plus annoncé d’inculpation pour violation des strictes lois russes sur les frontières.

L’homme du mois de juillet n’était pas le premier mystérieux promeneur de l’année à éviter les projecteurs, selon les informations dont dispose le Barents Observer.


Mise à jour du 16 août : Après la publication de cet article par le Barents Observer, la police du Finnmark a envoyé le communiqué de presse suivant :

La police peut confirmer qu’une personne a franchi illégalement la frontière fin juillet entre la Norvège et la Russie. Il arrive parfois que des personnes franchissent illégalement la frontière, mais depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, nous avons eu trois cas de personnes ayant franchi illégalement la frontière russe sans être renvoyées.

« Nous pensons que la guerre suscite un intérêt accru pour les zones frontalières et que davantage de personnes sont attirées ou fascinées par cette situation et cherchent à se rendre dans les zones frontalières avec le désir d’aller en Russie. Trois personnes sont entrées illégalement en Russie depuis la Norvège. La police et les gardes-frontières ont empêché un certain nombre de cas et expulsé des personnes qui avaient exprimé le désir de passer illégalement en Russie », a déclaré Gøran J. Stenseth, chef de la section du contrôle des frontières et de l’immigration, à l’observateur de la mer de Barents.

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Du côté norvégien, d’autres commentaires sont modérés et prudents.

« Je ne dispose d’aucune autre information publique susceptible de répondre à ces questions », déclare Jens Arne Høilund, commissaire aux frontières, lorsqu’on l’interroge sur l’étrange incident de juillet et sur le nombre de personnes qui ont franchi la frontière avec la Russie sans être renvoyées dans leur pays d’origine.

Le commissaire aux frontières Jens Arne Høilund. Photo : Thomas Nilsen

Les deux pays ont conclu un accord sur le renvoi des personnes qui franchissent involontairement la frontière. Les personnes qui décident délibérément d’entrer en Russie posent un plus grand défi.

Fin avril, un citoyen norvégien, dont l’identité est connue des autorités, a marché dans la neige jusqu’en Russie. Il n’a pas été renvoyé par le FSB, mais a été arrêté et risque maintenant une peine de prison dans la péninsule de Kola.

Les motivations pour éviter les points de contrôle officiels peuvent être différentes. Certains se voient refuser un visa pour entrer normalement dans le pays. D’autres peuvent avoir des idées et des croyances bien arrêtées pour rejoindre la guerre ou l’arrêter. La Russie accueille également des demandeurs d’asile, bien que la route arctique depuis l’Europe semble un peu étrange. Il y a aussi les agents de renseignement de Moscou qui, malgré des identités fictives, ont besoin de quitter l’espace Schengen sans passer par les contrôles des passeports de sortie.

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À certains endroits, la frontière norvégienne non barrée avec la Russie est très facile d’accès. Comme ici, à Grense Jakobselv, où la route étroite suit la rive du fleuve. Photo : Thomas Nilsen

Une raison de choisir la route du nord est ce qui se passe le long des autres frontières orientales de l’Europe avec la Russie. La Norvège devient progressivement le seul pays de l’espace Schengen-Europe presque dépourvu de barrières empêchant l’entrée ou la sortie non autorisée de personnes sur le terrain.

La nouvelle barrière physique orientale de l’Europe, inédite depuis l’époque de l’ancien rideau de fer, comprend plus de 900 kilomètres de clôtures vers la Russie et la Biélorussie, selon un rapport du Parlement européen.

  • En janvier 2022, la Pologne a commencé à construire une clôture en fil de fer à lames le long de la frontière avec la Biélorussie et Kaliningrad.
  • La Lituanie a construit une clôture en 1999, qui a récemment été renforcée et s’étend maintenant sur environ 500 km.
  • En 2019, la Lettonie a achevé la construction d’une clôture de 90 km. Une extension de 54 km s’est poursuivie en 2022.
  • L’Estonie a commencé à construire une clôture en 2018. Une deuxième barrière élargie a vu le jour en 2021.
  • En Finlande, la construction de clôtures en acier avec des fils barbelés a commencé en 2023 et se poursuivra jusqu’en 2026.

La Finlande prévoit de construire des clôtures sur les 200 km les plus exposés de sa frontière d’environ 1 300 km avec la Russie. Comme auparavant, le pays dispose d’une zone réglementée s’étendant jusqu’à 3 km de la frontière.

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La construction de la nouvelle clôture en fil barbelé de la Finlande bat son plein dans le sud et inclura les zones nord près de Salla et Raja-Jooseppi avec un début de construction en 2024. Photo : Raja – Garde-frontière finlandaise

En comparaison, la Norvège n’impose aucune restriction à la circulation. Tout le monde peut marcher jusqu’à la frontière. En revanche, si l’on fait un pas de plus, la police inflige une amende pour infraction à la loi sur les frontières de l’État.

Au poste de contrôle de Storskog, une clôture de 200 mètres a été érigée en 2016 à la suite de la crise des réfugiés de l’Arctique survenue l’année précédente. La frontière entre la Norvège et la Russie s’étend sur 198 km, dont les 2/3 sont traversés par des rivières.

« En général, je peux dire que le dialogue mutuel entre les autorités norvégiennes et russes sur les différents épisodes de la frontière norvégo-russe fonctionne bien », déclare le commissaire Jens Arne Høilund.

« Lorsqu’un événement se produit, quel qu’il soit, les circonstances réelles sont clarifiées, puis des mesures et des solutions sont discutées afin d’éviter au mieux que de tels cas ne se reproduisent.

Les fonctionnaires norvégiens et russes chargés de la gestion des frontières se rencontrent une ou deux fois par an pour des consultations officielles. Une ligne directe entre les deux commissaires aux frontières est utilisée pour résoudre les problèmes urgents, tels que les franchissements illégaux de la frontière.

« Si des personnes franchissent la frontière, elles sont soumises à la juridiction et aux droits du pays qu’elles traversent et risquent d’être poursuivies et détenues en conséquence », explique M. Høilund.

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Il est illégal de franchir la frontière, indique ce panneau près de la sortie de la rivière Pasvik. Photo : Thomas Nilsen

Nouvelles mesures à l’étude

Le Barents Observer est informé que les autorités norvégiennes suivent de près ce qui se passe le long des frontières d’autres pays avec la Russie.

Jørn Schjelderup, chef par intérim de la section préparation de la direction de la police, ne dit pas directement que la Norvège envisage de construire davantage de barrières physiques, mais il laisse entendre que cela pourrait se produire.

« La nécessité de prendre des mesures de sécurité à la frontière sera toujours évaluée à la lumière de la situation internationale. À ce jour, nous n’avons pas recommandé un renforcement important de la sécurité à la frontière », déclare-t-il.

Le fait que des personnes quittent la Norvège pour se rendre en Russie sur le terrain est un phénomène nouveau. Les nouvelles mesures sont principalement supposées être préparées pour empêcher les entrées illégales dans l’espace Schengen.

Demandeurs d’asile

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Des soldats norvégiens gardent la frontière avec la Russie. Photo : Thomas Nilsen

Peu de réfugiés ou de migrants parviennent à gagner la Norvège par le nord, car le FSB applique un régime très strict. Ce régime comprend des clôtures en fil barbelé, une surveillance vidéo, des points de contrôle sur la route entre Mourmansk et la frontière norvégienne ou finlandaise, et des patrouilles sur le terrain avec des chiens.

Même les citoyens russes ont besoin d’une autorisation spéciale pour entrer dans la zone frontalière du FSB. Des villes comme Nikel et Zapolyarny font l’objet de restrictions.

La plupart des ressortissants de pays tiers qui souhaitent se rendre en Europe par la route arctique sont arrêtés par le FSB. Beaucoup finissent dans les prisons russes.

Depuis que la Russie a déclenché la guerre contre l’Ukraine, quelques personnes ont réussi à franchir les barbelés et à gagner la Norvège, comme celle qui est arrivée dans la région sauvage de Korpfjell en juin de l’année dernière. Trois autres sont arrivés en août et ont demandé l’asile. La nationalité ou l’identité des demandeurs d’asile n’est pas rendue publique.

Wagner mercenaire

Un jeune homme qui s’est précipité sur la glace de la rivière Pasvik pendant la nuit polaire de janvier s’est fait connaître en racontant sa fuite dramatique aux médias.

Andrei Medvedev, qui vit aujourd’hui à Oslo, est revenu à deux reprises à Kirkenes, la ville frontalière, et a raconté sa fuite au Barents Observer. Medvedev combattait pour la société militaire privée Wagner en Ukraine.

Le mercenaire de 27 ans s’est enfui vers le nord et a réussi à pénétrer dans la zone frontalière fortement surveillée de la péninsule de Kola. Là, il a sauté de la voiture, escaladé la clôture de barbelés et couru dans la neige épaisse sur quelques centaines de mètres pour se mettre à l’abri. Les gardes-frontières militaires norvégiens l’ont arrêté et l’ont conduit au poste de police de Kirkenes, d’où il a été emmené à Oslo plus tard dans la journée.

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Le mercenaire Wagner Andrei Medvedev a réussi à passer en Norvège en janvier dans ce qui a été, selon lui, une évasion spectaculaire des troupes de gardes-frontières du FSB. En juillet, il était de retour à Kirkenes. Ici, avec le poste de police local en arrière-plan. Photo : Thomas Nilsen