Découverte rare de l'âge de pierre dans le centre de la Norvège - 3

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Des objets en silex dont les bords latéraux sont complètement droits et parallèles ont indiqué aux archéologues que ce qu’ils venaient de trouver était particulièrement intéressant. Crédit photo : Silje Elisabeth Fretheim

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Des objets en silex dont les bords latéraux sont complètement droits et parallèles ont indiqué aux archéologues que ce qu’ils venaient de trouver était particulièrement intéressant. Crédit photo : Silje Elisabeth Fretheim

Lorsque des archéologues ont récemment effectué des fouilles à Vinjeøra, dans le sud du comté de Trøndelag, ils ont fait une découverte surprenante qu’ils n’avaient que rêvé de faire.

L’archéologue et chef de projet Silje Elisabeth Fretheim a fait une déclaration audacieuse : elle a dit qu’elle mangerait son casque si l’établissement qu’ils fouillaient à Vinjeøra n’était pas une découverte de l’âge de pierre faite par certains des premiers habitants de la côte norvégienne, il y a environ 11 500 à 10 000 ans.

Les premières découvertes à remonter à la surface semblaient très prometteuses : de gros morceaux de silex qui rappelaient fortement les premiers établissements des pionniers.

Cependant, il est vite apparu que Silje serait plus près de manger son casque que prévu. Ce qu’ils ont trouvé est tout à fait différent et bien plus excitant.

Les gens de l’Est

Lorsque les fouilles ont commencé à Vinjeøra, les chercheurs ont soudain découvert des objets qui ne ressemblaient pas du tout à ce que l’on attendrait d’un village de pionniers, mais qui présentaient des caractéristiques complètement différentes.

« Nous avons trouvé des objets en silex de petite et moyenne taille que nous appelons lithiques et microlithiques. Plusieurs d’entre eux avaient des bords tranchants si droits et si parallèles qu’ils auraient pu être fabriqués à l’aide d’une règle », explique M. Fretheim, archéologue au musée universitaire de la NTNU.

« Nous sommes également tombés sur un noyau lithique conique et il ne faisait aucun doute que nous avions découvert un type de technologie de la pierre différent de celui que nous associons à la culture des pionniers », a-t-elle ajouté.

Au lieu de cela, les chercheurs ont trouvé des preuves de l’arrivée au Finnmark de populations venues de l’est vers 9000 av.


Les archéologues ne se contentent pas de creuser avec une pelle. Ici, la couche supérieure du sol de la zone d’excavation est enlevée avant que ne commence la « fouille fine ». Crédit : Silje Elisabeth Fretheim

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Les archéologues ne se contentent pas de creuser avec une pelle. Ici, la couche supérieure du sol de la zone d’excavation est enlevée avant que ne commence la « fouille fine ». Crédit : Silje Elisabeth Fretheim

Deux vagues de migration

C’est en Scandinavie que la glace est restée le plus longtemps par rapport au reste de l’Europe pendant la dernière période glaciaire. La côte norvégienne n’a été libérée des glaces qu’il y a environ 12 500 ans. Les premiers hommes sont arrivés dans ce que nous appelons aujourd’hui la Norvège et la Suède environ 1 000 ans plus tard.

Des analyses de squelettes ont déjà montré que la Scandinavie a connu deux grandes vagues de migration après le début du retrait des glaces. La première est venue du sud-ouest. Elle était composée de personnes qui avaient vécu dans l’Espagne et le Portugal d’aujourd’hui pendant la dernière période glaciaire et qui se sont ensuite déplacées vers le nord au fur et à mesure que la glace fondait. Ils avaient les yeux bleus, mais leur peau était plus foncée que celle des Scandinaves d’aujourd’hui.

« Ils ont peuplé toute la côte norvégienne jusqu’au Finnmark en quelques siècles seulement », explique Fretheim.

Un millier d’années plus tard, une autre grande vague de migration s’est produite, cette fois en provenance du nord-est. Il s’agissait de personnes qui avaient voyagé depuis les régions autour de la mer Noire ou de l’Ukraine, se dirigeant vers le nord à travers la Russie et la Finlande jusqu’à la côte du Finnmark. Leur peau était plus claire et la couleur de leurs yeux variait.

Ils avaient leur propre technique de fabrication d’outils en pierre, qui différait nettement des techniques utilisées par les migrants venus du sud. Cette technique a fini par s’imposer et devenir dominante.

« Il semble que les deux cultures se soient rencontrées et qu’elles aient toutes deux appris quelque chose à l’autre. Les habitants de l’est ont apporté de nouvelles technologies, tandis que les habitants du sud connaissaient le paysage et le mode de vie le long de la côte, qui devaient être inconnus des habitants venus de l’intérieur des terres à l’est », explique M. Fretheim.

Il semble que les gens venus de l’est aient absorbé le mode de vie de ceux qui étaient déjà là et, au cours des premiers siècles, ils ont vécu une vie nomade dans des structures d’habitation légères, peut-être des tentes. Leur nourriture provenait de la mer et les bateaux étaient probablement essentiels, tout comme ils l’étaient pour les pionniers du sud.

« Les études d’ADN montrent également que les deux groupes se sont mélangés », a déclaré M. Fretheim.


Il s’agit d’un type de marteau en pierre, un outil utilisé par les forgerons de silex pour façonner des outils. La technique utilisée par les immigrants de l’Est était assez difficile. C’est une technique à laquelle il faut être formé, ce n’est pas quelque chose que l’on peut copier simplement en regardant un outil, a déclaré Mme Fretheim. Crédit photo : Silje Elisabeth Fretheim

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Il s’agit d’un type de marteau en pierre, un outil que les forgerons de silex utilisaient pour façonner des outils. La technique utilisée par les immigrants de l’Est était assez difficile. C’est une technique à laquelle il faut être formé, ce n’est pas quelque chose que l’on peut copier simplement en regardant un outil, a déclaré Mme Fretheim. Crédit photo : Silje Elisabeth Fretheim

Une trouvaille inhabituelle

Pourquoi la découverte d’objets issus de la vague d’immigration orientale est-elle si passionnante ?

« Alors que nous avons trouvé de nombreux objets provenant de migrants du sud – la culture des pionniers – le long de la côte extérieure de la Norvège centrale jusqu’au sud du fjord de Trondheim, il n’y a eu pratiquement aucune découverte dans cette région qui puisse être rattachée avec certitude aux premiers migrants venus de l’est », explique M. Fretheim.

« À l’exception d’un petit village situé près de Foldsjøen, à Malvik, qui a fait l’objet de fouilles dans les années 1980.

L’absence de traces des immigrants de l’est sur la côte extérieure n’a rien de mystérieux. Les changements du niveau de la mer au cours des siècles qui ont suivi l’ère glaciaire signifient que la plupart des preuves de la présence de colons le long de la côte ouest de la Norvège pendant la période 8500-7000 avant J.-C. ont disparu, emportées par les eaux, érodées ou enfouies dans les sédiments de la plage.

« C’est la raison pour laquelle il y a très peu de découvertes de ces peuples entre le Finnmark et la Norvège orientale », explique M. Fretheim.

« Au fond des fjords, en revanche, le soulèvement s’est déroulé différemment, ce qui a permis de préserver les peuplements.

Cependant, les archéologues ne peuvent pas décider eux-mêmes de l’endroit où faire des fouilles, et ils n’ont donc pas pu concentrer leurs recherches sur les établissements des peuples de l’est. La raison en est que les fouilles archéologiques sont généralement effectuées en relation avec de nouvelles infrastructures ou de nouveaux bâtiments. Ces fouilles, par exemple, sont effectuées parce que l’administration norvégienne des routes publiques développe la nouvelle route E39 à travers Vinjeøra.

« Nous rêvions de trouver ce site depuis longtemps et nous avons bénéficié d’une chance inouïe », a déclaré M. Fretheim.


Cette carte montre à quoi ressemblaient le niveau de la mer et le littoral il y a 10 200 ans. L’anneau rouge indique la zone de fouilles de Skardbekken. Crédit : Silje Elisabeth Fretheim

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Cette carte montre à quoi ressemblaient le niveau de la mer et le littoral il y a 10 200 ans. L’anneau rouge indique la zone de fouilles de Skardbekken. Crédit : Silje Elisabeth Fretheim

Un casque pour le dîner ?

L’auteure prend ses responsabilités de journaliste au sérieux et je me devais de mettre Fretheim sur la sellette. Devra-t-elle manger son casque ?

« Nous datons actuellement l’établissement de 10 200 à 10 300 ans, en nous basant sur la courbe de déplacement de la plage locale. J’ai donc évité de justesse d’avoir à manger mon casque, même si l’établissement s’est avéré être autre chose que ce que j’avais d’abord pensé », a-t-elle déclaré.