La recette gagnante de l'Allemagne est-elle brisée ? – E24 - 9

Quelque chose ne va pas dans la plus grande économie d’Europe. L’ancienne formule financière ne fonctionne plus. Et maintenant, davantage de pays peuvent être entraînés dans cette voie.

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Le cash est roi, dit-on en bon nynorsk. Les Allemands ont leur propre tournure. « Nur montre ses wahres ». Seul l’argent liquide est réel.

Cela se voit. N’hésitez pas à emporter une carte de paiement avec vous dans un restaurant ou un pub allemand. Mais vous risquez de devoir y aller le ventre vide. Certains établissements n’acceptent que les cartes de débit. Autres cartes de crédit. Et bon nombre d’entre eux n’acceptent que les espèces.

J’ai moi-même reçu de désagréables surprises numériques au travail et pendant mes études en Allemagne. Internet est souvent incroyablement lent. Le transfert de fichiers plus volumineux peut prendre une éternité.

Pour un Norvégien, un voyage dans la plus grande économie d’Europe est à bien des égards un voyage dans le passé. Parfois, cela remonte à la technologie des années 80.

Un Altinn allemand pour les affaires ? Oublie ça. Ici, le fax est encore largement utilisé dans la plupart des entreprises. Un expert va jusqu’à qualifier le plus grand marché d’exportation de la Norvège d’« État en faillite » numérique.

L'argent liquide est brut : un employé d'un magasin accepte des euros à Essen, en Allemagne, mardi cette semaine.

Mais jusqu’à récemment, l’Allemagne pouvait se parer d’autres titres. Dans le passé, les riches Allemands aimaient souligner qu’ils étaient des « maîtres du monde de l’exportation ». Ce n’est qu’en 2009 que la Chine est devenue le premier exportateur mondial de marchandises.

L’abdication n’était pas non plus un hasard. « Made in Germany » est également devenu synonyme de qualité pour la classe moyenne chinoise en pleine expansion. L’appétit pour les tronçonneuses, élévateurs et Audi allemands coûteux semblait insatiable.

Dans le même temps, une industrie allemande à forte intensité énergétique (et analogue) était étroitement liée à la Russie de Vladimir Poutine. Le succès des exportations s’est fait au détriment du gaz russe bon marché et des nouveaux gazoducs. Dans le même temps, l’abandon progressif de l’énergie nucléaire bon marché et efficace s’est accéléré.

Ce modèle d’exportation était vulnérable. Et ces dernières années, la configuration a commencé à se déliter. Les exportations allemandes vers la Chine sont en baisse. L’Empire du Milieu s’approprie de plus en plus le marché des voitures électriques, privilégiant la sécurité intérieure et extérieure à la croissance économique. Le monde est plus clairement divisé en deux.

Puis vint l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par Poutine. Les approvisionnements énergétiques russes ont chuté de façon spectaculaire. Les coûts de l’électricité des grandes industries ont grimpé en flèche. Un avantage concurrentiel a été perdu. Dans le même temps, il y a un manque de nouvelles stars dans des secteurs rentables comme la technologie.

Le retard dans les infrastructures ne fait qu’aggraver la situation. Vous le voyez sur la surface asphaltée de l’autoroute. Et sur les rails. La ponctualité des trains allemands, habituellement mondialement connue, est tombée en dessous du niveau de la ligne norvégienne Østfold. Cela ne veut pas dire grand-chose.

BLESSÉ : Le chancelier Olaf Scholz porte un cache-œil après un accident de jogging cette semaine.  L’économie présente également de vilaines rayures sur la peinture.

Ces dernières semaines, la crise de l’économie allemande a été mise au premier plan. L’hélice semble cassée. Les commandes, la production et les exportations chutent. L’économie a une croissance nulle. L’Allemagne semble être le seul pays leader à connaître une économie en déclin cette année.

À terme, la récession pourrait entraîner davantage le reste de la zone euro vers l’automne. Ce n’est pas non plus une bonne nouvelle pour la Norvège. L’Allemagne est notre plus grand partenaire commercial.

La situation est devenue si grave que le magazine The Economist se demande si l’Allemagne est à nouveau « l’homme malade de l’Europe ». Dans le même temps, l’institut de recherche Sentix décrit « un manque total de compétences économiques de la part des dirigeants politiques ».

Les mots sont durs. Une partie de la misère trouve désormais également son origine dans les opportunités perdues sous l’ancien chancelier. À l’époque, la capacité de pilotage était plus grande.

Mais Angela Merkel a pour l’essentiel limité ses dépenses. Et avec une large majorité derrière elle, elle a trop étroitement lié l’économie à deux dictatures. Les hommes politiques de l’époque ont réalisé trop tard à quel point le Kremlin et Pékin allaient devenir de grands rivaux géopolitiques.

Aujourd’hui, la politique allemande est plus fragmentée. Au gouvernement, le chancelier Olaf Scholz doit porter un bâton béant. Ses partenaires de coalition sont souvent directement et profondément en désaccord. Le résultat est une paralysie des actions régulières.

Avec une grande frustration des électeurs, la division s’accentue. Dans tous les sondages de cet été, les sociaux-démocrates sont loin derrière le Parti populaire, les chrétiens-démocrates. Et même sous le parti d’extrême droite.

THE ENGINE HARKER : Le chancelier Olaf Scholz au salon automobile de Munich cette semaine.  Les voitures électriques chinoises prennent ici de plus en plus de place.

L’Allemagne n’est toujours pas sans espoir. La plupart des gens commencent à réaliser que le patient a besoin d’un traitement. La description du diagnostic en divise beaucoup. Et le gouvernement a déclaré que les années 2020 seraient la décennie du numérique. L’équipe de Scholz doit simplement se mettre d’accord sur le médicament qui agit.

Effectivement, la table est mise. Le fardeau de la dette de l’Allemagne est l’un des plus légers au monde. Investir dans des titres du gouvernement allemand est toujours considéré comme plus sûr que dans une banque. Il existe une marge de manœuvre pour dépenser beaucoup d’argent en réductions d’impôts, en infrastructures et en incitations technologiques.

Une myriade de petites et moyennes entreprises sont également présentes. Ce soi-disant « mittelstand » composé de professionnels hautement qualifiés constitue l’épine dorsale de l’économie allemande. Beaucoup d’entre eux sont des leaders mondiaux dans leurs niches spécialisées – et seront de toute façon en partie soutenus par l’appétit des nouvelles économies tigres comme l’Inde.

Il convient également de rappeler que les Allemands ont déjà été qualifiés d’« homme malade de l’Europe ». Au plus tard avant le tournant du millénaire. Une série de réformes ont permis au patient alité de se relever par à-coups. Mieux gérer la crise financière.

Il reste beaucoup à faire avant que l’Allemagne ne revienne dans la bataille. Et plus le monde sera clairement divisé en deux, plus il sera difficile de recréer la vieille recette allemande orientée vers l’exportation. De nouveaux ingrédients sont également nécessaires.

Un début pourrait être de rendre le repas payable par carte.

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