Rodri présente Erling Haaland et Julian Alvarez pour renforcer Man City – Simon Bajkowski - 3

Rodri marque.

Le milieu de terrain restera gravé à jamais dans l’histoire de Manchester City après son vainqueur en finale de la Ligue des champions, et ce sera peut-être une phrase qui deviendra de plus en plus courante. Tout comme les Blues semblaient avoir perdu deux points à Bramall Lane, Rodri s’est levé pour marquer un vainqueur qui les laisse comme la seule équipe de Premier League à avoir remporté ses trois premiers matchs.

Le vainqueur du match de City à Istanbul souhaite ajouter plus de buts à son jeu, et l’ajout de Mateo Kovacic et la présence d’un défenseur évoluant au milieu de terrain pourraient lui donner la liberté de le faire. On pouvait difficilement considérer Sheffield United comme un hasard, étant donné qu’il avait marqué ou aidé trois des six buts de City lors de ses quatre premiers matches.

Cela fait maintenant quatre sur huit après un vainqueur tardif, ce qui montre que même s’il existe un grand écart d’amélioration dans les performances, l’équipe a été assez bonne jusqu’à présent avec ses résultats. Il y aura un soulagement supplémentaire car ils n’auront pas besoin de penser à devoir subir à nouveau un voyage à Sheffield United pendant au moins une autre saison.

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C’était un match auquel tout le monde s’attendait de ce match, l’équipe locale manquant de possession (avec un peu plus de 16 % en première mi-temps) mais tenace et déterminée à ne pas accorder de buts faciles aux champions de Premier League. L’équipe promue de Burnley a été ouverte en quatre minutes, mais les Blues ont dû travailler beaucoup plus dur ici.

Ils ont dû le faire sans l’orchestration constante de Pep Guardiola, absent les semaines suivantes en raison d’une blessure au dos qui a nécessité une intervention chirurgicale. En son absence, Juanma Lillo quittait rarement son fauteuil, sans parler de la zone technique, car il se contentait de regarder plutôt que de crier.

Kyle Walker, à nouveau capitaine lors de ses débuts contre son ancien club, a certainement compensé cela. Il a profité d’une pause pour blessure au milieu de la première mi-temps pour avoir des mots forts avec Ruben Dias, Rodri et Mateo Kovacic alors que les visiteurs tentaient de briser la résistance de Sheffield.

Quelques minutes plus tard, Kovacic s’est frayé un chemin depuis la ligne médiane jusqu’au bord de la surface et a eu besoin de trois adversaires pour le faire tomber. Ensuite, un excellent travail d’Erling Haaland pour faire rouler John Egan dans la surface a vu le ballon surgir dans la surface pour Julian Alvarez mais Wes Foderingham a bien fait de le retourner autour du poteau.

Peu de temps après, City avait ce pour quoi il avait travaillé. Alvarez a été joué sur le côté gauche de la surface et sa coupure pour Haaland a été gérée par Egan pour présenter une décision claire et évidente pour l’arbitre et un tap-in pour une équipe qui avait marqué ses cinq penaltys contre Séville dans le Super Coupe.

Sauf que les dieux du penalty ne sont pas si faciles à influencer, et Haaland a envoyé le gardien dans le mauvais sens mais a vu son coup de pied revenir de l’intérieur du poteau et rebondir loin du danger. Retour à la planche à dessin pour City, et très probablement pour celui qui est chargé d’attribuer les tâches de pénalité.

Cela a enflammé la foule, qui n’avait pas eu beaucoup de raisons de se réjouir jusque-là et sentait qu’elle pouvait avoir une influence. Mais il fallait leur prouver qu’ils avaient tort.

Aussi difficile que soit la performance de City en attaque, il était frappant de voir à quel point ils semblaient à l’aise à l’arrière après deux feuilles blanches en championnat. Même sans John Stones, blessé, Manu Akanji malade, Aymeric Laporte vendu et Joao Cancelo, exclu, la défense de City était étanche.

C’est exactement le genre de match qui leur aurait posé des problèmes avant la saison dernière, avec un public en face et un lourd outsider capable de créer la surprise, mais la transformation de l’équipe a été frappante. Le nouvel ajout Josko Gvardiol est toujours en train de s’installer dans ce rôle d’arrière gauche, même s’il a lui-même produit un merveilleux virage dans les airs qui laisse entendre ce qu’il peut offrir à l’avenir.

Mais c’est l’absence de danger autour de la ligne arrière qui est vraiment particulière. Ruben Dias a obtenu une sorte de passe d’hôpital à la 15e minute, mais l’a renvoyé nonchalamment à Ederson sans regarder et City s’est déplacé ; Tout au long du match, l’équipe locale n’a eu aucune joie, ni au sol ni dans les airs.

Lorsque la défense est aussi solide que cela, cela épuise les équipes tout autant que les vagues de pression à l’autre bout et donne à City l’assurance qu’ils peuvent continuer à faire pression pour trouver un but en sachant qu’ils ne seront pas compromis à l’arrière. . De même pour les adversaires, si vos chances de marquer se tarissent, il y a plus de pression pour rester serré à l’autre bout du terrain.

City a fait valoir sa qualité en seconde période, même si cela n’a pas été simple. Ils avaient semblé inutiles pendant les 15 premières minutes après la pause, avec des routines de ballon mort gâchées lors de corners consécutifs. Cependant, ils n’ont jamais laissé Sheffield United s’en tirer, et un ballon brillant de Mateo Kovacic a forcé Foderingham à effectuer un autre superbe arrêt pour refuser Haaland.



La fenêtre de transfert a été mouvementée et City a été occupé, avec des signatures de haut niveau et de nombreuses ventes.

City a recruté la paire croate Mateo Kovacic et Josko Gvardiol de Chelsea et du RB Leipzig respectivement, le dernier ajout étant Jeremy Doku. Matheus Nunes des Wolves a ensuite rejoint les Blues le jour de la date limite. En termes de dépenses, le triple vainqueur Ilkay Gundogan est parti pour Barcelone, Aymeric Laporte et Riyad Mahrez ont déménagé en Arabie Saoudite et Cole Palmer a effectué un transfert choc à Chelsea.

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La résistance ne durerait que quelques minutes de plus alors que Jack Grealish centrait au deuxième poteau pour que Haaland hoche la tête. C’était dur pour Foderingham mais personne ne pouvait dire que City ne l’avait pas mérité sur l’ensemble de son jeu.

Surgie de nulle part, la défense craqua. Ederson a frappé de manière peu convaincante sur un centre et tandis que Ruben Dias a effectué un bloc classique pour garder le ballon hors de l’équipe locale, il a senti une faiblesse. Une talonnade inexplicable de Kyle Walker dans sa propre surface de réparation a de nouveau cédé la possession à l’équipe locale et cette fois, il n’y a eu aucune erreur puisque le tir de Jayden Bogle a dépassé Ederson avec un peu d’aide de Gvardiol.

Alvarez a ensuite raté une gardienne dans ce qui ressemblait à un de ces après-midi frustrants où City n’est tout simplement pas assez vif pour voir le match se terminer, jusqu’à ce que Rodri réapparaisse.

Il ne dérangera peut-être pas Haaland, mais Rodri pourrait troubler beaucoup plus de défenses cette saison.