La Norvège pourrait bloquer l'offre de Norwegian Air pour Wideroe - 3

Un avion de Norwegian Air est ravitaillé en carburant à l’aéroport d’Oslo Gardermoen, en Norvège, le 7 novembre 2019. Photo prise le 7 novembre 2019. REUTERS/Lefteris Karagiannopoulos/File Photo Acquérir les droits de licence

OSLO, 17 novembre (Reuters) – Le gendarme norvégien de la concurrence a averti vendredi qu’il pourrait bloquer l’offre de Norwegian Air (NAS.OL) sur sa rivale domestique Wideroe car elle pourrait conduire à des vols moins nombreux et plus chers.

En autorisant la fusion, il ne resterait plus que deux transporteurs, Norwegian Air et SAS (SAS.ST), pour se disputer les clients en Norvège, a déclaré le régulateur.

« Nous voyons un risque réel que la concurrence sur le marché soit affaiblie d’une manière qui conduise à des prix de billets plus élevés et à une offre moins bonne pour les passagers en Norvège », a déclaré Tina Soereide, directrice de l’autorité de la concurrence, dans un communiqué.

Avec seulement deux acteurs sur le marché, il deviendrait également plus facile de coordonner les prix nationaux, a déclaré l’autorité de régulation.

La transaction annoncée le 6 juillet est évaluée à 1,13 milliard de couronnes norvégiennes (103,32 millions de dollars), sous réserve d’ajustements finaux, et Norwegian Air a déclaré précédemment qu’elle espérait conclure la transaction d’ici la fin de l’année.

Norwegian et Wideroe se sont tous deux déclarés déçus par la décision préliminaire de l’autorité de régulation, mais ont indiqué qu’ils pensaient toujours qu’il était possible d’obtenir l’approbation.

« Sur la base des faits de l’affaire, je suis optimiste quant à l’issue finale du processus d’application », a déclaré Geir Karlsen, PDG de Norwegian Air, dans un communiqué.

M. Wideroe a déclaré qu’un accord était important pour garantir les déplacements dans les zones rurales de Norvège.

« Nous sommes confrontés à une industrie européenne de l’aviation en pleine mutation, et même si Norwegian et Wideroe se regroupent, elles deviendront un petit acteur dans le contexte international », ont déclaré les deux entreprises dans un communiqué commun.

Norwegian et Wideroe exploitent ensemble 107 liaisons en Norvège, dont cinq se chevauchent, a déclaré Norwegian.

Les compagnies ont jusqu’au 8 décembre pour répondre à la déclaration de l’autorité de régulation.

L’autorité dispose d’un dernier délai pour décider de sa ligne de conduite, le 3 janvier.

Les actions de Norwegian Air ont chuté de 3 % dans les premiers échanges.

(1 $ = 10,9368 couronnes norvégiennes)

Reportage de Victoria Klesty et Terje Solsvik
Rédaction : Louise Rasmussen et Mark Potter

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