La pilule du soleil : Utilisation de suppléments de vitamine D en Norvège - 13

Les difficultés d’adaptation aux hivers longs et sombres lors d’un déménagement en Norvège sont souvent évoquées. Mais on parle moins souvent d’une éventuelle carence en vitamine D. Voici ce que vous devez savoir.

Ah, l’hiver. Les montagnes norvégiennes couvertes de neige scintillent au clair de lune et, si vous avez de la chance, un ruban d’aurores boréales scintille au-dessus de votre tête. Pourtant, cette beauté scénique s’accompagne de son lot de défis.

Soleil dans un parc norvégien.
Les Norvégiens ne reçoivent pas toujours suffisamment de vitamine D du soleil.

La position géographique du pays de part et d’autre du cercle polaire arctique entraîne de longues périodes d’obscurité, en particulier en décembre et janvier.

Ce manque de lumière a un impact significatif sur la santé des Norvégiens, notamment en ce qui concerne la vitamine D, un nutriment essentiel synthétisé naturellement par l’exposition à la lumière du soleil.

Si le régime nordique fournit la plupart des nutriments essentiels, il peut ne pas fournir des quantités suffisantes de vitamine D pour les personnes peu exposées au soleil.

Une visite chez le médecin

Il y a plusieurs années, j’ai consulté un médecin pour un problème pas trop grave. Dans le cadre de la consultation, elle a organisé une série de tests pour vérifier mon état de santé général.

Lorsque les résultats sont arrivés, j’ai eu le plaisir d’apprendre que je me situais dans la fourchette attendue pour chaque indicateur. Enfin, tous les indicateurs sauf un. J’avais une carence notable en vitamine D.

« N’est-ce pas la vitamine du soleil ? ai-je demandé. « Oui, vous ne prenez pas vos compléments alimentaires ? » a répondu le médecin, ce qui m’a laissé perplexe.

Elle a souri, peut-être même roulé un peu des yeux, puis m’a expliqué que de nombreux Norvégiens prennent de l’huile de foie de morue tout au long de l’hiver. Les jeunes générations préfèrent les suppléments de vitamine D.

Oslo par une journée ensoleillée de mai. Photo : David Nikel.Oslo par une journée ensoleillée de mai. Photo : David Nikel.
Les Norvégiens ne manquent pas de soleil pendant les longues journées de mai à la mi-août. Photo : David Nikel : David Nikel.

Le lendemain, j’ai commencé à prendre des compléments alimentaires et je continue à le faire pendant les mois les plus sombres.

La carence en vitamine D en Norvège

Il semble que je ne sois pas la seule. De récentes recherches menées en Norvège ont révélé une tendance inquiétante : une importante carence en vitamine D chez les femmes enceintes de certaines communautés immigrées, ainsi que chez leurs enfants.

Cette question est particulièrement préoccupante en raison de son impact potentiel sur le développement de l’enfant. Il est notamment arrivé que des enfants issus de ces familles immigrées présentent des symptômes de rachitisme lié à l’alimentation, une affection directement liée à une carence en vitamine D.

Le risque ne se limite toutefois pas aux immigrants. Une étude publiée dans le Scandinavian Journal of Public Health a montré que les carences en vitamine D sont fréquentes pendant l’année scolaire chez les adolescents de Tromsø, en particulier chez les garçons.

Pourquoi la vitamine D est-elle importante ?

La lumière du soleil est une source vitale de vitamine D, essentielle à de nombreuses fonctions de l’organisme. Une exposition insuffisante au soleil, fréquente une partie de l’année en Norvège, peut entraîner une carence en vitamine D, qui comporte divers risques pour la santé.

L’un des rôles clés de la vitamine D réside dans sa capacité à faciliter l’absorption du calcium. Étant donné que les produits laitiers et le poisson, riches en calcium, constituent une part importante du régime alimentaire norvégien, il est essentiel de maintenir des niveaux suffisants de vitamine D pour assurer la solidité et la santé des os.

La vitamine D est réputée pour renforcer le système immunitaire. Des études ont montré que le maintien de niveaux suffisants de ce nutriment peut diminuer le risque d’infections respiratoires.

L’ensoleillement limité des hivers norvégiens peut entraîner une baisse d’énergie et des troubles affectifs saisonniers (TAS). La vitamine D, souvent associée à l’amélioration de l’humeur et de la santé mentale, offre une parade potentielle à ces conditions induites par l’hiver.

Journée sombre d'hiver à Tromsø, Norvège.Journée sombre d'hiver à Tromsø, Norvège.
Les habitants du nord de la Norvège ne bénéficient pas de la lumière du soleil pendant des semaines, voire des mois, en hiver.

Enfin, des niveaux optimaux de vitamine D ont été mis en corrélation avec un risque réduit de maladies chroniques, notamment les maladies cardiovasculaires, le diabète et certains types de cancer.

Les suppléments de vitamine D sont-ils réellement efficaces ?

Malgré la croyance répandue dans la prise de suppléments de vitamine D ou d’huile de foie de morue, nous savons étonnamment peu de choses sur l’importance de l’apport hivernal en vitamine D.

« Cette incertitude peut s’expliquer de deux façons : soit la qualité de la recherche n’est pas suffisante, soit nous poursuivons un fantôme de la vitamine D », a déclaré le professeur Stian Ellefsen à Science Norway.

Il a également parlé d’une étude récente portant sur la supplémentation en vitamine D dans le cadre d’un entraînement musculaire, qui n’a pas apporté de bénéfices mesurables, mais qui a semblé affecter les marqueurs de la fonction cardiovasculaire.

Dois-je prendre des suppléments de vitamine D ?

Vous devinez sans doute comment je vais répondre à cette question. Je ne suis pas un professionnel de la santé, et vous devriez absolument en consulter un en premier lieu.

Cela dit, les autorités sanitaires norvégiennes recommandent de prendre de la vitamine D tous les jours pendant la saison hivernale.

Bien que les suppléments de vitamine D et l’huile de foie de morue soient largement disponibles en Norvège, il est important de connaître les apports journaliers recommandés en vitamine D et de les comparer à votre mode de vie.

Par exemple, bien que la lumière du soleil reste la source la plus naturelle de vitamine D, l’incorporation d’aliments comme les poissons gras, les produits laitiers enrichis et les œufs dans votre régime alimentaire régulier peut vous aider.

Consultez votre médecin généraliste pour obtenir des conseils personnalisés, éventuellement basés sur des tests. Outre votre régime alimentaire, des facteurs tels que l’âge, l’état de santé général et la pigmentation de la peau peuvent également influencer la dose idéale pour vous.