La célébration secrète de Man City révèle tout tandis qu'Erling Haaland brise la malédiction de Tottenham – Simon Bajkowski - 3

Tu regardes, Arsenal ?

Peut-être pas à la fin, mais peu de gens pouvaient détourner les yeux de ce thriller tendu alors que Manchester City a surmonté plusieurs tracas pour mettre fin à sa malédiction au Tottenham Hotspur Stadium et garder le contrôle de la course au titre avant la dernière journée. Comme pour les bus londoniens, l’équipe de Pep Guardiola a marqué un but et remporté une victoire 2-0, ce qui lui a valu trois points, mais cela ne raconte pas toute l’histoire.

De l’extérieur, on n’a peut-être pas l’impression qu’il y a beaucoup de moments difficiles au sein de l’équipe de City, Guardiola louant l’incroyable concentration de l’équipe alors qu’elle se rapproche d’un autre titre de Premier League. Cependant, parmi les 3 038 supporters présents à l’extérieur, peu se seront sentis à l’aise à l’approche du coup d’envoi ; beaucoup d’entre eux se souviennent de l’époque où City était dans des championnats pires que celui-ci, et tous connaissaient le bilan étonnamment mauvais des Blues dans ce stade, même s’ils gagnaient partout ailleurs dans le pays.

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Ce stade, où City n’avait non seulement remporté aucune de ses quatre précédentes rencontres de championnat, mais n’avait pas réussi à marquer un but. Ce stade, où Rodri a connu la dernière défaite en tant que joueur de City, il y a 72 matches et 15 mois.

City a réussi à ne pas marquer plus de buts que la plupart n’en ont marqué dans ce stade, alors lorsque Phil Foden s’est vu refuser le premier but par un bras exceptionnel de Vicario dans le filet des Spurs à la 16e minute, il y avait un sentiment de complicité. Ederson avait déjà été appelé pour un excellent arrêt, faisant basculer l’effort de Rodrigo Bentancur au-dessus de la barre.

Les fans des Spurs étaient divisés sur la façon dont ils voulaient que le résultat de ce soir se déroule. Il y a eu un premier chœur demandant aux gens de se lever s’ils détestaient Arsenal, et ce n’était pas toujours bruyant, mais lorsque l’équipe locale a rugi, ils ont été rugis depuis les tribunes.

Cela ressemblait à une soirée de Ligue des champions, avec les nerfs de Madrid ou d’Istanbul, City prenant soin de ne pas s’exposer face au rapide Son Heung-min et jouant avec le poids des attentes et de l’histoire qui pèsent sur eux. Guardiola a tremblé sur la touche alors qu’Erling Haaland était à plusieurs reprises presque mais introuvable et que l’équipe n’a pas réussi à faire fonctionner Vicario ; c’était le premier match de Premier League où ils n’avaient pas marqué en première mi-temps depuis l’impasse de mars avec Arsenal à l’Etihad.

Tous ceux qui ont dit ou écrit ces dernières semaines qu’il ne s’agissait pas d’une véritable course au titre et qu’il n’y avait aucun danger dans les matchs de City devaient être parmi ceux qui priaient pour un but de City, mais plus le match durait, plus il a commencé à penser qu’il faudrait quelqu’un pour reproduire le but de Vincent Kompany contre Leicester en 2019 si les Bleus partaient avec trois points.

Le début de la seconde période a vu les joueurs se retrouver dans leur deuxième groupe de la soirée, échangeant un dernier message ensemble sur le terrain avant de reprendre le jeu – la première fois qu’ils le faisaient. Immédiatement, cela a semblé inspiré lorsque De Bruyne a décoché un tir au but que Vicario a repoussé alors que les visiteurs montraient plus d’intention, mais les Spurs sont allés directement à l’autre bout et Son a failli soulever le ballon au-dessus d’Ederson.

Foden a superbement fait descendre le ballon et le faire descendre sur le flanc gauche, seulement pour que Haaland et De Bruyne ne parviennent pas à en arriver au bout. Mais Bernardo Silva, chasseur de ballons perdus toute la soirée, est intervenu pour conserver la possession et évaluer la situation.

Il a glissé le ballon jusqu’à De Bruyne, qui l’a glissé pour Haaland, qui l’a tapé dans le filet vide pour signaler le chaos à l’extérieur et quelques tentatives de Poznan de la part des supporters locaux. City avait marqué un but en Premier League à Tottenham à la cinquième tentative et le chant Champions Again a éclaté.

Ces deux-là ont encore fait la différence, De Bruyne se hissant au deuxième rang de la Premier League avec 10 passes décisives malgré une absence de cinq mois en raison d’une blessure et Haaland avec 26 buts en championnat pour accroître son avance dans le Soulier d’Or. Ils avaient été assez moyens auparavant, mais ils ont quand même réussi le moment crucial de la victoire.

Si vous pensez que tout se passera bien à partir de là, vous ne suivez pas City depuis assez longtemps. Une vilaine collision entre Cristian Romero et Ederson a terrassé le gardien de City et a valu un avertissement à l’entraîneur des gardiens Xabi Mancisidor pour ses protestations, puis le Brésilien était furieux d’être expulsé quelques minutes plus tard et a dû être calmé et consolé par Matheus Nunes sur le banc.

Le remplaçant des Spurs Dejan Kulusevski a ensuite fait irruption à travers la défense de City, réussissant à contrôler une balle de ping-pong et à tirer au but seulement pour la voir frapper Stefan Ortega juste au moment où elle était sur le point de lui donner une muscade. À 20 minutes de la fin, le moral et les nerfs de City s’effilochaient.

Les cœurs étaient en bouche à l’approche de la 90e minute lorsque Manu Akanji a donné le ballon pour permettre à Son de se précipiter au but. City avait vu ce film tant de fois auparavant et cela se terminait toujours par un chagrin, seulement pour cette fois, Ortega restait fort et gardait le ballon à l’extérieur.

City a remonté l’autre bout grâce à Foden et Jeremy Doku a remporté un penalty que Haaland a converti pour le but numéro 27 de la ligue et 38 de la saison. Les supporters de City pouvaient à nouveau respirer, même s’il était révélateur que Mateo Kovacic soit descendu à l’autre bout pour célébrer avec Ortega pendant que ses coéquipiers étaient en avant.

Cette feuille blanche signifie que City a égalé un record de quatre victoires à l’extérieur sans encaisser qui remonte à 1903 en deuxième division, et est désormais invaincu en 34 matches toutes compétitions confondues. Mais ce qui est bien plus important, c’est qu’ils ne sont plus qu’à trois points de remporter un quatrième titre consécutif en Premier League.

Et cela a été tout sauf ennuyeux.